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El escándalo de las apuestas asesta un golpe al desarrollo del fútbol brasileño

El escándalo de las apuestas asesta un golpe al desarrollo del fútbol brasileño

Desde árbitros torcidos y contratos de estadios inflados hasta el robo del viejo trofeo de la Copa del Mundo, el fútbol brasileño no es ajeno a los escándalos.

La última intriga tiene un giro digital del siglo XXI. Se sospecha que más de una docena de jugadores aceptaron sobornos por actos deliberados, como recibir tarjetas amarillas o dar penalizaciones, de una banda criminal que hizo apuestas en línea sobre los incidentes.

Ninguno de los sitios web a través de los cuales se realizaron las apuestas está acusado de participación. Los fiscales los tratan como víctimas, dado que pagaron estafas. Pero la polémica ha provocado un debate sobre el papel cada vez mayor del deporte juego en un momento de desarrollo comercial crítico en el juego doméstico.

Con adquisiciones de equipos por parte de capital extranjero y propuestas en marcha para crear una nueva competición respaldada por grandes sumas de dinero, la manipulación de al menos ocho partidos de la máxima categoría incluso ha puesto en duda la integridad de la deporte.

“Ya sean inversores en clubes, ligas o empresas de medios que compran los derechos de transmisión, es malo para todos”, dice Eduardo Bandeira de Mello, legislador federal y expresidente del Flamengo de Río de Janeiro.

Las apuestas deportivas se han disparado en popularidad desde su legalización en 2018 en la nación sudamericana loca por el fútbol, ​​con las marcas internacionales en línea Bet365, Betano y Sportingbet entre cientos que apuntan a los apostadores.

Diecinueve de los 20 clubes de primera división tienen patrocinio de dichos sitios. La consultora H2 Gambling Capital predice R$ 83 mil millones ($ 17 mil millones) de apuestas en 2023, con R$ 5,82 mil millones de ingresos brutos de juego, que se prevé que casi se dupliquen en los próximos años.

Sin embargo, hay una ausencia de regulación. Como resultado, las casas de apuestas por Internet que se ejecutan desde jurisdicciones extranjeras no están sujetas a las normas o impuestos brasileños. Andre Gelfi, presidente del Instituto Brasileño de Juego Responsable y ejecutivo local del grupo sueco Betsson, considera que esa fue la principal causa del fraude. “Sin regulación, no se puede estar a la altura de las mejores prácticas internacionales”, dice. “Cuanto más formalizado esté el mercado, más efectivo será el control de las actividades delictivas”.

La nueva administración en Brasilia ya estaba reelaborando las reglas redactadas pero no aprobadas por su predecesor, por lo que el asunto podría dar un nuevo impulso.

Sin embargo, una preocupación es que la atención política que ha atraído pueda ralentizar el proceso. El apoyo del gobierno en el Congreso es débil y algunos creen que los ministros esperarán hasta el final de una investigación parlamentaria sobre el escándalo. La continua incertidumbre es negativa para las empresas y los consumidores que tienen pocos recursos para quejas en Brasil, dice Neil Montgomery, abogado especialista en el área.

“Para los operadores serios es muy difícil establecer planes a largo plazo porque no existe el marco legal definitivo”, agrega.

Los expertos de la industria no esperan medidas regulatorias draconianas como reacción a la controversia. Las empresas deberán solicitar licencias o enfrentar restricciones en la publicidad y el procesamiento de pagos.

“La preocupación de los operadores internacionales a mediano plazo es menos amaño de partidos, es lo que le sucederá al mercado cuando las regulaciones estén vigentes”, dice Jon Moss de 34 Consulting y exjefe de desarrollo internacional en Bet365.

En su opinión, los aspectos de las reglas propuestas corren el riesgo de empujar a los consumidores hacia los portales no regulados. Estos incluyen un impuesto del 30 por ciento sobre las ganancias superiores a R$ 2112 y el hecho de que el blackjack virtual, la ruleta y las máquinas tragamonedas, una gran fuente de ingresos y popular entre los jugadores, siguen siendo ilegales cuando se operan dentro de Brasil, por lo que deberán eliminarse de los sitios legítimos. .

Incluso si las apuestas deportivas no están demasiado contaminadas por el fraude, los cabilderos temen retrocesos en una campaña más amplia para liberalizar completamente los juegos de azar y permitir los casinos en Brasil.

Se esperaba que el Senado votara en los próximos meses un proyecto de ley para levantar la prohibición general de los juegos de azar de la década de 1940. Sin embargo, el furor ha alimentado la oposición de los políticos cristianos evangélicos, quienes dicen que prueba los peligros de la adicción.

Los operadores dicen que es de su interés prevenir el fraude y se han comprometido a tomar más medidas para detectar y reportar actividades sospechosas, junto con educación para los apostadores. Los clubes y las autoridades deportivas están bajo presión para hacer lo mismo con los atletas. Con cambios importantes en curso en el lado comercial de o jogo bonito — el hermoso juego — hay mucho en juego.

“Las implicaciones serán extremadamente graves si no tratamos el asunto con la seriedad que se merece. Si es una respuesta débil, puede generar una crisis de credibilidad en el fútbol”, dice Bandeira de Mello.

michael.pooler@ft.com

Fuente

Publicado por PyE

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