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En La Rioja española, las viñas viejas podrían preparar el vino para el futuro contra el cambio climático

En La Rioja española, las viñas viejas podrían preparar el vino para el futuro contra el cambio climático

LOGROÑO, España: Cuando el investigador español en genética Pablo Carbonell ve un rectángulo verde entre las interminables filas grises en la pantalla de su computadora, podría ser una buena noticia para los enólogos que luchan contra el impacto de un clima más cálido.

El verde revela un cambio del arquetipo del genoma de la vid local que indica un ciclo de madurez más largo, cada vez más codiciado por los enólogos en España y en todo el mundo.

El aumento de las temperaturas significa que las uvas han estado madurando más rápido que antes, lo que lleva a un mayor contenido de alcohol y colores y aromas más débiles que pueden poner en peligro el carácter de los vinos.

Eso significa que los viñedos, que durante siglos han trasplantado esquejes para garantizar una fruta robusta y sabrosa, ahora buscan tipos de uva que sean más resistentes al cambio climático.

Pocos laboratorios de investigación son tan sistemáticos en la consecución de ese objetivo como el de La Rioja donde trabaja Carbonell, pero sus hallazgos apuntan a un futuro en el que la investigación científica puede convertirse en un aspecto clave de la elaboración del vino.

El Instituto de Investigación de la Vid y el Vino, de financiación pública, conocido por su acrónimo en español ICVV, estudia los genomas de las variedades de uva más utilizadas en la región española, donde se elabora vino desde la Edad Media.

Ha determinado que las vides de 35 años o más parecen adaptarse mejor al cambio climático porque son genéticamente más diversas.

El objetivo final del laboratorio es garantizar que los enólogos planten vides específicas que demuestren ser «más adaptables a las condiciones del cambio climático», dijo Carbonell.

Es mucho lo que se juega España, tercer productor de vino del mundo tras Italia y Francia y líder en exportaciones y superficie de viñedo. Su industria está valorada en más de 5.000 millones de euros (4.940 millones de dólares).

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas advirtió recientemente sobre el riesgo de que Europa sufra «pérdidas en la producción de cultivos debido al calor combinado, las condiciones secas y el clima extremo».

Su informe estará entre los temas de discusión en la cumbre climática COP27 que tendrá lugar del 6 al 18 de noviembre en Egipto.

Este verano ha sido el más caluroso de España desde que comenzaron los registros en 1961, con temperaturas 2,2 grados centígrados por encima de la media.

En La Rioja, las temperaturas mínimas aumentaron una media de 0,9 C y las máximas 0,7 C entre 1950 y 2018, según un estudio de la geógrafa Raquel Aransay. La cosecha avanzó 2,4 días por década y el contenido de alcohol de los vinos aumentó 1,3 grados por década en 1992-2019, dijo.

La región norte representa sólo el 0,7 por ciento de la población de España, pero produce el 21 por ciento de su vino. Sus más de 500 bodegas producen 350 millones de botellas anuales, con algunas añadas valoradas en hasta 5.000 euros la botella.

La industria tiene un valor de alrededor de 1.500 millones de euros al año, lo que representa el 20 por ciento de la economía de la región.

«Estamos muy preocupados por el cambio climático», dijo Iñigo Torres, director de Grupo Rioja, una asociación que representa a 60 bodegas que en conjunto representan el 80 por ciento de las ventas.

Torres señaló que la cosecha de este año comenzó más de dos semanas antes del promedio histórico, alterando el equilibrio ideal de las uvas para la vinificación.

La producción ha estado por debajo del promedio en los últimos cuatro años debido a la menor lluvia y las temperaturas más altas, disminuyendo entre un 5% y un 10% a medida que disminuyó la cantidad de uvas adecuadas, dijo.

VINO NUEVO VIEJO

En una mañana reciente en el ICVV, ubicado en las afueras de Logroño, la capital de La Rioja, las centrífugas sonaban y el vapor de nitrógeno líquido salía de un balde mientras un investigador se preparaba para extraer ADN de hojas de parra trituradas.

Es el único laboratorio en España y uno de los pocos en el mundo que realiza análisis moleculares completos de la vid, dijo el director del ICVV, José Miguel Martínez Zapater.

Sus muestras proceden de un viñedo cercano, utilizado como banco científico, donde desde los años 80 se plantan esquejes de viñas viejas de hasta 100 años.

“La técnica de resecuenciación de genomas permite identificar mutaciones específicas responsables de enfermedades en poblaciones humanas”, dijo. «La misma tecnología se aplica a las vides, pero estamos buscando características que puedan hacer que las vides se adapten mejor a las condiciones ambientales».

Las temperaturas abrasadoras podrían eventualmente causar el cese de la elaboración del vino en algunas partes de España, advirtió Zapater.

El ICVV, que cuenta con un presupuesto anual de 6 millones de euros y alrededor de 100 trabajadores, comenzó este año a utilizar su viñedo para producir vino de forma experimental, concluyendo hasta el momento que las vides resistentes al clima todavía dan buenos vinos con las características de Rioja.

Otros equipos de investigación buscan igualmente recuperar variedades de uva viejas con largos ciclos de maduración y estudiar el resultado del cruce de variedades.

A unos 60 km (37 millas) al norte del laboratorio, la bodega local RODA también mira hacia el pasado en busca de soluciones climáticas futuras.

Con la esperanza de proteger sus viñedos del aumento de las temperaturas, RODA plantó el año pasado un nuevo viñedo con hileras curvas para retener mejor el agua de las lluvias en la montañosa Cellorigo, que se encuentra entre las localidades más frías de La Rioja.

Las vides fueron trasplantadas después de ser cuidadosamente seleccionadas de otro viñedo donde RODA estudia el comportamiento de viñas viejas, algunas de hasta 110 años.

“Nuestra mayor preocupación es qué pasará dentro de 20 o 30 años. Probablemente tengamos que cambiar de varietal pero no sabemos muy bien cómo saldrán las cosas”, dijo la ingeniera agrónoma María Santolaya, del equipo técnico de RODA, al reflexionar sobre el reciente verano sofocante.

“Esperamos no tener muchos años como este porque ha sido muy problemático”.

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Fuente

Publicado por PyE

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