Barco con 750 toneladas de combustible se hunde frente a la costa sureste de Túnez

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Barco con 750 toneladas de combustible se hunde frente a la costa sureste de Túnez

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Un camión cisterna que transportaba 750 toneladas de combustible diesel de Egipto a Malta se hundió el sábado en el Golfo de Gabes, frente a la costa sureste de Túnez, lo que desató una carrera para evitar un derrame.

«El barco se hundió esta mañana en tunecino aguas territoriales. Por el momento, no hay ninguna filtración», dijo el portavoz de la corte local, Mohamed Karray.

En las próximas horas se reunirá un comité de prevención de desastres «para decidir las medidas a tomar», agregó.

El Xelo, con bandera de Guinea Ecuatorial, se dirigía desde el egipcio puerto de Damietta a la isla europea de Malta cuando solicitó la entrada a aguas tunecinas el viernes por la tarde debido al mal tiempo.

El petrolero tiene 58 metros (63 yardas) de largo y nueve metros de ancho, según el sitio web de monitoreo de barcos, shipstracker.com.

Comenzó a tomar agua a unos siete kilómetros (más de cuatro millas) de la costa en el Golfo de Gabes y la sala de máquinas se hundió, según un comunicado del Ministerio de Medio Ambiente de Túnez.

Dijo que las autoridades tunecinas evacuaron a la tripulación de siete miembros.

La ministra de Medio Ambiente, Leila Chikhaoui, viajaba a Gabes «para evaluar la situación… y tomar las decisiones preventivas necesarias en coordinación con las autoridades regionales», dijo un comunicado del ministerio.

Las autoridades han activado «el plan nacional de emergencia para la prevención de la contaminación marina con el objetivo de controlar la situación y evitar la propagación de contaminantes».

El portavoz de la corte, Karray, dijo que el capitán georgiano, cuatro turcos y dos azerbaiyanos fueron hospitalizados brevemente para controles y ahora estaban en un hotel.

Los ministerios de Defensa, Interior, Transporte y Aduanas estaban trabajando para evitar «un desastre ambiental marino en la región y limitar su impacto», dijo el Ministerio de Medio Ambiente.

Antes de que el barco se hundiera, el ministerio había calificado la situación como «alarmante» pero «bajo control».

El Golfo de Gabes era tradicionalmente una zona de pesca, pero los activistas dicen que ha sufrido la contaminación debido a las industrias de procesamiento de fosfatos ubicadas cerca de la ciudad de Gabes.

El último accidente marítimo que involucró al país fue en octubre de 2018, cuando el carguero tunecino Ulysse se estrelló contra Virginia, con sede en Chipre, anclado a unos 30 kilómetros (20 millas) del extremo norte de la isla francesa de Córcega, enviando cientos de toneladas de combustible derramadas en el Mediterraneo.

Fueron necesarios varios días de maniobras marítimas para desenredar las embarcaciones y bombear unos 520 metros cúbicos de combustible de propulsión, que se había escapado de los tanques.

(AFP)

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