Boeing cierra acuerdos con Qatar Airways y lanza nuevo avión de carga

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Boeing cierra acuerdos con Qatar Airways y lanza nuevo avión de carga

WASHINGTON: Boeing lanzó un nuevo avión de carga el lunes (2 de mayo) y anunció un par de acuerdos importantes con Qatar Airways, en un impulso para el gigante de la aviación estadounidense que aún está en dificultades.

El acuerdo con la aerolínea de Medio Oriente se dio a conocer en una ceremonia en la Casa Blanca a la que asistieron altos funcionarios de EE. UU. y Qatar, e incluye la venta de 34 cargueros 777X, además de opciones para 16 aviones más en la última encarnación de la línea 777 de doble pasillo de Boeing.

Boeing dijo que el valor de 20.000 millones de dólares del acuerdo con Qatar Airways constituye el compromiso de transporte de carga más grande en la historia de Boeing.

La aerolínea también llegó a un acuerdo por valor de casi 7.000 millones de dólares por un pedido en firme de 25 aviones 737 MAX más los derechos de compra de otros 25 aviones, dijo Boeing.

Los acuerdos dan un impulso a Boeing, que continúa luchando con problemas de control de calidad a medida que la aviación comercial experimenta una recuperación mixta desde las profundidades de la recesión del coronavirus.

Los anuncios muestran que Boeing «sirve a una necesidad global que en un mundo post-Covid volverá, y volverá de manera significativa», dijo el presidente ejecutivo de Boeing, David Calhoun, en la firma.

Para Qatar Airways, los acuerdos con Boeing siguen a una pelea pública inusual con el fabricante de aviones europeo Airbus.

A principios de este mes, Airbus canceló el pedido multimillonario de la aerolínea de 50 nuevos aviones de un solo pasillo en una creciente disputa sobre la decisión de Qatar Airways de dejar en tierra su avión de fuselaje ancho A350.

«Hoy marca un gran día en la relación sólida y en constante construcción entre Qatar Airways y Boeing», dijo el director ejecutivo de Qatar Airways, Akbar Al Baker.

«Ciertamente presionamos a Boeing para que cumpla con nuestras expectativas, y el equipo de Boeing se esfuerza constantemente por cumplir y superar nuestras expectativas, dándonos la oportunidad de estar aquí hoy para lanzar el nuevo avión de carga más importante para una generación».

La ceremonia de firma se produjo cuando el jeque Tamim bin Hamad al-Thani de Qatar visitó la Casa Blanca, donde se esperaba que el presidente Joe Biden reforzara el respaldo energético para los aliados europeos mientras Washington presiona a Rusia por la crisis de Ucrania.

Qatar es un importante exportador de gas natural.

MERCADO DE CARGA CALIENTE

Boeing informó la semana pasada una pérdida trimestral de 4.100 millones de dólares relacionada con problemas con su avión 787 Dreamliner que resultó en 3.800 millones de dólares en gastos únicos. La empresa ha suspendido las entregas del modelo debido a una serie de problemas de producción.

Los problemas del 787 han frenado el regreso de Boeing a pesar de un aumento en las entregas del MAX el año pasado, que fue autorizado para el servicio a fines de 2020 luego de una suspensión de 20 meses después de dos accidentes fatales.

En el 777X, Boeing había lanzado inicialmente el programa en 2013 con un plan para poner el avión en servicio en 2020. Pero el plazo se ha retrasado repetidamente. Boeing ahora espera que los primeros aviones para servicio comercial se entreguen en 2023.

Los aviones de carga 777x conectados al acuerdo de Qatar Airways del lunes se entregarán a partir de 2027, dijo Boeing.

Richard Aboulafia, un experto en aviación de AeroDynamic Advisory, dijo que la demanda de carga «es el único punto positivo» en el mercado de aviones de doble pasillo, donde la actividad se ha mantenido más deprimida en comparación con los aviones de un solo pasillo.

Los aviones 777X se ensamblarán en el complejo de Boeing en Everett, Washington, y emplearán motores producidos por General Electric, que también se ensamblarán en Estados Unidos, dijo la secretaria de Comercio estadounidense, Gina Raimondo.

Ella describió el acuerdo como testimonio de «la próspera relación comercial entre Estados Unidos y Qatar».

Boeing dijo que el pedido del 777X Freighter mantendrá 35.000 empleos en EE. UU. y reforzará a los proveedores en 38 estados.

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