Colombianos eligen entre dos candidatos presidenciales antisistema

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Simpatizantes de Rodolfo Hernández ondean banderas en una calle de Bucaramanga

Los colombianos comenzaron a votar por un nuevo presidente el domingo en lo que prometía ser una reñida contienda entre dos candidatos con visiones antisistema claramente diferentes.

Gustavo Petro es un ex guerrillero marxista y ex alcalde de Bogotá que, de ser elegido, sería el primer líder verdaderamente izquierdista en la historia moderna de Colombia. Él promete una reforma radical de la economía y nada menos que una revolución social, con un gasto mucho mayor en educación y salud.

Sus propuestas, que incluyen la prohibición de la exploración petrolera, la minería a cielo abierto y el fracking, han desconcertado a los inversionistas que dicen que podrían obstaculizar lo que ha sido una de las economías de más rápido crecimiento en América Latina.

Su único oponente es Rodolfo Hernández, un empresario de 77 años que ha sido el comodín de la elección. De pie como independiente y financiando su propia campaña, su mensaje anticorrupción populista ha tocado la fibra sensible de los colombianos hartos de su élite política.

Quienquiera que gane, probablemente llevará a la tercera nación más poblada de América Latina por un camino muy diferente al que ha seguido en las últimas décadas.

Partidarios de Rodolfo Hernández en Bucaramanga, Colombia, el sábado © Gabriel Aponte/Getty Images

Durante los últimos cuatro años Colombia ha sido gobernado por un gobierno conservador que ahora es profundamente impopular. El actual presidente Iván Duque no es elegible para la reelección y su partido, que ha dominado la política nacional, está en decadencia.

“El resultado de esta elección polarizada y competitiva será fundamental para dar forma al futuro del país en los años venideros”, dijo Alberto Ramos, director de investigación para América Latina de Goldman Sachs.

Encuestas recientes sugirieron que los dos candidatos estaban técnicamente empatados, con Hernández adelante por no más de 1 o 2 puntos porcentuales.

petro ganó fácilmente la primera vuelta el mes pasado con un 40 por ciento frente al 28 por ciento de Hernández. Pero los temores de un gobierno radical de izquierda de Petro son altos. Se espera que los votantes conservadores cuyos candidatos no lograron llegar a la segunda vuelta apoyen a Hernández, no necesariamente por convicción, sino simplemente para mantener a la izquierda fuera.

“Estoy nerviosa”, dijo Mónica Miranda, de 28 años, luego de votar por Petro poco después de que abrieran las urnas en Bogotá. “Nunca he tenido ninguna duda por quién votaría, no hay forma de que pueda votar por un hombre como Rodolfo Hernández, pero va a estar muy, muy cerca”.

Partidarios de Gustavo Petro usan máscaras que lo representan mientras esperan a su candidato en un colegio electoral en Bogotá el domingo © Daniel Muñoz/AFP/Getty Images

Los activos colombianos y el peso se recuperaron después de la primera ronda cuando las posibilidades de ganar de Petro parecían disminuir, pero desde entonces han retrocedido ya que la brecha entre los dos candidatos se ha cerrado.

“Cuando las encuestas y los expertos locales dicen que la carrera está demasiado reñida, tiene más sentido dejar el análisis político al mercado”, dijo Luis Ramos, analista senior de Colombia de la firma andina de gestión de activos LarrainVial.

«Nuestra última revisión de los swaps de incumplimiento crediticio a 10 años de Colombia, los bonos corporativos y las acciones locales sugiere que el mercado ve que la balanza se inclina a favor de una victoria de Petro».

Muchos observadores dicen que si Petro pierde, y particularmente si el resultado es parejo, impugnaría la votación. Él y su equipo han cuestionado regularmente la neutralidad y eficacia de las autoridades electorales de Colombia. Algunos de sus partidarios han dicho que saldrían a la calle si ven evidencia de fraude. Miles de soldados y policías se han desplegado en los colegios electorales para mantener la calma.

Muni Jensen, exdiplomático colombiano y asesor principal de la firma de estrategia comercial Albright Stonebridge Group, dijo que Petro, quien presenta su tercera y posiblemente última candidatura a la presidencia, había estado “plantando la semilla del fraude en previsión de una decisión cerrada a favor de Rodolfo”.

“Creo que si hay un pequeño margen entre Rodolfo y Petro, a favor de Rodolfo, se va a complicar mucho y hay mucho nerviosismo en Colombia por lo que pueda pasar”, dijo.

Hernández ha dicho que aceptará el resultado, aunque algunos analistas creen que él también podría denunciar fraude si pierde por poco margen.

Para complicar las cosas, enfrenta un caso de corrupción que debe ir a juicio a fines de julio, solo unos días antes de que el nuevo presidente asuma el cargo.

Cualquier decisión de impugnar la votación marcaría un importante romper con la tradición en colombia. A pesar de su largo y sangriento conflicto civil y la violencia relacionada con las drogas, el país ha disfrutado de una notable estabilidad electoral durante décadas, evitando las dictaduras, los juicios políticos y los gobiernos de puertas giratorias que azotan a América Latina.

Desde 1958 ha realizado 16 elecciones presidenciales, una cada cuatro años, con la regularidad de un reloj, eligiendo a 14 presidentes diferentes, todos los cuales han entregado pacíficamente el poder al término de sus mandatos. Ningún otro país importante de la región puede presumir de tal récord.

Las elecciones de este año se han desarrollado en un contexto de mayor inseguridad en todo el país de 50 millones de personas.

Ambos candidatos dicen que han recibido amenazas de muerte creíbles. El defensor del pueblo del estado ha identificado alrededor de 300 municipios, más de una cuarta parte del país, donde dice que existe un riesgo «alto» o «extremo» de violencia el día de las elecciones.

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