Economía venezolana vuelve a crecer a medida que los precios suben lentamente

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Economía venezolana vuelve a crecer a medida que los precios suben lentamente

La economía de Venezuela está mostrando signos de recuperación, ha afirmado su presidente, después de cinco años de aguda crisis económica e hiperinflación.

Nicolás Maduro dijo al congreso del país que la economía creció un 7,6 por ciento en el tercer trimestre del año pasado y probablemente creció «más del cuatro por ciento» en todo el año, calificándolo como «un logro maravilloso».

“Después de cinco años de guerra económica, boicot y bloqueos, Venezuela ha vuelto a la senda del crecimiento económico”, dijo en su discurso del fin de semana, y agregó que las exportaciones aumentaron un 33 % en 2021.

Si las cifras de Maduro son precisas (las estimaciones de los economistas varían significativamente), serían el primer crecimiento del producto interno bruto del país rico en petróleo en ocho años. Durante ese tiempo, la economía se ha contraído en un 75 por ciento, convirtiendo lo que era una de las economías más grandes de América del Sur en una de las más pequeñas.

El decisiones del gobierno socialista para aflojar los controles de divisas, relajar las restricciones a la importación y fomentar la dolarización informal han revivido las fortunas. Credit Suisse dijo recientemente que esperaba que el crecimiento de 2021 fuera del 8,5 por ciento y pronosticó una mayor expansión del 4,5 por ciento este año.

El banco dijo que su evaluación «se deriva en gran medida de la mejora en la producción de petróleo», así como de una mayor dolarización, el aumento de las importaciones, la mejora de los ingresos fiscales y otros factores.

La economía parece haber repuntado con el paso de lo peor de la pandemia de Covid-19 © Matias Delacroix/AP

Otros economistas son menos optimistas, pero están de acuerdo en que la economía está creciendo nuevamente luego de lo peor de la pandemia de coronavirus.

“Nuestro pronóstico para 2021 era un crecimiento consolidado de 2,5 por ciento, y para 2022 pronosticamos un crecimiento dentro de un rango de 3 a 5 por ciento”, dijo Tamara Herrera, economista jefe de Síntesis Financiera, una consultora en Caracas.

El retorno al crecimiento, aunque partiendo de una base extremadamente baja, se produce como una hiperinflación en Venezuela finalmente se quema solo.

Según el banco central, la inflación mensual fue del 7,6 por ciento en diciembre, su duodécimo mes consecutivo por debajo del 50 por ciento que los economistas generalmente consideran el umbral de la hiperinflación. La inflación anual el año pasado fue del 686 por ciento, dijo el banco, por debajo del casi 3.000 por ciento del año anterior.

Steve Hanke, profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins, dice que el primer brote hiperinflacionario, de 2016 a 2019, duró 28 meses, el quinto más largo registrado. Una segunda pelea en 2020 duró nueve meses.

Según el Observatorio Venezolano de Finanzas (OVF), un organismo no gubernamental que mide las alzas de precios de manera ligeramente diferente, la hiperinflación comenzó en 2017 y no se ha detenido, lo que la convierte en la tercera pelea más larga registrada superada solo por Nicaragua a fines de la década de 1980 y Grecia durante la segunda guerra mundial.

La tasa de aumento de precios llevó a la mayoría de las empresas venezolanas a cambiar al uso de dólares, que ahora se utilizan para alrededor de dos tercios de todas las transacciones en el país.

El banco central también ha intervenido para apuntalar el bolívar. “La clave en la reciente mejora de la inflación ha sido la intervención del banco central en el mercado de divisas, que mantiene contenido el tipo de cambio”, dijo Credit Suisse.

Sin embargo, incluso los pronósticos más optimistas apuntan a un crecimiento anual de los precios de tres dígitos bajos en 2022, lo que aún “constituye una inflación crónica alta o galopante”, dijo Peter West, asesor económico de EM Funding en Londres.

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