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El festival Boffo de Fire Island está poniendo a los artistas queer al frente y al centro

Un hombre en traje de baño diminuto se reclina en un muelle de madera junto a un maniquí en traje de baño

A dos horas de Manhattan, Fire Island puede sentirse como un estado de excepción. No hay carreteras públicas pavimentadas ni automóviles a lo largo del banco de arena de 51 km, lo que puede ser una de las razones por las que las comunidades queer de Fire Island Pines y Cherry Grove han florecido en su mayoría sin perturbaciones. A partir de la década de 1960, algunos de los solteros más adinerados de Nueva York construyeron palacios de placer de madera sobre sus dunas, donde los hombres homosexuales de todo el mundo aún acuden cada verano.

Estos visitantes de temporada, en su mayoría ricos, blancos, cisgénero y hombres, son más conocidos por sus fiestas salvajes que por el arte. Fue en este entorno que Faris Saad Al-Shathir fundó Boffo, una residencia de artistas locales, en 2012. Lo que comenzó como una invitación abierta a diversos artistas queer para vivir y trabajar en una idílica playa virgen se ha convertido en una fuerza que cambia la cultura local. .

Al-Shathir, arquitecto de formación, trabajaba como instructor de acondicionamiento físico cuando comenzó a visitar Pines hace más de una década. Su elección de nombre para Boffo, un término de la década de 1940 para un gran éxito de taquilla, expresó una confianza temprana en que la residencia podría hacer olas. Fire Island también ha dejado una profunda impresión en sus residentes. La flora y la fauna de la isla han sido un elemento fijo en las exuberantes pinturas de TM Davy, uno de los primeros participantes del programa, que se han exhibido ampliamente, incluso en la Tate Modern y el Museo de Brooklyn. Davy ha regresado todos los veranos desde su residencia, al igual que el artista K8 Hardy, cuyos videos, también mostrados en Tate Modern, a menudo la muestran paseando como una modelo a lo largo de la costa de la isla.

El diseñador de moda Telfar fue invitado por Boffo para presentar una colección en Pines Harbour en 2016

No todos los artistas han sido tan bien recibidos. Cuando la diseñadora de moda Telfar, cuyos bolsos han sido llevados por Beyoncé y Bella Hadid, fue invitada por Boffo a presentar una colección en el puerto de Pines en 2016, algunos transeúntes gritaron lenguaje despectivo y los carteles del espectáculo se rompieron. abajo de los postes eléctricos a lo largo del malecón. En 2019, el colectivo de artistas Spit! realizó un manifiesto sumergido en las aguas poco profundas de la bahía, gritando insultos contra los homosexuales para quitarles los colmillos; un residente llamó a la policía.

“Creo que Fire Island está tan arraigado en la supremacía blanca que el trabajo [of improving equality] es probablemente una práctica de toda la vida”, dice Al-Shathir. Aún así, siente que las relaciones con la comunidad existente de Pines han mejorado desde las protestas de Black Lives Matter de 2020 y ha notado que más propietarios asisten a las actuaciones, así como a Sunday Sounds, la fiesta de baile semanal de Boffo en la playa.

‘Trans Baptism’ de Z Tye Richardson fue parte de Boffo en 2021 © Nir Arieli

El ápice de la temporada de verano de Boffo llega a mediados de agosto con su festival anual de actuaciones. Las ediciones anteriores han presentado a Young Boy Dancing Group, una compañía provocativa que saltaba por el bosque con punteros láser iluminados en sus rectos, y Z Tye Richardson, cuyo «Trans Baptism», realizado en las serenas aguas de la bahía, respondió a la actual epidemia de violencia transfóbica con un acto de trascendencia espiritual. Hizo llorar a muchos en la audiencia de varios cientos de personas.

El festival de 2023 reunirá a media docena de artistas en torno al tema de las «intimidades fugitivas», que la curadora Tavia Nyong’o describe como inspiradas en el ritmo a la vez lento y fugaz del tiempo isleño. “Las actuaciones en una playa son muy específicas del sitio y del entorno”, dice. “En el tiempo y día que están allí, son poderosos, pero también son fugitivos y efímeros. No dejan rastro”. El artista Cassils presentará fotogramas que utilizan la luz del sol para exponer los contornos de cuerpos trans sobre papel sensible a la luz, explorando la urgencia y los peligros concomitantes de la visibilidad. Mientras tanto, Mayfield Brooks centrará su atención en la vida marina de la región en un ritual realizado para las ballenas que pasan.

Jenn Drole desfilando como parte del ‘The Drag Manifesto’ de Spit! en 2019 © Nir Arieli

Nyong’o fue uno de varios visitantes de la isla que contribuyeron con un proyecto de Boffo de la residente de 2022 Pamela Sneed, reuniendo objetos de la playa, como algas y conchas, para formar esculturas que reflejaban el uso de la isla en los siglos XVIII y XIX. como prisión para los esclavos del Caribe. A pesar del lugar descomunal de Fire Island en la imaginación gay, alimentado por su aparición en novelas clásicas como la de Andrew Holleran Bailarina de la Danza (1978) o la reciente comedia romántica Isla de Fuego (2022): aspectos tan oscuros de su pasado rara vez han sido objeto de un estudio crítico.

Sneed, poeta y artista, ha estado trabajando desde entonces para instalar un marcador histórico que reconozca la presencia de la prisión de esclavos. Ella dice que, antes de asistir a la residencia, había evitado Pines y su historia porque muchos de sus amigos habían muerto de sida allí, pero la presencia visible de más personas de color, que atribuye en gran medida a Boffo, ha insuflado nueva vida. en el lugar El sentido de comunidad, junto con comida y alojamiento gratis, era vital. “Era una verdadera sensación de ser sostenida”, recuerda. “Había algo espiritual al respecto”.

Por su parte, Al-Shathir desea ampliar las capacidades de Boffo y proporcionar un espacio de estudio permanente, así como equipos, a los artistas residentes. Hacerlo requerirá encontrar un hogar permanente para la residencia, en lugar de una serie de alquileres de temporada. Ha probado las aguas organizando exposiciones en espacios como Carrington House, una casa de campo abandonada en la playa donde Tennessee Williams veraneaba y donde Truman Capote trabajó en lo que se convertiría en Desayuno en Tiffany’s.

‘Etiqueta de la sesión de espiritismo’ (2020) . . .

. . . y ‘Beso indirecto’ (2020), ambas de Ambera Wellmann

A medida que Boffo entra en una nueva década, también ha comenzado a aceptar artistas en puntos más establecidos de su carrera, lo que puede elevar el perfil del programa entre los posibles donantes. Los residentes de este verano están todos en medio de un gran avance profesional y muchos de ellos trabajan en escultura y pintura, una desviación de las prácticas efímeras de video y actuación de la mayoría de los ex alumnos. Ambera Wellmann llegará a Pines poco después de mostrar sus pinturas delirantes de cuerpos manchados y enredados en el Museo de Arte de Stavanger en Noruega. El escultor Hugh Hayden, otro residente, reveló recientemente un conjunto de pupitres escolares tallados a mano, superados por ramas de árboles retorcidas, en el Madison Square Park de Nueva York.

“Algo realmente auténtico ha salido de la institución por su falta de recursos y la temporalidad de todo”, dice Al-Shathir. “Pero tal vez trabajar en pintura y escultura permita un enfoque diferente de nuestra institución y nuestro trabajo”. El desafío, señala, será mantenerse fiel a la misión de Boffo de apoyar el arte queer de vanguardia: «Creo que va a ser difícil, pero se siente emocionante».

boffo.arte

Fuente

Publicado por PyE

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