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El artista nativo americano Jeffrey Gibson está reuniendo tierra, gente y canciones

Un hombre de aspecto severo con una camiseta negra y un sombrero está de pie con los brazos cruzados frente a un árbol.

Para el artista nativo americano Jeffrey Gibson, los reconocimientos de la tierra, la práctica de rendir tributo, en las Américas u Oceanía, a los habitantes originales del lugar en el que uno se encuentra, nunca se han sentido suficientes. “Creo en los reconocimientos de la tierra”, dice, “pero también me interesa la historia de la tierra en sí, más allá de la historia indígena de la tierra, desde una perspectiva geológica”.

exposición de Gibson, Este mundo en llamas, en el recientemente creado Instituto de Arte Contemporáneo de San Francisco (ICA SF), es una forma metafórica de reconocimiento geológico de la tierra. En una larga galería, las proyecciones de video muestran un deslumbrante mosaico de imágenes naturales (hojas, flores, frutas, lluvia sobre el agua, arroyos helados, costas rocosas) tomadas durante los cambios de estación, principalmente cerca de la casa de Gibson en el valle de Hudson en Nueva York. A los pies de estos voladizos, se han recortado dos largas franjas del suelo de hormigón, dejando al descubierto la tierra empobrecida y seca sobre la que se asienta el edificio.

El suelo expuesto parece agotado y árido. Gran parte de Dogpatch, el área anteriormente industrial y de rápida gentrificación del este de San Francisco que alberga el ICA SF, se construyó en un vertedero y hay rumores sobre la toxicidad del suelo. Ali Gass, director fundador de ICA SF, dice que existen ordenanzas estrictas sobre cuánto terreno se puede descubrir en un espacio público como una galería, dada la posibilidad de contaminación. A pocas calles de distancia, la intervención de Gibson no hubiera sido posible.

Jeffrey Gibson © Brian Barlow

“Cuando quitamos el cemento, es como quitar la tapa de una caja”, dice Gibson. “La tierra es gris, y no fértil, porque es algo vivo que se ha sofocado”. Se refiere a cosmovisiones indígenas donde el entorno natural y los seres que viven en él son vistos como material y espiritualmente uno y lo mismo. Al presentar sus imágenes de video de un desierto verde, dice, «es como una reunión familiar con aquellos que han sido libres».

El ICA SF, como se le conoce, aspira a ser un tipo de institución más reflexiva y socialmente consciente que los museos tradicionales. Fue concebido durante la conversación nacional sobre raza y equidad que se hizo más fuerte durante la pandemia. En el verano de 2021, Gass, entonces director de la cercana ICA San José, vio una oportunidad para una nueva institución de arte no coleccionista en la ciudad de San Francisco.

Recaudó un compromiso inicial en efectivo de $ 1 millón del capitalista de riesgo de Silicon Valley Andy Rappaport y su esposa Deborah y tomó un contrato de arrendamiento de 15 años en un antiguo gimnasio para niños en Dogpatch. Para septiembre de 2022, había recaudado otros $ 3 millones, en gran parte de empresarios locales, incluido el cofundador de Instagram Mike Krieger y su esposa Kaitlyn y el capitalista de riesgo David Hornik y su esposa Pamela.

‘This Burning World’ (2022) de Jeffrey Gibson aborda la relación de los humanos con la Tierra © Cortesía del artista/ICA SF. Foto: Impartir Fotografía/Johnna Arnold

“Tenemos el gran privilegio de comenzar una institución desde cero, lo cual es una oportunidad realmente rara”, dice Gass. La principal de las ambiciones establecidas por la institución es un mayor enfoque en la equidad social y económica, desde los artistas hasta los miembros de la junta, desde los salarios del personal hasta la participación de la comunidad.

Cuando Gass estaba discutiendo con la curadora Christine Koppes qué artista podría inaugurar su espacio de exhibición, les tomó «alrededor de dos minutos», dice Gass, encontrar a Gibson. “La práctica de Jeffrey realmente representa muchos de nuestros valores”.

Gibson, de 50 años, de herencia Mississippi Choctaw y Cherokee, es uno de los principales artistas nativos americanos de la actualidad. Sin embargo, no fue criado en una sociedad tribal. Debido al trabajo de su padre en el Departamento de Defensa de los EE. UU., se mudó con frecuencia durante su infancia, incluidos períodos en Alemania Occidental y Corea del Sur. Él también es gay; su identidad en capas se manifiesta en su arte multivalente. Ha superpuesto citas de canciones pop y poesía en abalorios de vidrio tradicionales o abstracciones geométricas pintadas. Quizás sus piezas más conocidas sean sacos de boxeo con cuentas que cuelgan del techo, a veces decorados con borlas o jingles de hojalata producidos para los powwows.

Un fotograma de ‘This Burning World’ © Cortesía del artista

Este mundo en llamas, decidió Gibson desde el principio, no iba a ser otra exhibición de sus grandes éxitos. (Ha tenido mucho, incluida una retrospectiva de 2018 que se originó en el Museo de Arte de Denver). Su primera pregunta a Gass, cuando ella se acercó a él sobre el proyecto, se refería al terreno en el que se ubicaría el ICA SF.

Dogpatch solía servir a los astilleros cercanos. (Su nombre puede derivar del dogfennel que una vez proliferó allí). Solo en los últimos años, a medida que se disparó la demanda de espacio habitable en San Francisco, comenzó a aburguesarse, en particular con el establecimiento de un distrito artístico centrado en Minnesota Street. Galería de proyectos y centro de estudio, también fundado por los Rappaport.

Gibson quería reunir la tierra, la gente y las tradiciones de una forma mucho más que terrenal. La banda sonora de la instalación mezcla grabaciones naturales con la vocalización y la percusión del baterista y cantante Tsalagi Cherokee Joan Henry, a quien Gibson reclutó para su proyecto. Como portadora de canciones tradicionales, Henry se considera a sí misma un canal para las canciones, las historias y la música que le transmitieron sus antepasados.

‘The Future is Present’ (2011-22) muestra un arce rojo atropellado por un conductor ebrio © Cortesía del artista/ICA SF. Foto: Impartir Fotografía/Johnna Arnold
‘The Trees Are Witnesses’ (2022) y ‘Speaking to the Sky and Kissing the Ground’ (2022) de Jeffrey Gibson están en el frente de ICA SF © Cortesía del artista/ICA SF. Foto: Impartir Fotografía/Johnna Arnold

La voz de Henry también llena una galería adyacente, su canción se dirige a un arce rojo moribundo. Gibson encontró el árbol, que había sido golpeado por un conductor ebrio y arrancado del suelo, para recrear una pieza que hizo por primera vez en 2011 titulada «El futuro es presente». El cepellón intacto, el árbol cuelga horizontalmente de cables, flotando frente a un brillante diseño de vinilo abstracto en la ventana alta de la galería.

Las deslumbrantes impresiones en vinilo de Gibson también adornan el frente del edificio. “Los árboles son testigos”, declara un panel, mientras que otro dice: “Hablando al cielo y besando el suelo”.

En un evento la noche antes de que ICA SF abriera al público el 1 de octubre, Henry dirigió a los invitados adinerados en un extenso reconocimiento de tierras. Suplicándoles que dijeran sus nombres a las estrellas ya la “madre tierra”, animó a todos a agacharse, pegados al suelo. Mientras la sala llena de donantes se arrodillaba, el ICA SF parecía estar cumpliendo su promesa de ser una institución de arte muy diferente.

Al 26 de marzo de 2023, icasf.org

Fuente

Publicado por PyE

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