Agricultores argentinos frustrados ante la posibilidad de llenar el vacío alimentario mundial

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Gráfico de columnas de Toneladas (mn) que muestra que las exportaciones de trigo de Argentina alcanzan un récord en la temporada 2021-22

Los precios del trigo se están disparando a medida que la guerra de Ucrania desencadena una crisis alimentaria mundial. Pero en Argentina, una de las potencias agrícolas del mundo, el agricultor Aimar Dimo ​​está recortando la superficie que dedica al cultivo.

“Como productor me siento responsable. . . mi trabajo debe estar orientado hacia ayudando a la crisis”, dijo Dimo, quien cultiva 1.500 hectáreas en Rufino, en la provincia nororiental de Santa Fe. Pero “en un momento en que deberíamos estar vendiendo al mundo porque nos necesita más que nunca, no tenemos confianza ni incentivo”.

Argentina produjo un récord de 21,8 millones de toneladas de trigo el año pasado, en comparación con los 25 millones de toneladas cultivados en Ucrania. Pero a pesar de que el presidente Alberto Fernández prometió el mes pasado que el país aprovecharía la “formidable” oportunidad de satisfacer la demanda, sus agricultores dicen que se enfrentan a una serie de obstáculos a medida que avanza la temporada de siembra de mayo a agosto.

El principal de ellos es una estricta cuota de exportación que la administración peronista de izquierda de Fernández redujo aún más en marzo para apuntalar los suministros internos, una medida que, según los agricultores, va en contra de su pronunciamiento el mes pasado. “En lugar de que nuestro gobierno estimule la producción para facilitarnos las cosas, intervienen”, dijo Hugo Ghio, quien cultiva trigo cerca de la ciudad de Córdoba.

El costo de insumos tales como combustible y fertilizante también ha aumentado abruptamente a medida que la guerra golpea los suministros y la inflación se dispara en la economía de Argentina. Mientras tanto, el gobierno indicó recientemente que estaba considerando aumentar el impuesto del 12 por ciento que grava las exportaciones de trigo y potencialmente introducir un nuevo impuesto a las «ganancias inesperadas» en las empresas que, según los analistas, afectaría a los exportadores de productos básicos, como los agricultores.

Bajo las restricciones de exportación de Argentina, solo 10 millones de toneladas de la cosecha de trigo de 2022-23 pueden enviarse al extranjero, frente a los 14,5 millones de toneladas en 2021-22.

Enrique Erize, presidente de la consultora de granos de Buenos Aires Nóvitas, dijo que la decisión «desastrosa» del gobierno de reducir la cuota significaba que el mundo «no debería esperar nada de Argentina» en términos de ayudar a compensar el Gran caída en las exportaciones de trigo de Ucrania.

En el pasado, a los agricultores de Argentina se les prohibió exportar productos para proteger los suministros y los precios internos. Los analistas dijeron que tal movimiento era poco probable este año, pero no lo descartaron.

El país ha enviado en promedio entre 12 millones y 13 millones de toneladas anuales a Asia, el norte de África y otras naciones latinoamericanas en los últimos años. Brasil es el mayor cliente de Argentina en su región de origen y compra 6 millones de toneladas al año. Argentina también es uno de los pocos grandes productores del hemisferio sur, por lo que la cosecha llega al mercado durante la segunda mitad del año, lo que ayuda a llenar el vacío una vez que se ha vendido el trigo de los países del norte.


Pero al igual que otros agricultores, Dimo ​​dijo que este año probablemente sembraría “muy por debajo” de la cantidad que sembró en 2021.

Los agricultores también se han visto afectados por la difícil situación económica de Argentina. Cortado de la mayoría de las fuentes de financiación internacional después de un récord rescate del FMI se desvió del camino en 2019, el gobierno ha recurrido a imprimir dinero para ayudar a financiar su déficit, alimentando la inflación que superó el 65 por ciento en abril.

Si bien el directorio del FMI firmó un nuevo plan de refinanciamiento de deuda de $44 mil millones con Argentina en marzo después de casi dos años de conversaciones, los analistas dicen que queda por ver si el gobierno puede cumplir con las condiciones del préstamo y asegurar financiamiento adicional de otras fuentes.

Mientras tanto, la tasa de pobreza ha aumentado a casi el 43 por ciento de la población este año, frente al 35 por ciento cuando Fernández asumió el cargo, según un informe del Observatorio de la Deuda Social de la Pontificia Universidad Católica Argentina. Esto ha provocado una serie de congelaciones oficiales de precios de productos básicos como el pan y la harina que han reducido el dinero que los agricultores pueden obtener por su grano en el mercado interno.

Los cultivadores de trigo ya están cambiando a otros cultivos como girasoles y cebada, según Agustín Tejeda, economista jefe de la Bolsa de Cereales de Buenos Aires (BCBA). Dichos alimentos no se consumen tan ampliamente en Argentina como el trigo, por lo que se considera que corren menos riesgo de intervención estatal. También requieren menos fertilizantes y agua, lo que los hace más baratos de producir, dijo.

Los agricultores dicen que los costos generales asociados con la próxima cosecha de trigo han aumentado en un 40 por ciento. Mientras tanto, las grandes distorsiones en el tipo de cambio local se suman a la presión sobre los salarios y los costos de transporte.

El precio de los fertilizantes químicos ha llevado a Ghio a reconsiderar cuánto trigo plantar este mes. “Es nuestro mayor costo”, dijo, “tenemos suficiente fertilizante por ahora, pero no estoy seguro de cuánto usar”.

Algunos agricultores ya están aplicando menos fertilizante del que deberían, advirtió Tejeda, poniendo en riesgo el tamaño de la cosecha.

Incluso si los precios de los fertilizantes se estabilizaran o las restricciones disminuyeran, las condiciones climáticas serían otro desafío a medida que el país emerge de un período de sequía severa que terminó en febrero, dijo Ghio. “No hay suficiente humedad en mi suelo”, agregó. “Nuestro otoño fue seco, así que si no veo suficiente agua, no planto”.

De regreso en Santa Fe, Dimo ​​dijo que Argentina debería hacer “todo lo que esté a su alcance” para ayudar a aliviar la escasez mundial de granos, y agregó: “Es nuestro deber como nación productora de alimentos”.

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