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Colombia y Venezuela se preparan para un restablecimiento de relaciones bajo Gustavo Petro

Mapa que muestra Colombia y Venezuela

Entre las muchas cosas que Gustavo Petro quiere cambiar como próximo presidente de Colombia está la fracturada relación de su país con Venezuela, su vecino más importante pero durante años un enemigo político acérrimo.

Los dos países han estado en trayectorias diferentes desde que Hugo Chávez tomó el poder en 1999 y lanzó su “revolución socialista bolivariana”, una ideología mantenida por el actual régimen autoritario de Nicolás Maduro.

Dado que Petro fue elegido en junio como el presidente más izquierdista de Colombia, nunca ha habido un mejor momento para mejorar los lazos con Caracas, dicen los analistas. Pero hacerlo no será fácil: Petro enfrentará la presión de la derecha colombiana, ciertas fuerzas dentro de Venezuela y EE. UU. para que el régimen de Maduro rinda cuentas por abusos contra los derechos humanos y socavando la democracia.

“Los próximos cuatro años con Petro en el poder ciertamente tienen el potencial de ser los más cercanos que han tenido Venezuela y Colombia en la memoria reciente”, dijo Geoff Ramsey, director para Venezuela en la Oficina de Washington para América Latina, una organización no gubernamental. “Hay razones muy claras para que Colombia restablezca las relaciones con Venezuela”.

“Sin embargo, el desafío para Petro será hacerlo de una manera que no normalice una dictadura”, agregó.

Petro ha dicho que quiere reabrir la larga y a menudo anárquica frontera entre los dos países, algo que Maduro también quiere. Para hacerlo, sin embargo, el presidente colombiano tendrá que enfrentarse a poderosos grupos armados a ambos lados.

También ha habido una gran afluencia reciente de inmigrantes. Millones de venezolanos han vertido en colombia, escapando del colapso económico en su tierra natal. Quedan alrededor de 1,8 millones, y muchos dicen que no se irán a casa hasta que Maduro se haya ido.

Históricamente, Colombia y Venezuela han disfrutado de estrechos vínculos. Alguna vez fueron parte del mismo país, Gran Colombia, que cubría una vasta franja del norte de América del Sur. El presidente saliente de Colombia, Iván Duque, a menudo se refiere a ellos como “gemelos siameses”.

Pero a la vuelta del siglo, los países tomaron direcciones radicalmente diferentes ideológicamente. Tres años después de que Chávez llegara al poder, Colombia eligió al presidente de extrema derecha Álvaro Uribe, quien tomó medidas enérgicas contra los grupos guerrilleros de izquierda que contaban con el apoyo de Chávez.

Las dos décadas transcurridas desde entonces han estado marcadas por ruidos de sables, cierres de fronteras, insultos y frecuentes fallas en las relaciones diplomáticas. En 2019 las cosas llegaron a un punto crítico cuando Duque y la administración estadounidense de Donald Trump Reconocido El líder de la oposición venezolana, Juan Guaidó, como líder interino legítimo de su nación, alegando que Maduro había robado el poder.

Maduro estaba furioso y rompió lazos diplomáticos con Bogotá. No han sido restaurados. Cuando se desató la pandemia del coronavirus, la la frontera entre los países fue cerrada. Aunque es poroso y la gente lo cruza a pie, está cerrado al tráfico vehicular.

“Nuestra historia reciente es de diferencias, insultos despectivos y rupturas en las relaciones”, dijo Félix Arellano, experto en relaciones internacionales de la Universidad Central de Venezuela.

Petro, quien asumirá el cargo el 7 de agosto, dice que la reapertura de la frontera no solo ayudará a las personas que viven a lo largo de ella, sino que también garantizará que los migrantes venezolanos, que a menudo pagan a bandas armadas para garantizar su paso seguro, puedan ingresar legalmente a Colombia. La frontera tiene 2.200 km de largo, la distancia entre Londres y Atenas, y atraviesa una densa jungla en gran parte de su longitud.

