Frente al aumento de los alquileres, algunos inquilinos de EE. UU. están contraatacando

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Frente al aumento de los alquileres, algunos inquilinos de EE. UU. están contraatacando

NUEVA YORK: Antes del comienzo de cada mes, Anh-Thu Nguyen y sus dos compañeras de cuarto envían cheques de alquiler al propietario. Unos días más tarde, los cheques se devuelven por correo.

El extraño ritual comenzó poco después de la compra en marzo de 2021 del edificio de Nguyen en Brooklyn por parte de una oscura firma de bienes raíces llamada Greenbrook Partners, que les dijo a los residentes que tenían que irse antes del 30 de junio.

Algunos vecinos se mudaron, pero Nguyen y los inquilinos de otras cuatro unidades demandaron a Greenbrook, una de varias firmas de viviendas de alquiler respaldadas por inversionistas que están bajo escrutinio en Washington.

“Tenemos que contraatacar”, dijo Nguyen, quien ayudó a organizar a los inquilinos en otros edificios que pertenecen a Greenbrook, que tiene más de 150 propiedades en Brooklyn y Queens, la mayoría compradas durante la pandemia.

«Este ha sido mi hogar durante más de 13 años. Es una comunidad maravillosa y quiero quedarme aquí… También es lo correcto», dijo Nguyen, de 39 años, un abogado capacitado que trabaja en organización laboral para una ONG.

Nguyen y otros activistas respaldan un proyecto de ley de protección de inquilinos pendiente en la legislatura del estado de Nueva York. La batalla se produce cuando el aumento de los alquileres se suma al aumento histórico de la inflación actual, con abundantes historias de terror de propietarios en la parte no regulada del mercado de alquileres de Nueva York que buscan aumentos del 30 por ciento o más.

«El mercado se ha recuperado y eso ha llevado a aumentos de alquiler y renovaciones de arrendamiento que son realmente una carga para los inquilinos», dijo Charles McNally, director de asuntos externos del Centro Furman, una organización de investigación de políticas urbanas de la Universidad de Nueva York.

«Es un mercado realmente difícil para los arrendatarios, y las presiones inflacionarias para los propietarios también son reales».

INQUILINO SUBÓPTIMO

Greenbrook fue uno de los actores destacados en un evento de febrero organizado por los demócratas del Senado, donde Nguyen se describió a sí misma como una «inquilina subóptima» para tales empresas.

«Su objetivo es maximizar las ganancias, no la estabilidad que viene con un inquilino a largo plazo», dijo al panel.

Los expertos en vivienda dijeron a los senadores que un elenco de compañías ficticias y subsidiarias que cambian con frecuencia y que aparecen en los documentos oficiales de propiedad dificulta la responsabilidad de los inquilinos.

También dijeron que algunas de las empresas apuntan a áreas tradicionalmente no blancas donde el valor de las viviendas ha aumentado considerablemente.

Los defensores de las empresas de alquiler dicen que las restricciones a los propietarios pueden desalentar la inversión necesaria y que la industria está siendo el chivo expiatorio del problema de la asequibilidad de la vivienda, un tema complejo con muchos factores.

También apuntan a estimaciones de que las empresas respaldadas por Wall Street representan una pequeña participación en el stock de viviendas de alquiler de EE. UU., cifras que, según los expertos en vivienda, se basan en datos anteriores a la pandemia obsoletos.

Abundan los informes de noticias recientes sobre el cambio en ciudades como Atlanta y Jacksonville, donde las empresas de alquiler respaldadas por Wall Street se apoderan de las existencias disponibles, y suben el precio de algunos propietarios primerizos.

DESALOJO POR BUENA CAUSA

Los inquilinos de Greenbrook también obtuvieron el apoyo de los principales políticos de Nueva York, incluido el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y el senador estatal Jabari Brisport, quienes encabezaron una manifestación el mes pasado en la que Greenbrook fue abucheado.

«¡Lucha, lucha, lucha! La vivienda es un derecho humano», cantó el grupo en apoyo de la legislación de «desalojo por buena causa», que limitaría los desalojos a los casos en que los inquilinos no paguen el alquiler o se comporten de manera atroz. El proyecto de ley también limitaría los aumentos de alquiler en apartamentos con arrendamientos basados ​​en el mercado.

Muchos en el sector inmobiliario se oponen a la legislación, incluido Bryan Liff, que está vendiendo dos unidades de condominio en lugar de arriesgarse a alquilarlas en virtud de un proyecto de ley de este tipo, que se sumaría a los elevados costos durante la pandemia que, según él, están expulsando a las familias. propietarios

«No estoy dispuesto a correr el riesgo de que el estado básicamente regale nuestra propiedad», dijo Liff, un ingeniero de software de 50 años, que también es propietario de un edificio de ocho apartamentos en Harlem en el que alquila unidades.

La manifestación se llevó a cabo frente a la casa de Aneta Molenda en Brooklyn, quien también se encuentra en un limbo de vivienda sin un contrato de arrendamiento activo después de luchar contra el aumento del alquiler del 50 por ciento de Greenbrook.

«Me siento increíblemente inseguro en mi situación de vivienda», dijo Molenda a la AFP.

Greenbrook Partners generalmente ha evitado hacer comentarios y no respondió a múltiples consultas de AFP.

El sitio web de la compañía dice que apunta a «activos mal mantenidos, mal administrados y descapitalizados ubicados en submercados de transición y orientados al crecimiento de la ciudad de Nueva York».

Greenbrook y sus afiliados poseen 153 propiedades, según una base de datos de bienes raíces de la ciudad de Nueva York.

Las propiedades se enumeran actualmente en «Freestone Property Group», después de aparecer anteriormente con el nombre de Greg Fournier, director de Greenbrook. Nguyen cree que Freestone es una subsidiaria de Greenbrook.

Como empresa privada, Greenbrook no publica sus estados financieros. La prensa comercial de bienes raíces ha descrito asociaciones con el gigante de capital privado Carlyle Group y la compañía de inversión británica NW1 Partners.

Ni Carlyle ni NW1 respondieron a la solicitud de comentarios de AFP.

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