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‘Desconocidos’ retrasan el aumento de Tesla de sus propias baterías de última generación

'Desconocidos' retrasan el aumento de Tesla de sus propias baterías de última generación

SAN FRANCISCO (AP) — Tesla no está cumpliendo el objetivo del director ejecutivo Elon Musk de fabricar sus propias baterías de próxima generación, lo que genera dudas sobre la capacidad del principal fabricante de automóviles eléctricos para mantener su vertiginosa expansión de la producción de automóviles el próximo año y más allá.

Tesla dijo el miércoles (21 de julio) que confiaría en los proveedores para satisfacer la demanda de baterías este año, ya que la necesidad de aprender nuevas tecnologías está frenando su plan para impulsar la producción de sus propias baterías.

Tesla es un caso atípico en su industria: es el único fabricante de automóviles importante que fabrica baterías sin asociarse con proveedores, aunque, al igual que otras empresas, compra baterías a empresas, en su mayoría con sede en Asia. Las baterías son el componente más caro de los vehículos eléctricos y reducir su costo es crucial para expandir la popularidad de los vehículos eléctricos.

Si Tesla tiene éxito, se asegurará un suministro más constante de baterías económicas de mayor rango, una base para sus propios objetivos de producir 20 millones de vehículos al año. Pero necesita tales baterías nuevas el próximo año para evitar la lucha por los suministros justo cuando la industria global aumenta la producción eléctrica.

Ford Motor Co, por ejemplo, anunció el jueves un importante nuevo acuerdo con el fabricante chino de baterías CATL.

Para Tesla, «el tiempo se está acabando y la fecha límite de fin de año se acerca rápidamente, lo que significa que la compañía deberá trabajar rápidamente para resolver los problemas restantes para cumplir con el volumen que necesitan», dijo Caspar Rawles, analista de Benchmark Mineral Intelligence (BMI). Reuters.

Las nuevas baterías se denominan 4680, lo que indica el diámetro (46 mm) y la altura (80 mm). Son mucho más grandes y contienen más energía que las baterías 2170 actuales, lo que reduce los costos. Tesla también es pionera en un nuevo proceso de fabricación de baterías rentable llamado electrodo de batería seca.

“Nuestro enfoque en este momento está en las docenas de pequeños problemas que inhiben la rampa de producción del 4680”, dijo Musk en una conferencia telefónica el miércoles después de que la compañía publicara los resultados trimestrales.

“Cuando algo es revolucionario, hay muchas incógnitas que deben resolverse”, dijo, refiriéndose al proceso de electrodo de batería seca. “Así que confiamos en resolver esas incógnitas, pero es muy, muy difícil”, dijo, y agregó que está progresando rápidamente.

EL TIEMPO SE ACABA

En 2020, Tesla señaló que tendría una capacidad de 100 gigavatios de 4680 este año, lo que sería suficiente para abastecer la producción en las nuevas fábricas en Texas y Alemania.

Musk dijo en abril que el aumento de la producción de vehículos de Tesla estaría en riesgo a principios del próximo año si el fabricante de automóviles no logra resolver sus problemas de fabricación 4680. El miércoles dijo que los 4680 serían importantes para 2023.

El vicepresidente senior de Tesla, Andrew Baglino, dijo el miércoles que su objetivo es que la producción de 4680 supere los 1,000 por semana para fines de este año. No especificó si esa cifra se refería a vehículos oa celdas de batería. (Mil celdas de batería son suficientes para aproximadamente un automóvil). En cualquier caso, esa cifra está muy por debajo de los objetivos de producción automotriz de la fábrica de Texas, dijo Rawles de Benchmark.

La línea de prueba de Tesla para celdas de batería 4680 en California ha mejorado la producción y la compañía pretende comenzar a producir esas celdas en su nueva fábrica de Texas este trimestre, dijo Baglino. No dio un pronóstico para una fábrica de baterías 4680 en Berlín.

La integración vertical de Tesla le daría al fabricante de automóviles un mayor control de la cadena de suministro de baterías clave, pero «también asume todos los riesgos de la producción de celdas», dijo a Reuters Evan Horetsky, socio de McKinsey y ex ejecutivo de Tesla.

«Entonces, ¿quieres deshacerte de ese dinero y asumir ese riesgo tú mismo?» él dijo.

Tesla tiene opciones. «En este momento, no está afectando tanto sus ventas porque nadie sale y dice: ‘Solo voy a comprar un vehículo que viene con 4680′», dijo Abhishek Murali, analista de Rystad Energy.

Tesla está ampliando sus proveedores de baterías para incluir a BYD Co Ltd de China, y Panasonic anunció recientemente un plan para construir una fábrica de baterías estadounidense en Kansas que abastecería a Tesla. CATL, un proveedor de Tesla, también está buscando sitios para una fábrica en América del Norte.

Pero parte de la reputación y el valor de mercado de Tesla depende de sus avances tecnológicos.

Jeffrey Osborne, analista de Cowen, dijo en un informe que la compañía parecía estar luchando con características «tecnológicas», como las nuevas baterías y la tecnología de conducción autónoma. Si esos problemas continúan, dijo, «vemos presión en el futuro, ya que los inversores se están cansando de los plazos incumplidos y de las falsas esperanzas».

Fuente

Publicado por PyE

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