“Desde una perspectiva humanitaria, de seguridad y económica el cierre de la frontera ha sido un desastre”, dijo Bram Ebus, consultor del International Crisis Group en Bogotá y experto en la zona fronteriza. “Ha empujado a los migrantes en la dirección de los grupos criminales”.

Ebus dijo que algunos de esos grupos, particularmente el grupo rebelde marxista más grande que existe en Colombia, el Ejército de Liberación Nacional (ELN), se habían fortalecido durante la pandemia.

Los analistas dijeron que algunos de esos grupos estaban protegidos por el régimen de Maduro y las fuerzas armadas venezolanas. Si Petro intenta reprimirlos —recientemente dijo que quería “perseguirlos, arrinconarlos y desplazarlos”— podría poner a su gobierno en conflicto con Caracas.

“Combatir el crimen organizado será muy difícil para Petro”, dijo Ebus. “Hay alianzas tácitas entre Caracas y grupos armados no estatales de Colombia que operan dentro del territorio venezolano”.

Petro también quiere restablecer las relaciones diplomáticas, al igual que Maduro, ansioso por el reconocimiento internacional. En ruptura con la administración Duque, el nuevo presidente colombiano no reconocerá a Guaidó como líder de Venezuela.

El restablecimiento de las relaciones podría eventualmente significar embajadores de los países en las capitales de los demás, pero, al menos al principio, es probable que solo signifique relaciones consulares.

“Sería un error intercambiar embajadores de la noche a la mañana”, dijo Ramsey en la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos. “Hay una línea muy fina entre comprometerse con las autoridades de facto en Caracas y normalizar el autoritarismo”.

Petro también dice que quiere restaurar el comercio con Venezuela. Los países solían tener un comercio transfronterizo vibrante, pero se ha desplomado a medida que La economía de Venezuela ha implosionado. Venezuela ahora representa menos del 1 por ciento de las exportaciones oficiales de Colombia, aunque los contrabandistas transportan todo tipo de bienes, legales y de otro tipo, a través de la frontera en ambas direcciones.

Un soldado patrullando cerca del Puente Internacional Simón Bolívar en la frontera entre Colombia y Venezuela © Frederico Parra/AFP vía Getty Images

Estados Unidos ha estado observando de cerca la distensión potencial. Algunos analistas dicen que Petro podría ayudar a reparar las relaciones entre Washington y Caracas, que apenas han evolucionado desde la elección de Joe Biden, quien heredó la estrategia de “máxima presión” de Trump diseñada para derrocar a Maduro. Venezuela está bajo duras sanciones de estados unidos, y Washington no tiene embajada en Caracas. En cambio, mantiene una embajada apoderada en Bogotá.

“Petro podría ser un intermediario en la relación entre EE. UU. y Venezuela, dado que Colombia ha sido tradicionalmente un aliado cercano de EE. UU. e ideológicamente, Petro tiene más afinidad con Maduro que Duque”, dijo Daniela Cuellar, consultora senior de negocios. firma de gestión FTI Consulting en Bogotá.

En Caracas, Arellano de la Universidad Central de Venezuela dijo que le habían llamado la atención las diversas declaraciones de Petro sobre Venezuela desde que ganó la presidencia el 19 de junio. ex guerrillero urbano, quien fue admirador de Chávez, ha criticado abiertamente al régimen de Maduro y pedido la liberación de los presos políticos en Venezuela. Cuando Duque insistió en que Maduro no sería invitado al traspaso presidencial del próximo mes en Bogotá, Petro accedió y describió la decisión como “prudente”.

Sin embargo, ya habló con Maduro por teléfono e insiste en que los dos países deben presionar el botón de reinicio.

“Petro es consciente de que no va a ser fácil desarrollar una relación fluida con Venezuela porque hay muchos problemas fundamentales que abordar”, dijo Arellano. “Pero, sin embargo, creo que lo va a intentar”.

Fuente

Publicado por PyE

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