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Con las nuevas restricciones de chips de IA de China, EE. UU. apunta a un nicho crítico

Con las nuevas restricciones de chips de IA de China, EE. UU. apunta a un nicho crítico

Estados Unidos reforzó sus esfuerzos para cortar el flujo de tecnología avanzada a China al ordenar a Nvidia Corp y Advanced Micro Devices que dejen de enviar sus chips de inteligencia artificial insignia allí.

Si bien la noticia conmocionó al sector de los chips cuando los mercados cerraron el jueves, lo que hizo que el índice de semiconductores de Filadelfia cayera un 1,9 % y que Nvidia y AMD cayesen un 7,6 % y un 3 % respectivamente, las cartas de los funcionarios estadounidenses parecían apuntar a un estrecho pero crítico parte de la industria informática de China.

Las regulaciones parecen centrarse en chips llamados GPU con las capacidades informáticas más potentes, un mercado crítico pero de nicho con solo dos jugadores significativos, Nvidia y AMD. Su único rival potencial, Intel Corp, está tratando de ingresar al mercado pero no ha lanzado productos competitivos.

Originalmente diseñado para videojuegos, el uso de GPU o unidades de procesamiento gráfico se ha ampliado a una gama más amplia de aplicaciones que incluyen el manejo de trabajos de inteligencia artificial como el reconocimiento de imágenes, la categorización de fotos de gatos o la exploración de imágenes satelitales digitales para equipos militares. Debido a que todos los proveedores de chips son estadounidenses, Estados Unidos controla el acceso a la tecnología.

Algunos expertos en seguridad nacional vieron que la medida de Estados Unidos tardaría mucho en llegar.

Las GPU «han estado totalmente descontroladas en China y Rusia, por lo que, en muchos sentidos, veo esta acción como una especie de ponerse al día donde los controles probablemente deberían haber estado si realmente deseáramos tratar de frenar el crecimiento de la IA en China», dijo. Emily Kilcrease, investigadora principal del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense.

El Departamento de Comercio de EE. UU., que se negó a comentar sobre los detalles de las nuevas reglas que pueda estar desarrollando, parece haber enfocado el esfuerzo de manera limitada.

Los únicos productos que Nvidia dijo que se verían afectados son sus chips A100 y H100. Esos chips cuestan decenas de miles de dólares cada uno, y las computadoras completas que contienen los chips cuestan cientos de miles de dólares.

De manera similar, AMD dijo que solo su chip MI250 más poderoso, una versión del cual se está utilizando en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge, uno de los varios sitios de supercomputación de EE. UU. que admite armas nucleares, se ve afectado por el nuevo requisito. Los chips menos potentes, como el MI210 de AMD e inferiores, no se ven afectados.

Lo que comparten los chips afectados es la capacidad de realizar cálculos para el trabajo de inteligencia artificial rápidamente, a gran escala y con alta precisión. Los chips de IA menos potentes pueden funcionar rápidamente a niveles más bajos de precisión, lo que es suficiente para etiquetar fotos de amigos y donde el costo de un error ocasional es bajo, pero son insuficientes para diseñar aviones de combate.

El único rival importante en el mercado de los chips de AMD y Nvidia es el chip Ponte Vecchio de Intel, que aún no se ha lanzado, cuyo primer cliente es Argonne National Lab, otra instalación estadounidense que admite armas nucleares.

«Si bien entendemos que el gobierno de EE. UU. continúa analizando nuevas restricciones, no se han publicado nuevas reglas de control de exportaciones y actualmente no hay cambios en nuestro negocio», dijo Intel a Reuters en un comunicado. «Estamos siguiendo de cerca el proceso».

Fuente

Publicado por PyE

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