Análisis: Putin y Biden están atrapados en una apuesta de alto riesgo sobre Ucrania

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«Realmente no sé de dónde vino todo esto», es una frase que he escuchado suspirar a los funcionarios occidentales varias veces en los últimos meses.

Sí, las fuerzas armadas de Rusia están en movimiento y se están concentrando en números quizás más grandes que en los otros años cuando hemos visto posturas similares.

Sí, una fuente familiarizada con la inteligencia me dice que hay indicios de que los funcionarios rusos no solo están teorizando sobre una invasión, sino que en realidad están pensando cómo podrían promulgar una, si se les ordena hacerlo.

Pero algunas de sus posiciones están a más de cien millas de la frontera con Ucrania. Y las razones por las que Rusia realmente no querría ocupar más territorio de su vecino son las mismas de siempre.

En primer lugar, esto no sería la invasión de Ucrania, sino la reinvasión. Ucrania ya ha sido invadida dos veces, incluso si Moscú pretendía que el «hombrecitos verdes» que tomaron Crimea no eran suyos, y que los «lugareños preocupados» que pululaban por Donbas habían comprado todos sus vehículos blindados de transporte de personal en tiendas de excedentes del ejército.

Parte del problema de Rusia es que estos fueron movimientos incompletos, llevados a cabo rápidamente y sin un plan completo para el futuro. La acción rusa renovada podría acabar con lo que dejaron sin hacer y traer beneficios a largo plazo a Moscú. Pero su incompletitud es también un recordatorio diario de que tales conflictos están llenos de incógnitas desconocidas que trastornan los planes.

Invasión de facto

Tanto los críticos como los admiradores de Rusia están unidos por una rara unidad cuando ven cada acción del Kremlin como intencional y astuta. Pero ese es raramente el caso.

Después de que irrumpió en Crimea en 2014, Moscú se quedó sin un corredor terrestre que uniera la península con la madre patria rusa, y solo en 2018 terminó un puente delgado que cruza el estrecho de Kerch para servicios públicos y suministros.

Su invasión de facto de Donbas terminó en 2015, pero Rusia aún sostiene un movimiento separatista caótico y desordenado allí. Esta grupa de mercenarios y atípicos tiene un costo, con pocos beneficios; Es poco probable que Moscú se beneficie de la zona, ya que no es el corazón industrial que alguna vez fue.

Los argumentos de que el Kremlin necesita un puente terrestre hacia Crimea y un estatus más seguro para Donbas son a menudo fundamentales para explicar por qué podría invadir Ucrania por tercera vez en ocho años. Pero la mayoría de las opciones militares tendrían un costo extraordinario.

En su forma más pequeña, la acción rusa podría implicar «normalizar» el control del país sobre la región de Donbas mediante el envío de tropas rusas para bloquear su control del área, o incluso para ampliar ligeramente su zona de amortiguamiento contra el resto de Ucrania. Podría haber beneficios de eso, pero probablemente desencadenaría costosas sanciones y formalizaría la costosa posición de Moscú como patrocinador de la maltratada región.

Otros analistas sugieren que un estrecho corredor terrestre a lo largo del mar de Azov, a través de la ciudad de Mariupol, reduciría el costo de mantener el suministro de agua y energía a Crimea, y podría lograrse fácilmente mediante un desembarco anfibio en la costa del mar de Azov. Sin embargo, una delgada franja de tierra a lo largo de la costa sería difícil de defender y menos rentable como ruta de suministro comercial si estuviera constantemente en riesgo de ser atacada por las fuerzas ucranianas.

La siguiente opción que se transmite a la industria artesanal de los juegos de guerra de Ucrania es una invasión más amplia. Bajo este escenario, Rusia podría avanzar hasta el río Dniéper, tomando Kharkiv, Poltava e incluso respirando por el cuello de la capital, Kiev.

Pero aquí es donde la teoría se vuelve un poco tonta. Escuché a un analista de renombre especular sobre la invasión de toda Ucrania. Todo ello. Un país un poco más grande que Francia, desde Luhansk en el este hasta Lviv en el oeste. Eso es más de 16 horas de viaje para uno de los tanques más nuevos de Rusia, corriendo a toda máquina, a su velocidad más alta conocida, sin nadie en su camino y sin paradas para repostar.

