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Airbus acuerda pagar millones para cerrar investigación de sobornos en Libia y Kazajstán

Airbus acuerda pagar millones para cerrar investigación de sobornos en Libia y Kazajstán

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Airbus y la fiscalía financiera francesa acordaron resolver una investigación relacionada con sobornos en Libia y Kazajstán hace más de una década, con el fabricante de aviones pagando una multa de unos 16 millones de euros, dijeron las dos partes en una audiencia judicial el miércoles.

El acuerdo, aprobado por el París tribunal judicial, es probable que ponga fin a las investigaciones, que comenzaron en 2016.

El nuevo acuerdo se presenta como una extensión de un acuerdo alcanzado con los fiscales en 2020, que incluía multas récord contra el fabricante de aviones.

El fiscal dijo que Airbus ya había pagado más de 3.000 millones de dólares en multas por corrupción hace tres años y que la empresa había cooperado con las autoridades.

«La multa récord en ese momento cubría completamente el interés público… desde entonces, ha habido una profunda transformación interna en Airbus», dijo.

El fabricante de aviones ha experimentado cambios radicales en la gestión desde que comenzó la investigación original en 2016 y dice que ahora tiene un sistema de denuncia y cumplimiento de última generación. Permanece bajo la supervisión de monitores externos hasta principios del próximo año.

Agradeciendo a los fiscales y al proceso judicial, el abogado de Airbus, Gilles August, dijo al tribunal: «Hoy, Airbus opera con la más estricta integridad».

El acuerdo inicial de Airbus siguió a una investigación de cuatro años que se originó en Gran Bretaña y luego se expandió a Francia y Estados Unidos, arrojando luz sobre una red de intermediarios y pagos encubiertos.

La parte francesa del acuerdo de 2020, que asciende a 2.100 millones de euros, citó corrupción de funcionarios extranjeros, fraude y lavado de dinero.

El nuevo caso involucra la venta de aviones a Libia bajo Muamar el Gadafi en 2007 y helicópteros, satélites y un centro de control de satélites a Kazajistán en 2009.

Los fiscales dijeron que los tratos ilegales de Airbus en Libia y Kazajstán aún estaban bajo investigación y, por lo tanto, no estaban incluidos en el acuerdo de 2020.

El esquema de soborno en Libia fue descubierto como parte de una investigación más amplia de los fiscales financieros de Francia sobre empresarios y políticos vinculados al ex presidente francés. Nicolás Sarkozy bajo sospecha de financiación ilegal de campañas políticas con fondos libios, lo que Sarkozy ha negado en repetidas ocasiones.

En notas con sus resultados trimestrales el mes pasado, Airbus reiteró que estaba cooperando plenamente con las autoridades francesas en las investigaciones relacionadas con Kazajstán y Libia, pero hasta ahora tanto Airbus como los fiscales se han negado a comentar los detalles.

(Reuters)

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Publicado por PyE

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