El FMI advierte sobre el riesgo creciente de disturbios en África a medida que se disparan los precios de los alimentos y la energía

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El aumento de los precios de los alimentos y la energía, avivado por la guerra en Ucrania, puede provocar «disturbios sociales» en África, advirtió el Fondo Monetario Internacional.

PARÍS – El aumento de los precios de los alimentos y la energía, avivado por la guerra en Ucrania, puede provocar «disturbios sociales» en África, advirtió el jueves el Fondo Monetario Internacional (FMI).

La mayoría de los países al sur del Sahara ya están viendo una desaceleración en el crecimiento económico desde el año pasado, y el impacto se verá amplificado por el aumento del costo de los cereales y el combustible, dijo.

«La guerra en Ucrania ha provocado un fuerte aumento en los precios de la energía y los alimentos que podría socavar la seguridad alimentaria en la región, aumentar las tasas de pobreza, empeorar la desigualdad de ingresos y posiblemente provocar disturbios sociales», dijo el Fondo en su Perspectiva regional anual para África. .

«La guerra agrava algunos de los desafíos políticos más apremiantes de la región, incluidos los efectos sociales y económicos de la pandemia de COVID-19, los riesgos de seguridad en varios países y los desafíos que plantea el cambio climático».

El crecimiento del PIB en los países africanos en 2021 fue del 4,5%, una revisión al alza de la estimación anterior del 3,7%, pero se espera que disminuya al 3,8% durante 2022, dijo el FMI.

El jefe del departamento africano del FMI, Abebe Aemro Selassie, dijo a la AFP que estaba «muy preocupado» por el doble impacto de los alimentos y el aumento de los costos de los combustibles, algo que se sintió particularmente en la gran mayoría de los países africanos que no son exportadores de petróleo o gas. .

«Este es un choque que golpea con una luz láser, dirigido a los más pobres», dijo.

«Los aumentos en el precio del combustible alimentan los costos de transporte, y las personas que brindan bienes y servicios aumentarán sus precios porque ahora enfrentan mayores costos de insumos», dijo.

Los precios de los alimentos monitoreados por la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) aumentaron un 12,6% entre febrero y marzo, alcanzando sus niveles más altos desde que se lanzó el índice en 1990, dijo la agencia de la ONU el 8 de abril. El récord anterior se estableció en 2011.

VULNERABILIDAD

El informe del FMI puso el foco en el precio del trigo.

África depende de las importaciones para el 85% de su consumo de trigo, y esta dependencia es especialmente alta en Tanzania, Costa de Marfil, Senegal y Mozambique.

En Botswana, Lesotho, Mauricio y Cabo Verde, el trigo, el arroz y el maíz importados representan más del 40% de la ingesta de calorías, dijo el FMI.

La inseguridad alimentaria, señaló, ya es alta en los estados afectados por conflictos del Sahel, en Madagascar y la República Democrática del Congo.

Los llamados disturbios por alimentos estallaron en África, especialmente en Senegal, así como en partes de Asia y el Caribe en marzo de 2008, cuando estalló la última gran crisis alimentaria.

El jefe de la FAO, Qu Dongyu, al presentar el último informe de su agencia, dijo que había paralelismos entre entonces y ahora, con fuertes aumentos en alimentos, combustible, fertilizantes y transporte.

Pero también subrayó el efecto agravante hoy de la pandemia de COVID-19 y la guerra de Ucrania.

Selassie dio la alarma sobre el estado financiero de los países africanos en 2022 en comparación con la crisis de 2008.

“En el África subsahariana en 2008-2009 había muchos más gobiernos que estaban en una mejor posición fiscal para poder absorber el impacto”, advirtió.

“Los gobiernos tenían flexibilidad para poder hacer más intervención. Esta vez con la deuda pública tan elevada como está en muchos países, ese margen de maniobra está mucho más disminuido.

«La comunidad internacional debe dar un paso al frente para apoyar a los países de la manera más agresiva posible», dijo.



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