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Fuga de gas tóxico mata a 16 personas en barrio pobre de Sudáfrica, dice la policía

Fuga de gas tóxico mata a 16 personas en barrio pobre de Sudáfrica, dice la policía

Al menos 16 personas, incluidos niños, han muerto después de una fuga de gas en un barrio pobre de Sudáfrica cerca de Johannesburgo, dijeron el jueves los servicios de emergencia, revisando el número de muertos después de que algunas personas fueron reanimadas.

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El desastre del miércoles por la noche, que se cree que está relacionado con actividades ilegales minería actividades, ocurrieron en el asentamiento informal Angelo cerca del distrito de Boksburg, al este de Johannesburgo.

«Tenemos 16 en el lugar ahora que están muertos confirmados, y la intervención de los paramédicos logró reanimar a otros y fueron trasladados al hospital», dijo a la AFP el portavoz de los servicios de emergencia, William Ntladi, desde el lugar.

De los que están en el hospital, cuatro están en estado «crítico», mientras que 11 están en estado «grave pero estable», dijo. Uno, a quien describió como menor de edad, estaba completamente consciente, agregó.

Cinco mujeres y tres niños estaban entre los muertos.

Los servicios de emergencia recibieron una llamada alrededor de las 8 pm (1800 GMT) sobre una explosión de gas, pero al llegar descubrieron que se trataba de «una fuga de gas de un cilindro» que contenía un «gas venenoso», dijo Ntladi.

«Debido a que la escena aún se desarrolla, estamos ocupados revisando toda el área afectada para determinar el número de víctimas hospitalizadas», dijo anteriormente.

La información preliminar sugiere que el gas estaba siendo utilizado «como parte de actividades mineras ilegales», agregó.

Con una vertiginosa tasa de desempleo de más del 32 por ciento, Sudáfrica es el hogar de miles de mineros ilegales apodados «zama zamas», que significa «aquellos que prueban suerte» en zulú.

Miles de mineros no registrados buscan oro en minas obsoletas en condiciones arduas y, a menudo, peligrosas.

El centro comercial de Sudáfrica, Johannesburgo, y sus alrededores están construidos alrededor de vertederos montañosos de tierra y pozos cavernosos dejados por generaciones de compañías mineras que comenzaron a extraer durante la fiebre del oro en la década de 1880.

Boksburg, un suburbio de clase media de Johannesburgo, fue golpeado el mes pasado por un terremoto de magnitud 5.0, que se sospecha que estuvo relacionado con el laberinto de túneles subterráneos y pozos asociados con la minería ilegal en el área.

El mismo suburbio también fue escenario de una explosión masiva de un camión cisterna de gas que mató a 41 personas en Navidad Eve el año pasado, cuando un camión que transportaba gas licuado de petróleo (GLP) se atascó debajo de un puente, lo que provocó una fuga y una explosión.

Entre las víctimas había personas y médicos que se habían acercado a la escena para ayudar o ver el camión atrapado.

Docenas en un hospital cercano, incluidos pacientes y miembros del personal, sufrieron quemaduras graves después de la explosión, que rompió ventanas y provocó el colapso del techo.

(AFP)

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Publicado por PyE

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