Biden evita meterse en el debate bursátil del Congreso

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Biden evita meterse en el debate bursátil del Congreso

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, pronuncia un discurso sobre el primer aniversario del ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio en Washington, Estados Unidos, el 6 de enero de 2022.

Michael Reynolds | Reuters

WASHINGTON – A medida que varias propuestas en el Congreso para prohibir a los miembros comerciar con acciones ganan fuerza esta semana en el Capitolio, el presidente Joe Biden ha optado por no tomar partido en un debate que podría dividir a sus compañeros demócratas.

Si bien Biden «cree que todos deben cumplir con los más altos estándares», dijo el martes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, «permitirá que los miembros del liderazgo en el Congreso y los miembros del Congreso determinen cuáles deberían ser las reglas» sobre las transacciones bursátiles.

Los comentarios de Psaki fueron en respuesta a una pregunta directa sobre la posición del propio Biden sobre el tema, que ella no reveló. Sin embargo, señaló que el presidente no negoció acciones individuales mientras fue miembro del Senado de 1973 a 2009.

La cuestión de si se debe permitir o no que los miembros del Congreso negocien acciones individuales ha estado latente en el Capitolio desde 2020, cuando el Departamento de Justicia investigó al senador Richard Burr, RN.C. bajo sospecha de abuso de información privilegiada.

Como presidente del Comité de Inteligencia del Senado, Burr vendió $ 1,3 millones en acciones a mediados de febrero, mientras recibía informes clasificados sobre la próxima pandemia de Covid. Burr finalmente no fue acusado de ningún delito.

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En las últimas semanas, el tema ha cobrado un nuevo impulso, impulsado por el creciente apoyo público a una prohibición y nuevos informes sobre cuán generalizadas son las violaciones de la ley actual, la Ley STOCK de 2012, que fue diseñada para evitar el tráfico de información privilegiada y los conflictos de intereses en el Congreso. .

Solo el año pasado, un total de 54 miembros violaron las reglas de la Ley STOCK, según un análisis por Dave Levinthal de Business Insider publicado a principios de este mes.

Cada vez hay más señales de que el público también apoya una prohibición. A encuesta reciente encargada por una defensa conservadora encontró que el 76% de los votantes creía que los legisladores y sus cónyuges tenían una «ventaja injusta» en el mercado de valores. La misma encuesta, realizada por la Convención de Acción de los Estados, también encontró que solo el 5% de los votantes probables aprobaron que los miembros del Congreso negociaran acciones.

Durante la semana pasada, varios miembros del Congreso, tanto demócratas como republicanos, miembros de la Cámara y senadores, introdujeron una legislación que prohibiría efectivamente a los legisladores y sus familiares inmediatos negociar activamente acciones mientras el miembro está en el cargo.

En la Cámara, la representante Abigail Spanberger, demócrata de Virginia, y el representante Chip Roy, republicano de Texas, copatrocinaron la Ley de CONFIANZA en el Congreso, que requeriría que los miembros del Congreso depositen sus inversiones en un fideicomiso ciego mientras estén en el cargo.

El 12 de enero, dos demócratas del Senado, Jon Ossoff (Ga.) y Mark Kelly (Ariz.) presentaron un proyecto de ley complementario a la Ley TRUST, la Ley de Prohibición del Comercio de Acciones del Congreso.

Ese mismo día, el senador republicano de Missouri, Josh Hawley, presentó su propio proyecto de ley de prohibición del comercio de acciones en el Congreso, que difiere del proyecto de ley de los demócratas en que tiene sanciones menos severas y plazos más generosos.

Pero si bien estas propuestas pueden estar recibiendo impulso de miembros individuales del Congreso, aún no hay indicios de que los líderes de la Cámara quieran promoverlas.

Por el contrario, en diciembre, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, descartó la idea de prohibir a los miembros del Congreso comercializar acciones, calificándola de esencialmente antiestadounidense. «Somos una economía de libre mercado», dijo a los periodistas en el Capitolio. Los miembros del Congreso «deberían poder participar en eso».

Una persona en particular que ha participado en eso es el esposo de Pelosi, el capitalista de riesgo Paul Pelosi. Los formularios anuales de divulgación financiera de la Cámara de Pelosi revelan que Paul Pelosi es un comerciante activo con decenas de millones de dólares en acciones.

La presidenta Pelosi ha insistido durante años en que ella personalmente no posee acciones y que no está involucrada en las actividades de inversión de Paul Pelosi.

No obstante, con Pelosi de un lado de la cuestión del comercio de acciones y los demócratas de la Cámara como Spanberger del otro, es comprensible que el propio Biden sea reacio a tomar partido.

Pero si bien el presidente podría optar por devolver la cuestión del comercio de acciones al Congreso para que decida, uno de los asesores económicos más cercanos de Biden, el presidente del Consejo Económico Nacional, Brian Deese, abordó el tema la semana pasada.

Hablando en vivo con Andrew Ross Sorkin de CNBC el viernes pasado, Deese calificó las prohibiciones propuestas como «ciertamente sensatas».

“Hay mucha desconfianza sobre cómo funciona la política, sobre el proceso político”, continuó Deese. «Una de las cosas que debemos hacer en todos los ámbitos es restaurar la fe en nuestras instituciones, ya sea el Congreso y el poder legislativo, ya sea la Reserva Federal y otros. Entonces, cualquier cosa que podamos hacer para tratar de restaurar esa fe, yo pensar tiene mucho sentido».

«Es una regla por la que todos operamos y vivimos en el Poder Ejecutivo», dijo Deese a Sorkin, refiriéndose a las reglas más estrictas sobre conflictos financieros que se aplican a los empleados del poder ejecutivo. «No impone ninguna carga práctica real sobre nuestra capacidad para hacer nuestro trabajo», dijo.

Está previsto que Biden celebre una conferencia de prensa el miércoles para conmemorar su primer aniversario en el cargo, donde podría decidir abordar la cuestión del comercio de acciones del Congreso de manera más directa.

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