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Demócratas progresistas y centristas chocan en carrera por la alcaldía de Chicago

La contienda para dirigir Chicago, una ciudad que eligió por última vez a un alcalde republicano hace casi un siglo, se ha reducido a una batalla entre las alas progresista y centrista del Partido Demócrata.

Brandon Johnson y Paul Vallas presentan enfoques opuestos sobre el crimen y la vigilancia, la educación pública y los impuestos cuando se enfrenten en una segunda vuelta el martes para convertirse en alcaldes de la tercera ciudad más grande de los EE. UU.

Johnson ha sido respaldado por el destacado senador progresista Bernie Sanders, mientras que los republicanos adinerados y el establecimiento chicago los políticos han acudido en masa a Vallas. Cada hombre está respaldado por un sindicato local diferente.

Vallas ha tratado de pintar a Johnson como un radical, mientras que Johnson ha reproducido un clip de una entrevista de 2009 de Vallas diciendo que él es «más republicano». Están atrapados en un empate, cada uno con el 44 por ciento de los votos, según una encuesta realizada el martes por la Universidad Northwestern. Sólo el 12 por ciento estaba indeciso.

“Estos dos candidatos representan puntos de vista, distritos electorales y antecedentes muy distintos”, dijo Chris Mooney, politólogo de la Universidad de Illinois en Chicago. “Incluso en el mismo partido puedes tener a estas personas muy, muy diferentes”.

Vallas y Johnson fueron los dos primeros finalistas en un campo de nueve candidatos el mes pasado, con Vallas reclamando el 33 por ciento de los votos en comparación con el 22 por ciento de Johnson. La alcaldesa Lori Lightfoot, una novata política que asumió el cargo en 2019 de manera aplastante, no pudo llegar a la segunda vuelta del 4 de abril después de cuatro años de alienar a los opositores y partidarios por igual.


Vallas, de 69 años, nieto de inmigrantes griegos, creció en un vecindario en el extremo sur de Chicago, donde su familia era propietaria de un restaurante. Johnson, de 47 años, es hijo de un pastor y uno de 10 hermanos.

Vallas es blanco y Johnson es negro, un factor que juega un papel importante en las elecciones en la gran ciudad más segregada de Estados Unidos. La encuesta de Northwestern encontró que entre los votantes negros registrados, el 55 por ciento está a favor de Johnson, en comparación con el 28 por ciento de Vallas. Los votantes blancos registrados se dividieron el 51 por ciento a favor de Vallas y el 42 por ciento a favor de Johnson. Los votantes latinos registrados preferían a Vallas entre un 46 % y un 35 %, y alrededor de un tercio de ellos pensaba que Vallas era un nombre latino.

“El comodín el 4 de abril es el voto latino”, dijo Jaime Domínguez, profesor de ciencias políticas en Northwestern.

El tema del crimen ha dominado la carrera, y la encuesta encontró que el 50 por ciento de los votantes registrados lo mencionaron como su problema más importante. Los homicidios han aumentado desde que Lightfoot asumió el cargo en 2019, antes de caer el año pasado, y algunos otros tipos de delitos, como el robo de vehículos, también han aumentado.

El senador Bernie Sanders, a la izquierda, y Brandon Johnson en un mitin en Chicago el 30 de marzo © Getty Images

Si bien Chicago ha luchado contra los delitos violentos durante años en vecindarios de bajos ingresos poblados por residentes negros y latinos, se ha convertido en un tema político en esta elección debido a “la ubicación”, dijo Evan McKenzie, profesor de ciencias políticas en la UIC. “Cuando estaba aislado en otros barrios y el [central business district] estaba a salvo, . . . la gente no se preocupaba tanto por eso”.

Vallas ha hecho campaña por la ley y el orden, diciendo repetidamente que su oponente quiere desfinanciar a la policía, lo que hace tres años Johnson llamó un “objetivo político”. Desde entonces, se distanció del comentario y dijo que planea contratar detectives adicionales para mejorar las tasas de resolución y que dejará el presupuesto del departamento de policía sin cambios.

Vallas ha dicho que engrosará las filas de la policía con “cientos” de oficiales retirados que volverán a trabajar si se convierte en alcalde. Tiene el respaldo del sindicato de policías de la ciudad. Sin embargo, se vio obligado a condenar los comentarios del presidente del sindicato John Catanzara la semana pasada después de que Catanzara le dijo a The New York Times que hasta 1,000 oficiales renunciarían si Johnson fuera elegido, lo que provocaría “sangre en las calles”.

Johnson también se está beneficiando del dinero y el juego de campo que acompañan al apoyo sindical, como candidato local del Sindicato de Maestros de Chicago. El sindicato lanzó una huelga en 2012 contra el entonces alcalde Rahm Emanuel que establecer la plantilla huelgas de maestros en los EE. UU. durante la próxima década. Johnson comenzó su carrera como maestro de escuela pública y finalmente se convirtió en organizador de CTU. Se opone a la adición de escuelas chárter en Chicago y ayudó a luchar por una junta escolar electa, libre del control de la alcaldía.

Los antecedentes de Vallas también se encuentran en la educación. Antes de postularse para el cargo, los residentes de Chicago lo conocían mejor por su período de seis años que comenzó en 1995 como el primer director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago, luego de que el entonces alcalde Richard M Daley lo trasladara allí de su trabajo como director de presupuesto de la ciudad. Defendió las escuelas chárter y los vales educativos, políticas típicamente favorecidas por centristas y conservadores.

Paul Vallas en un foro de seguridad pública en Chicago el 14 de marzo © AP

Los hombres también difieren en su enfoque de los impuestos. Ambos han dicho que quieren evitar aumentar los impuestos a la propiedad, pero Vallas ha dicho que el presupuesto de la ciudad se puede equilibrar sin nuevos ingresos. Johnson, por el contrario, ha propuesto un plan fiscal de 800 millones de dólares que restauraría un «impuesto por cabeza» derogado en 2014 que cobra a los empleadores 4 dólares por cada empleado.

La división entre los candidatos es clara en sus respaldos y recaudación de fondos. En un mitin en Chicago el jueves, Sanders dijo que la campaña de Johnson “trataba de unir a la clase trabajadora para asegurarnos de que tenemos un gobierno que funcione para todos”. Johnson ha recaudado $11 millones, un poco más de una quinta parte de CTU, y cuenta con el respaldo de otra conocida progresista, la senadora Elizabeth Warren.

Mientras tanto, Vallas ha acumulado el respaldo de incondicionales políticos de Illinois, como el senador Dick Durbin y el exsecretario de Estado Jesse White, mientras contrata a los restos de la maquinaria política de Daley que alguna vez dominó la política demócrata en la ciudad. También ha sido respaldado por destacados republicanos adinerados, incluidos Ken Griffin, Sam Zell y Ron Gidwitz. Ha recaudado 18 millones de dólares.

Delmarie Cobb, una agente política de Chicago desde hace mucho tiempo, señaló que mientras los críticos cuestionan si el apoyo de CTU compraría la lealtad indivisa de Johnson, la misma pregunta se aplica a Vallas. «¿Va a estar en deuda con la comunidad empresarial, y es mejor estar en deuda con uno que con el otro?» ella dijo.

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Publicado por PyE

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