Biden pretende impulsar la producción de alimentos de EE. UU. en medio de la guerra de Ucrania

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Biden pretende impulsar la producción de alimentos de EE. UU. en medio de la guerra de Ucrania

El presidente Joe Biden describió el miércoles los planes de la Casa Blanca para ayudar a los agricultores estadounidenses a impulsar la producción de cultivos para contrarrestar la reducción de las exportaciones de alimentos de Europa causada por la invasión rusa de Ucrania.

El presidente, que habló desde una granja en Kankakee, Illinois, señaló que el ataque del presidente ruso, Vladimir Putin, ha hecho subir los precios mundiales de una variedad de alimentos básicos, incluidos el trigo, el maíz, la cebada, las semillas oleaginosas y el aceite de cocina. Rusia y Ucrania juntas suministran más del 25% de las exportaciones mundiales de trigo y alrededor del 20% de las exportaciones de cebada.

“En este momento, Estados Unidos está luchando en dos frentes”, dijo Biden a la multitud reunida en la granja. «En casa, es la inflación y el aumento de los precios. En el extranjero, está ayudando a los ucranianos a defender su democracia y alimentando a los que pasan hambre en todo el mundo porque existen las atrocidades rusas».

En un intento por sofocar la escasez de alimentos, la administración de Biden dijo que planea aumentar la cantidad de condados elegibles para el seguro de doble cosecha, que es cuando los agricultores plantan una segunda cosecha en la misma tierra en el mismo año.

«El doble cultivo conlleva riesgos reales», dijo el presidente. «Si las condiciones climáticas no son ideales, o al menos buenas… entonces el momento de todo se pierde».

“Pero es un riesgo que debemos correr”, agregó Biden. «Es por eso que mi administración está analizando cómo extender la cobertura del seguro de cultivos para brindar seguridad financiera a los agricultores».

La Casa Blanca espera que esos pasos ayuden a los agricultores estadounidenses a superar una temporada de cultivo récord en 2021, durante la cual el valor de las exportaciones agrícolas estadounidenses alcanzó los $ 177 mil millones.

(LR) Gina y Jeff O’Connor, propietarios de O’Connor Farms, el presidente de EE. UU. Joe Biden y el secretario de Agricultura de EE. UU. Tom Vilsack hablan durante su visita a O’Connor Farm en Kankakee, Illinois, el 11 de mayo de 2022.

Nicolás Kamm | AFP | imágenes falsas

Las últimas iniciativas se producen un mes después de que Naciones Unidas advirtiera que hasta 1.700 millones de personas están «altamente expuestas» al efecto dominó de la guerra de Rusia en los sistemas alimentarios, energéticos y financieros mundiales. El organismo mundial dijo que la invasión amenaza con agravar el hambre en países que ya están desnutridos.

Incluso en países donde los alimentos no son tan escasos, los precios están quitando grandes porciones de los cheques de pago. En los EE. UU., el Departamento de Trabajo dijo el miércoles por la mañana que los precios que pagan los estadounidenses por los comestibles aumentaron un 1% en abril y un 10,8% en los últimos 12 meses.

La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, dijo en abril que los precios mundiales de los alimentos están «disparados».

La Casa Blanca dijo que también planea duplicar su inversión en la producción nacional de fertilizantes, de $250 millones a $500 millones, para reducir los costos para los productores.

El esfuerzo intentará aliviar a uno de los principales culpables del aumento en los precios de los alimentos: la escasez mundial de fertilizantes.

“Es por eso que a principios de este año, el Departamento de Agricultura de EE. UU. anunció que invertiría $ 250 millones para producir fertilizantes”, dijo Biden el miércoles, recordando una conversación anterior que tuvo con el secretario de Agricultura, Tom Vilsack.

“Me dirigí a Tom y le dije: ‘Tom, duplica eso. Que sean $500 millones’. Se necesita tan desesperadamente. No podemos correr riesgos”, dijo Biden. «Es fundamental hacer esto».

Rusia y Bielorrusia, uno de los aliados de Moscú, proporcionan alrededor del 40% de las exportaciones mundiales de potasa. Los agricultores confían en la sal y el componente ricos en potasio en la industria de fertilizantes del mundo para impulsar las cosechas anuales.

En los últimos años, Rusia también exportó el 11% de la urea del mundo y el 48% del nitrato de amonio, otros dos componentes clave de los fertilizantes, según estimaciones de Morgan Stanley.

“Los precios de los fertilizantes se han más que duplicado desde el año pasado, debido en parte a las interrupciones en la cadena de suministro creadas y exacerbadas por la invasión rusa de Ucrania”, dijo la Casa Blanca en una hoja informativa que publicó el miércoles por la mañana.

«Estas acciones ayudarán a desarrollar nuevos mercados para los alimentos cultivados en Estados Unidos, apoyando los empleos en las comunidades rurales de todo Estados Unidos», agregó la administración.

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