Dice que fue torturado por soldados rusos, que le dispararon en la cara y lo enterraron vivo. Esta es la historia de supervivencia de un hombre ucraniano

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Dice que fue torturado por soldados rusos, que le dispararon en la cara y lo enterraron vivo.  Esta es la historia de supervivencia de un hombre ucraniano

Al costado de una carretera remota en la región norteña de Chernihiv en Ucrania, Mykola muestra la tumba sin nombre en la que él y sus dos hermanos fueron enterrados tres semanas y media después de que comenzara la guerra, en un terreno ocupado por las fuerzas rusas. Los tres habían recibido disparos; él fue el único que sobrevivió.

“Es como resucitar”, dijo Mykola, de 33 años, a CNN.

Hasta el 18 de marzo, la vida de la familia Kulichenko había cambiado poco a pesar de que los rusos ocupaban su pueblo de Dovzhyk desde el comienzo de la guerra. Luego, cuando una columna rusa fue bombardeada, los soldados rusos se desplegaron buscando a los responsables. Llegaron a la casa de tablones de madera donde Mykola vivía con sus dos hermanos, Yevhen y Dmytro, junto con su hermana, Iryna, quien todavía no se perdona por no haber estado en casa ese día.

Tres soldados les dijeron a los hermanos que se arrodillaran en el patio delantero mientras registraban la casa en busca de algo que los relacionara con el convoy bombardeado, dijo Mykola. Según Mykola, una vez que encontraron las medallas militares que poseía su abuelo y una bolsa militar perteneciente a Yevhen, de 30 años, que había sido paracaidista, los soldados estaban convencidos de que tenían algo que ocultar.

Mykola, Yevhen y Dmytro fueron conducidos a un sótano donde fueron interrogados durante tres días, dijo. Mykola seguía esperando que los rusos los liberaran, pero al cuarto día, dijo, su estado de ánimo cambió.

«Me golpearon todo el cuerpo con una barra de metal y me metieron el cañón de un arma en la boca», dijo.

Junto con sus hermanos, Mykola fue torturado hasta que perdió el conocimiento. Dice que les vendaron los ojos, les ataron las manos y las piernas con cinta adhesiva y cinco soldados rusos los condujeron en un vehículo militar a un terreno desolado. Los obligaron a arrodillarse, con los ojos vendados, mientras se cavaba un pozo, dijo Mykola.

Primero, dijo, escuchó un disparo detrás de él, y Dmytro, de 36 años, el mayor de los tres, cayó al suelo. Luego, sintió a Yevhen, el más joven, caer a su lado.

«Estaba pensando que yo era el siguiente», dijo. Pero la bala entró en la mejilla de Mykola y salió junto a su oreja derecha. Sabía que su única esperanza de supervivencia era hacerse el muerto.

Los soldados patearon los cuerpos de los hermanos al pozo, los cubrieron con tierra y se fueron, según Mykola. No puede decir cuánto tiempo estuvo enterrado vivo, solo que con las manos y las piernas todavía atadas, de alguna manera logró salir de debajo del cadáver de su hermano mayor y regresar a la tierra de los vivos.

«Me costaba respirar, ya que Dima (Dmytro) estaba acostado encima de mí, pero usando mis brazos y rodillas, pude empujar a mi hermano mayor hacia un lado del pozo y luego salí». »

En la oscuridad, se tambaleó por los campos hasta la casa más cercana, donde una mujer lo acogió y lo cuidó durante la noche antes de que pudiera volver con su hermana, que había estado esperando ansiosamente durante días en la casa de su padre.

«Llegué a casa y allí estaba Mykola. Lo miré a los ojos y le pregunté dónde estaban los demás. Dijo que no había más», recuerda Iryna, sollozando.

Mykola dice que es un milagro que haya sobrevivido. Las cicatrices en su mejilla y detrás de su oreja todavía son visibles hoy.

«Tuve suerte… y ahora tengo que seguir viviendo», dijo. «Esta historia debe ser escuchada por todos, no solo en Ucrania, sino en todo el mundo porque este tipo de cosas están sucediendo y esto es solo una entre mil millones».

La fiscalía de la región de Chernihiv ha abierto una investigación por crímenes de guerra. Los investigadores confirmaron a CNN que a los hermanos les habían atado las manos y las piernas y les habían vendado los ojos. En toda Ucrania, hasta el momento se han registrado más de 11.600 presuntos crímenes de guerra, según las autoridades locales. CNN también contactó al Ministerio de Defensa de Rusia, pero no obtuvo respuesta.

Al igual que con tantos otros presuntos crímenes de guerra cometidos por las fuerzas rusas, la historia de Mykola y sus hermanos solo pudo contarse una vez que comenzó la retirada rusa de la región de Chernihiv a principios de abril.

También fue solo entonces que Mykola pudo comenzar a buscar el pozo del que, contra todo pronóstico, había escapado con vida. Sabía que tenía que encontrar a sus hermanos para darles el entierro digno que merecían.

El 21 de abril, exactamente un mes después de que Mykola dice que sus hermanos fueron ejecutados, Dmytro y Yevhen finalmente fueron enterrados bajo elaboradas lápidas en una tumba bien cuidada, en una tierra que estaba nuevamente en manos ucranianas.

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