Riesgo de sanciones

La idea de ocupar una gran área de Ucrania puede haber parecido posible en 2014, pero después de siete años de guerra, a Ucrania le falta nostalgia por su antiguo vecino soviético.

Una ocupación sería sangrienta, costaría muchas vidas rusas, requeriría cientos de miles de tropas rusas y probablemente sería un recordatorio vergonzoso para el Kremlin, a medida que sus fuerzas se sobrecargan, de lo decrépito que era su ejército hace poco más de una década, antes de su rápida modernización.

Las sanciones también dañarían, si no paralizarían, las partes de la economía rusa que miran hacia Europa.

Incluso una pequeña invasión es realmente una mala idea para Moscú.

Los defensores de la probabilidad de una invasión a menudo comentan que Putin no es un actor racional, argumentando que es propenso a movimientos impredecibles. Señalan que, como un autócrata jubilado sin controles, equilibrios o elecciones reales de las que preocuparse, es libre de decidir cualquier cosa, en cualquier momento.

La toma de decisiones del jefe del Kremlin ha sido deliberadamente opaca durante mucho tiempo. Y después de 21 años al mando y casi dos años en una burbuja de aislamiento de Covid-19, donde sus interacciones son significativamente limitadas, es posible imaginar que la información que está recibiendo está lejos de ser equilibrada.

Es por eso que la decisión de la administración Biden de aumentar la probabilidad de una invasión es tan intensamente arriesgada.

Sonando la alarma

Hay señales de advertencia claras, y posiblemente inteligencia no revelada más clara, para respaldar la posibilidad de un ataque. Tal vez asegurarse de que sus aliados estén informados y preparados sea mejor que permanecer en silencio y parecer no estar preparados.

Pero al hacer sonar la alarma tan fuerte, la Casa Blanca le ha dado a Putin una opción: actuar ahora o hacer que parezca que cedió a la presión de Occidente.

Y seguramente eso es algo que sería difícil de aceptar para el líder ruso, que cree que su país fue humillado al final de la Unión Soviética.

Obligarlo a hacer tal elección no puede haber parecido la mejor opción para Jefe de la CIA y ex embajador de Estados Unidos en Moscú, Bill Burns, o los demás estudiosos de la política rusa en la Casa Blanca de Biden. Tienes que esperar que sepan algo que los demás no saben.

¿Han calculado, o aprendido, que Putin simplemente no puede permitirse invadir Ucrania nuevamente? ¿O han determinado que la invasión es inevitable?

Si hay alguna duda, esta operación estadounidense para concienciar sobre el riesgo podría inclinar la balanza y obligar a Rusia a hacer algo que probablemente sabe que terminará mal.

Y ahora, dados los no titulares que Rusia solicitó en su conversaciones con EE.UU. en Ginebra y el aparente estancamiento, si no el colapso, de esas negociaciones: Ucrania está atrapada y enfrenta una espantosa espera de ocho semanas mientras el hielo permanece lo suficientemente duro como para permitir que los tanques crucen la frontera rusa. Después de eso, el lodo se asentará y, junto con él, otro verano de tensión suave.

Quizás se juzgue que la ganancia a largo plazo de estos meses de especulación febril y pánico estridente apuntala a la OTAN y a Europa contra la amenaza de Rusia, y le demuestra a Moscú que los costos de cualquier aventurerismo adicional serían desagradables, o al menos se cubrirían. con un frente unido.

Quizás la administración de Biden simplemente quería mostrarle a Rusia que Estados Unidos está de vuelta en Europa, revirtiendo la intimidad de los años de Trump con Moscú.

Pero Ucrania, que ya ha soportado la pérdida de más de 10.000 personas en esta guerra, se ha encontrado en el centro de un juego arriesgado de alto riesgo, con la relación entre Estados Unidos y Rusia al frente y al centro. Una vez más, la gente está prestando atención a su difícil situación, pero corre el riesgo de parecer una ocurrencia tardía, atrapada en el medio mientras Washington y Moscú se enfrentan.

Putin tiene la atención mundial y el compromiso de EE. UU. que tal vez anhela. Pero con las fichas puestas, todo adentro, esta gran apuesta diplomática corre el riesgo de una gran guerra terrestre en Europa.

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