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El gobierno hace todo lo posible para proteger a los sudafricanos de las subidas de precios

El gobierno hace todo lo posible para proteger a los sudafricanos de las subidas de precios

OPINIÓN

Estimado compañero sudafricano,

En los últimos meses, los consumidores sudafricanos se han visto afectados por fuertes aumentos de precios que han afectado drásticamente su calidad de vida.

Cada vez es más caro comprar alimentos y otros artículos esenciales, pagar los servicios básicos y utilizar el transporte público o privado. Si bien estos costos crecientes afectan a todos, los hogares de bajos ingresos son los que más los están sintiendo.

El último índice de precios al consumidor de abril de 2022 publicado por Stats SA muestra que ha habido poco respiro para los sudafricanos en apuros. La inflación de alimentos se registró en 6,2 por ciento. Los alimentos más básicos cuestan más que hace un año, y los alimentos básicos como el aceite de cocina registran los mayores aumentos.

El precio del combustible, que afecta al precio de casi todo lo demás, ha subido un tercio en los doce meses hasta marzo de 2022.

Sudáfrica no está sola en este sentido.

Una encuesta publicada recientemente por el Foro Económico Mundial muestra que casi una cuarta parte de las personas en todo el mundo, incluidas las de las economías desarrolladas, tienen dificultades financieras debido al aumento de los precios.

Estos aumentos, en particular el precio del combustible, son consecuencia de hechos sobre los que tenemos poco control. El conflicto en curso entre Rusia y Ucrania ha tenido un impacto significativo en el precio del combustible y los alimentos. Ambos países son importantes exportadores a los mercados internacionales de fertilizantes, granos y semillas oleaginosas que se necesitan para una variedad de productos, como el aceite de cocina.

Otro factor es la menor producción agrícola debido a fenómenos meteorológicos extremos provocados por el cambio climático, como inundaciones y sequías.

Si bien muchos de estos eventos están fuera de nuestro control, el gobierno está haciendo todo lo posible para proteger a los sudafricanos de los aumentos de precios actuales y futuros.

Una de nuestras mayores ventajas como país es un Banco de Reserva fuerte e independiente que ha logrado mantener la inflación dentro de un rango objetivo estrecho, muy por debajo de lo que están experimentando muchos otros países.

La semana pasada, anunciamos que el impuesto sobre el combustible se suspenderá por otros dos meses hasta agosto, lo que brindará algo de alivio a los hogares. La suspensión del impuesto ha brindado un alivio esencial a los sudafricanos desde que comenzó en abril. Dado que la suspensión del gravamen tiene un costo significativo para las finanzas públicas, que afecta a otros programas de gobierno, será difícil continuar indefinidamente.

Sin embargo, hay otras cosas que podemos hacer.

Mejorar la seguridad alimentaria de nuestra nación es vital para resistir este y futuros impactos. Tenemos un sector agrícola fuerte que sigue creciendo y creando puestos de trabajo.

Para aumentar aún más la producción agrícola y fortalecer nuestra soberanía alimentaria, estamos invirtiendo fuertemente en mejorar la capacidad local, apoyando a los agricultores comerciales y de pequeña escala por igual y ayudando a más personas a cultivar sus propios alimentos.

A través del Estímulo Presidencial para el Empleo, se han entregado cupones de insumos a más de 65 000 pequeños agricultores y se está trabajando para llegar a 250 000 de estos agricultores. El gobierno también proporciona a los agricultores de subsistencia fertilizantes y equipos para producir alimentos, y ayuda a grupos o individuos a iniciar sus propios huertos de alimentos. En provincias como North West, los pequeños agricultores reciben apoyo con «paquetes de inicio» agrícolas de plántulas y aves de corral, en asociación con las universidades agrícolas locales.

A través de la Estrategia de Adquisición Proactiva de Tierras y la liberación de tierras estatales para la agricultura, estamos apoyando a más pequeños agricultores para expandir sus negocios y hacerlos comercialmente exitosos. También nos estamos enfocando en establecer más asociaciones público-privadas para apoyar la expansión de la agricultura comercial negra a través de iniciativas como Partners in Agri Land Solutions y la Agencia de Desarrollo Agrícola.

Para mejorar la bioseguridad y salvaguardar la salud animal contra enfermedades como la fiebre aftosa, estamos fortaleciendo nuestras medidas de control de movimiento de animales y nuestras capacidades de producción de vacunas.

Además de impulsar la producción local de alimentos, nuestro extenso sistema de subsidios sociales y la tasa cero de bienes básicos ayudan a proteger a los pobres del aumento de los costos. A través de servicios básicos gratuitos como agua y electricidad para hogares indigentes, podemos asegurar que ninguna familia se quede sin servicios básicos.

Para superar este período difícil, toda la sociedad debe involucrarse.

Por nuestra parte, el gobierno continuará monitoreando la situación de cerca y hará todo lo que esté a su alcance para proteger a los sudafricanos de aumentos insostenibles en el costo de vida.

Las empresas sudafricanas deben asegurarse de que los consumidores no paguen más de lo necesario por los alimentos. Damos la bienvenida a las indicaciones de los fabricantes y minoristas de alimentos de que están implementando medidas para ayudar a los consumidores a obtener más por su dinero.

En marzo de este año, la Comisión de Competencia publicó para comentario público los términos de referencia para una investigación de mercado en el mercado de productos frescos. Señaló que el costo de los productos frescos ha estado aumentando a niveles superiores a la inflación y que esto ha tenido un efecto desproporcionado en los pobres. La investigación examinará si existen distorsiones en la cadena de valor que encarecen los alimentos.

Usaremos nuestra política de competencia para proteger a los consumidores contra aumentos de precios injustificables y prácticas anticompetitivas por parte de las empresas, como lo hicimos durante la pandemia de COVID-19.

El proceso en curso de reforma estructural de nuestra economía apoyará estos esfuerzos. Las reformas en los sectores de energía, transporte y telecomunicaciones tienen como objetivo reducir el costo de la electricidad, la logística y los datos a largo plazo a través de una mayor competencia y eficiencia. Deberíamos pagar menos, no más, por estos servicios en el futuro.

Aunque los precios del petróleo y el clima extremo son eventos sobre los que tenemos poco control, todavía hay mucho que podemos hacer, como gobierno, empresas, trabajadores y comunidades para ayudar a la gente de Sudáfrica en este momento difícil.



Fuente

Publicado por PyE

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