El regreso de Coachella trae grandes negocios al desierto de California

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El regreso de Coachella trae grandes negocios al desierto de California

INDIO: «¡Hemos esperado años por esto!» exclama Jesús Medina mientras reparte burritos a las masas hambrientas en Coachellael festival de música que vuelve al desierto de California después de tres años.

Después de una pausa inducida por la pandemia, los negocios de Coachella Valley están floreciendo con el regreso de uno de los eventos musicales más promocionados, una bendición para la región que considera a los festivales como la clave de su motor económico.

Con poco más de 90.000 residentes, el lema de Indio es «La ciudad de los festivales», eventos que generan al menos US$3 millones solo en ingresos directos, según cifras municipales, que incluyen dólares para compartir boletos e impuestos de ocupación transitoria de los campistas.

El beneficio para las empresas, desde licorerías hasta hoteles y estaciones de servicio, hizo que esa cifra se disparara aún más, hasta que la pandemia bloqueó la presentación en vivo y puso a Coachella en una pausa indefinida.

“Teníamos todo listo en 2020, pero la pandemia canceló todo”, dijo Medina a la AFP en español. Su negocio «Cena Vegana» vendió más de mil burritos el viernes (15 de abril), durante la jornada inaugural de Coachella.

«No se detiene, las líneas son interminables, esta es una gran oportunidad para nosotros».

Coachella atrae a más de 125.000 personas diariamente en el transcurso de dos fines de semana de tres días.

Miles de personas ocupan hoteles en áreas vecinas, incluida Palm Springs, la zona turística bordeada por las montañas de San Jacinto y conocida por sus palmeras, campos de golf y spas.

El negocio ha estado «tranquilo durante años, un par de años, pero estamos llenos y ocupados», dijo Char Pershind, gerente del Hotel Zoso.

Casi todas las 162 habitaciones en Zoso están reservadas por personas que asisten y trabajan en el festival, y prácticamente todo está agotado para el segundo fin de semana del evento.

En 2019, la última vez que los asistentes de Coachella descendieron al valle, Pershind trabajaba en un hotel diferente y dice que este año hay muchas más personas en la ciudad para los espectáculos.

«La gente ha estado encerrada durante tanto tiempo… quieren salir y disfrutar del aire», dijo.

«Sé que vienen por la música, pero vienen por mucho más».

«RECORDATORIO QUE ESTOY AQUÍ»

Para Mitchell Car, que trabaja en una concurrida tienda de ropa y accesorios vintage, Coachella es una oportunidad de oro para expandir las ventas.

«Muchas veces la gente viene y no tiene su ropa», dijo Car a la AFP.

Este año, el festival está dando vibraciones de la década de 1970 con siluetas acampanadas de antaño, junto con ráfagas de neón y brillo que agregan brillo a los terrenos del Empire Polo Club donde los escenarios surgen cada año.

«Siempre están buscando: ¿Qué es moderno? ¿Qué es único?» dijo Car, cuya clientela principal proviene de Nueva York, San Francisco y Los Ángeles. «Tenía al fotógrafo de Harry Styles en la tienda el otro día».

Las opciones gastronómicas abundan en los terrenos del festival, donde Santiago Restrepo está sirviendo arepas venezolanas tradicionales a los hambrientos asistentes al concierto.

«Al principio fue un poco difícil para nosotros, porque es la primera vez que usamos este modelo de ventas», dijo a la AFP. «Pero cuando la gente empezó a llegar a media tarde estábamos listos».

«Después de las 4 p. m., no paramos ni un segundo hasta la 1 a. m.».

A unos metros de distancia, los fiesteros de Coachella hacen fila para comprar recuerdos que celebran el regreso del festival.

En la tienda oficial, la gente tardó una hora y media en llegar al frente de la fila donde unas 20 personas repartieron mercadería, el artículo más caro con un precio de US$150 por una sudadera de 2022.

«Algunas personas gastaron miles de dólares», dijo un vendedor que desea permanecer en el anonimato.

Charlie Dawson, que voló desde Nueva York, dijo a la AFP que solo quiere «algo, lo que sea, un recordatorio de que estuve aquí».

Es su séptimo Coachella: «Tenía muchas ganas de volver».

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