Comer bichos: una idea culinaria con patas

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Comer bichos: una idea culinaria con patas

Según la Real Sociedad Entomológica de Gran Bretaña, hay aproximadamente 1.400 millones de insectos en la tierra por cada uno de sus aproximadamente 7.000 millones de seres humanos. Eso es testimonio de lo exitosos que son los bichos al convertir nutrientes en proteínas. Evolucionando al mismo tiempo que la vida vegetal, mucho antes que los dinosaurios, esta clase biológica debe contarse entre los animales más eficientes energéticamente. De hecho, en comparación con el ganado más tradicional, es claramente respetuoso con el medio ambiente, produce menos carbono y utiliza menos tierra que las vacas y los cerdos. Ésa es una razón decisiva por la que el humilde bicho debería desempeñar un papel más importante en alimentar animales – así como humanos.

El argumento utilitario no es suficiente. Comiendo insectos no debe verse como una dificultad, un acto desinteresado para salvar el planeta. Más bien, es una oportunidad para la exploración culinaria. Miles de millones de personas en todo el mundo ya comen felices insectos. Saltamontes vestidos con una mezcla de chile y lima y conocidos como chapulines, son un bocadillo de bar popular en México, mientras que escamol, las pupas de las hormigas, son un manjar a veces llamado “caviar mexicano”. Sur coreano beondegi, pupas de gusanos de seda, se cuecen al vapor o se hierven, a veces confitadas, y se sirven como comida callejera. Colombiana hormigas culonas, hormigas de fondo graso, se fríen o tuestan para hacer una delicia de temporada.

Los consumidores de los países ricos y desarrollados, sin embargo, son reacios a unirse. Al menos, es decir, a sabiendas, las frutas y verduras más frescas vienen con la posibilidad de un poco de proteína «extra». Esa resistencia debe superarse. Para combatir el calentamiento global y alimentar a las filas cada vez mayores de la población humana del mundo, el mundo rico debería alejarse del cerdo, la carne de res y el pollo y abrazar escorpiones, arañas y escarabajos.

La aprensión por los insectos es comprensible: con múltiples patas, ojos y caparazones duros, apenas se ven apetitosos. Pero ese sentido es, en última instancia, irracional. Sus primos acuáticos, moluscos como las vieiras o crustáceos como las langostas, ya son un elemento básico de la dieta occidental. A los comensales franceses les encantan los caracoles en mantequilla de ajo. Los camboyanos que comen tarántulas fritas informan que saben a cangrejo. La mayoría de los insectos pueden ser más pequeños y se sirven todavía en su caparazón, a diferencia de los mariscos, pero crujientes, agridulces. chapulines puede ser tan gratificante como las ostras saladas y viscosas.

Para aquellos que aún no pueden superar el factor “ick”, existe otra opción para aprovechar el éxito biológico de los insectos. Morrisons, un supermercado británico, está trabajando con una nueva empresa “agrícola” para reemplazar las dietas predominantemente de soja de sus gallinas ponedoras por insectos. El alimento es la parte más intensiva en carbono de la cría de aves de corral, estimada en alrededor del 85 por ciento de las emisiones totales incluidas en un huevo fresco, y el cultivo de soja se ha relacionado con la deforestación en Brasil. Los pollos comerían insectos en la naturaleza de todos modos, pero algunos empresarios están considerando los insectos de granja como una alternativa a la harina de pescado, que a menudo es producto de una sobrepesca insostenible.

Otra opción podría ser tomar el mismo camino que muchos padres de niños quisquillosos con la comida: disfrazar la comida ofensiva. A principios de este año, gusano de la harina amarillo se convirtió en el primer insecto considerado seguro para el consumo humano por la agencia de normas alimentarias de la UE bajo un nuevo régimen regulatorio de “nuevos alimentos”. El bocadillo, la forma larvaria de un tipo de escarabajo, se puede disfrutar frito y, según se informa, sabe a maní. Alternativamente, para aquellos que no quieren un cuenco de gusanos en la mesa del comedor, se puede secar, pulverizar y usar para hornear. Los criadores de insectos dicen que los gusanos molidos pueden reemplazar parte de la harina, agregando una dosis extra de proteína y un ligero sabor a nuez. Disfrutemos de una rebanada de pastel de gusanos de la harina.

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