Análisis: Microsoft enfrenta el desafío de limpiar la cultura de Activision Blizzard

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Análisis: Microsoft enfrenta el desafío de limpiar la cultura de Activision Blizzard

El éxito del acuerdo más grande de Microsoft se basa en la rehabilitación de la cultura de Activision Blizzard, declaró el CEO de Microsoft, Satya Nadella, después de anunciar la transacción de $ 69 mil millones.

Lograr eso requerirá que Microsoft se desvíe de su enfoque habitual de no intervención en las adquisiciones para abordar lo que equivale a un trabajo de «limpieza» de arreglar el famoso fabricante de la franquicia de juegos «Call of Duty», que enfrenta múltiples acusaciones de acoso sexual y mala conducta, dicen analistas y expertos en gestión.

Microsoft ha permitido tradicionalmente que las empresas que adquiere funcionen de forma autónoma, dijo el analista de RBC Capital Markets Rishi Jaluria. En los últimos años, Microsoft compró LinkedIn, GitHub, Skype y Mojang, el creador de la serie de videojuegos Minecraft con sede en Estocolmo, los cuales no han visto cambios importantes desde sus adquisiciones.

El acuerdo de Activision anunciado el martes requerirá una mano más dura. Desde julio, Activision se ha enfrentado a una demanda de los reguladores de California alegando que la empresa «fomentó una cultura sexista». También ha sido objeto de artículos de investigación que detallan denuncias de acoso sexual internamente, y sus empleados han organizado huelgas para protestar por la respuesta de Activision a los problemas. Activision dijo que recibió solicitudes de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. para obtener información «sobre asuntos laborales y temas relacionados», y está cooperando con la agencia.

Se espera que el director ejecutivo de Activision, Bobby Kotick, cuyo manejo de la supuesta mala conducta ha atraído el escrutinio de los medios, deje la compañía después de que se cierre la transacción, según una fuente. Sin embargo, “los problemas culturales nunca son de una sola persona”, dijo Jaluria. «Va a haber mucho más trabajo para Microsoft».

La compañía ha comenzado a hacer cambios.

Activision recientemente despidió a unas tres docenas de empleados luego de su propia investigación y dijo que realizó cambios de personal de alto nivel y aumentó su inversión en capacitación contra el acoso y la discriminación a partir de octubre pasado.

Su junta directiva formó un Comité de Responsabilidad Laboral para supervisar el progreso de la empresa en la mejora de la cultura.

Activision dijo que ha investigado, y continuará investigando, las denuncias de acoso, discriminación y represalias y proporcionará actualizaciones periódicas. En octubre, Activision anunció una política de acoso de tolerancia cero.

«Reconocimos que necesitábamos hacer mejoras en nuestra cultura y garantizar un entorno en el que las personas se sientan seguras, cómodas y respetadas», dijo Kotick a Reuters.

Un portavoz de Microsoft dijo que la compañía está comprometida con la inclusión y el respeto en los juegos y que «espera extender nuestra cultura de inclusión proactiva a los grandes equipos de Activision Blizzard».

Antes de que se espere que el acuerdo se cierre para el año fiscal 2023, Microsoft está limitado por lo que puede hacer, dijo Kathryn Harrigan, profesora de la Escuela de Negocios de Columbia que se especializa en crecimiento y cambios corporativos. Más allá de declarar que es una prioridad, Microsoft puede hacer preguntas y recopilar datos, dijo, y agregó que un buen lugar para comenzar es recopilar información como datos salariales para identificar la disparidad salarial. Activision acordó pagar $ 18 millones en septiembre para resolver una queja presentada por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU. sobre problemas de discriminación y acoso sexual.

Después de que se cierre el trato, Microsoft puede asumir un papel más activo contratando asesores, incorporando bufetes de abogados o exigiendo capacitación en sensibilidad, dijo Brian Uzzi, profesor de la Escuela de Administración Kellogg de Northwestern.

Microsoft también podría lanzar su propia investigación de la cultura en Activision, agregó.

En última instancia, Microsoft podría decidir renovar el equipo de gestión de Activision, dijo Jaluria.

LUZ AL FINAL DEL TÚNEL

Esa sería una buena noticia para algunos empleados de Activision, que han exigido la destitución de Kotick organizando una huelga y haciendo circular una petición.

Jessica Gonzalez, una ex empleada de Activision que ha ayudado a liderar el activismo de los trabajadores, dijo que es cautelosamente optimista de que las condiciones mejorarán luego de la adquisición. Pero los trabajadores aún necesitan una mejor representación en la empresa para lograr un cambio duradero, dijo.

Microsoft tendrá que superar sus propios problemas culturales. La junta directiva de la compañía dijo en enero que contrató a un bufete de abogados para realizar una revisión de sus políticas de acoso sexual y discriminación de género después de que los accionistas apoyaran una propuesta en noviembre que pedía a Microsoft que revisara la efectividad de sus políticas.

Esa votación siguió a un informe del Wall Street Journal de que el fundador de Microsoft, Bill Gates, dejó el directorio de la compañía en 2020 en medio de una investigación sobre la relación íntima pasada del multimillonario con una empleada.

Nadella emitió un comunicado el 13 de enero anunciando planes para la revisión y diciendo que la junta aprecia la importancia de una fuerza laboral segura e inclusiva. Llamó a la cultura “nuestra prioridad número uno”. Usó un lenguaje similar en sus comentarios del martes sobre Activision.

(Reporte de Sheila Dang en Dallas, Julia Love en San Francisco y Dawn Chmielewski en Los Ángeles; Reporte adicional de Krystal Hu en Nueva York; Edición de Kenneth Li y Lisa Shumaker)

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