Fósil de ictiosaurio preñado e intacto recuperado del glaciar patagónico en Chile

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Fósil de ictiosaurio preñado e intacto recuperado del glaciar patagónico en Chile

SANTIAGO: Científicos chilenos recuperaron con éxito uno de los fósiles de ictiosaurio más completos del mundo con embriones intactos del glaciar Tyndall en la región patagónica de Chile.

El antiguo reptil marino preservado y embarazado fue apodado «Fiona» por los científicos. El fósil de 4 metros de largo ayudará a los científicos a estudiar el desarrollo embrionario de los ictiosaurios, que vagaban por los mares hace entre 90 y 250 millones de años.

El fósil «es el único ictiosaurio preñado que se ha encontrado en el planeta de la era de hace entre 129 y 139 millones de años», dijo Judith Pardo, la científica que descubrió el fósil. «Así que es increíblemente importante».

Pardo, paleontólogo del Centro de Investigación Antártica GAIA de la Universidad de Magallanes, descubrió el fósil hace más de una década, pero las condiciones climáticas extremas del sitio, el terreno accidentado y la lejanía hicieron que la extracción fuera un desafío logístico complejo.

Los científicos pasaron 31 días extrayendo el fósil que luego tuvo que ser transportado en helicóptero fuera del sitio. Debido a que el fósil estaba tan completo, los paleontólogos dijeron que tuvieron que extraer cinco bloques que pesaban 200 kilogramos para mantener los huesos intactos.

El fósil ahora se está preparando para su exhibición en el Museo de Historia Natural de Río Seco en el sur de Chile.

Pardo dijo que los científicos también descubrieron 23 especímenes de ictiosaurios durante la campaña, elevando el total a casi 100 encontrados en el glaciar Tyndall y convirtiendo a la región en uno de los sitios de ictiosaurios más abundantes y mejor conservados del planeta.

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