Biden pide a los estados que financien programas policiales y de salud mental para combatir el crimen

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Biden pide a los estados que financien programas policiales y de salud mental para combatir el crimen

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla durante un evento sobre el control de armas en el Rose Garden de la Casa Blanca el 8 de abril de 2021 en Washington, DC.

Alex Wong | imágenes falsas

El presidente Joe Biden instó el viernes a los estados y ciudades a usar fondos federales para invertir en más policías, personal de respuesta a crisis y programas de salud mental y abuso de sustancias para frenar el crimen.

El presidente pidió a los líderes locales que utilizaran el dinero sobrante del Plan de Rescate Estadounidense, la ley de estímulo Covid-19 de $ 1.9 billones de la administración Biden, para ayudar a las comunidades a combatir el crimen durante los meses de verano.

Biden también aprovechó la oportunidad en su discurso del viernes por la tarde para rechazar las demandas de los demócratas progresistas que quieren reducir los departamentos de policía en todo el país.

“Todos hemos estado de acuerdo, como dije desde el principio, en que la respuesta no es desfinanciar a la policía”, dijo Biden, señalando al grupo de funcionarios encargados de hacer cumplir la ley reunidos en el Rose Garden de la Casa Blanca.

“La respuesta es financiar a la policía con los recursos y la capacitación que necesitan para proteger a nuestras comunidades”, continuó. «Invertir en prevención del delito y policías comunitarios responsables que sigan el ritmo, que conozcan el vecindario y que puedan restaurar la confianza y la seguridad».

Los gobiernos locales ya han utilizado unos $10 mil millones del paquete de ayuda federal para la pandemia para fortalecer la aplicación de la ley y financiar programas que tienen como objetivo mantener los vecindarios más seguros, dijeron a los periodistas altos funcionarios de la administración.

El impulso se produce cuando Biden intenta mostrar un esfuerzo por abordar las preocupaciones sobre el crimen durante un año electoral crítico para su Partido Demócrata. El miedo al crimen y la violencia en EE. UU. alcanzó su nivel más alto desde 2016 en abril, según una encuesta de Gallup. Alrededor del 53% de los estadounidenses ahora dicen que les preocupa «mucho» el incumplimiento de la ley.

Las preocupaciones entre los residentes de la ciudad son las que más han aumentado. Más de la mitad, o el 58%, de los encuestados urbanos ahora dicen que se preocupan «mucho» por el crimen, 9 puntos porcentuales más que en 2021.

Es probable que un aumento dramático en la violencia armada haya contribuido a esas tendencias en las encuestas. La tasa de homicidios con armas de fuego en 2020 aumentó a su nivel más alto en un cuarto de siglo, informaron el martes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Los demócratas están divididos sobre la mejor manera de garantizar comunidades más seguras. En los últimos años, los progresistas han llamado a recortar los presupuestos de los departamentos de policía en todo el país a raíz de una serie de asesinatos de personas negras de alto perfil por parte de agentes blancos.

Los demócratas más moderados, incluido Biden, han dicho que las fuerzas policiales mejor entrenadas son la clave para comunidades más seguras. El presidente quiere «más policías activos para una vigilancia comunitaria responsable», dijo la Casa Blanca el viernes.

Pero Biden agregó en su discurso de la tarde que espera que los gobiernos estatales y locales usen los fondos del Plan de Rescate Estadounidense para desarrollar programas que ayuden a las personas que acaban de salir de prisión a conseguir trabajos estables y acceder a tratamiento por drogas y atención de salud mental.

Los estados y las comunidades deben invertir en «vivienda, reforma de la justicia penal, apoyo de reingreso para las personas que regresan a casa después del encarcelamiento», dijo. «Debería tener derecho, si ha cumplido su tiempo, a todo, desde becas Pell hasta cupones de alimentos, todo el trato. Para poder aprovechar y [change] su vida.»

El tema de cómo reformar los departamentos de policía promete desempeñar un papel clave en las elecciones intermedias de 2022 que determinarán si los demócratas retienen el control del Congreso. Muchos candidatos republicanos han tenido un éxito temprano en las encuestas a través de los ataques a los planes de ciertos demócratas para destripar los fondos de la policía, lo que consideran peligroso.

Biden se reunirá el viernes con funcionarios electos locales, jefes de policía y un experto en intervención de violencia comunitaria que representa a las ciudades de EE. UU. que han utilizado los fondos del Plan de Rescate Estadounidense para combatir el crimen.

Luego, el presidente ofrecerá comentarios públicos sobre esos esfuerzos y alentará a otros pueblos y ciudades a realizar sus propias inversiones, dijo la Casa Blanca.

“El presidente Biden cree que los estadounidenses merecen sentirse seguros sin importar dónde vivan”, dijo la administración. «Está comprometido a usar todas las herramientas a su disposición para combatir los delitos violentos».

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