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Gran desastre declarado en Florida después de que el huracán Ian azote el estado de EE. UU.

La selva amazónica está perdiendo su capacidad de recuperarse de la destrucción

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, declaró un gran desastre en Florida y prometió apoyo federal después de que el huracán Ian azotara el estado, causando daños generalizados y dejando a millones de residentes sin electricidad.

Se estimó que más de 2,6 millones de clientes de servicios públicos se quedaron sin electricidad cuando los equipos de emergencia comenzaron a evaluar la destrucción de la tormenta, que tocó tierra en la costa suroeste de Florida el miércoles con vientos máximos sostenidos de 150 mph, antes de cruzar la península y llegar al Océano Atlántico el jueves.

Vientos de alta velocidad, olas destructivas y una marejada ciclónica de hasta 18 pies dejaron escombros esparcidos por los vecindarios, derribaron casas, atraparon a personas dentro de edificios y obligaron a cerrar negocios y aeropuertos.

La Casa Blanca dijo que Biden llamó a Ron DeSantis, el gobernador republicano de Florida que ha sido uno de los críticos más duros del presidente, el jueves por la mañana para discutir la respuesta federal al huracán. Biden dijo que Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, visitaría Florida el viernes.

El presidente de EE. UU. dijo que Ian “podría ser la tormenta más letal en la historia de Florida”, con los primeros informes de una “pérdida sustancial de vidas”. El huracán más mortífero que azotó anteriormente el estado, el huracán Andrew en 1992, causó 15 muertes directas en Florida y 26 en los EE. UU. en general.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que la tormenta se movería hacia el norte sobre el Atlántico y tocaría tierra por segunda vez como huracán a lo largo de la costa de Carolina del Sur el viernes.

El NHC advirtió el jueves por la mañana que “inundaciones urbanas y repentinas catastróficas que amenazan la vida, con inundaciones récord a lo largo de los ríos” continuarían en el centro de Florida. Se podrían esperar condiciones similares en partes del noreste de Florida, el sureste de Georgia y el este de Carolina del Sur a partir del viernes y durante todo el fin de semana.

En Naples, a unas 110 millas al oeste de Miami, las autoridades advirtieron que la mitad de las calles de la ciudad «no eran transitables» debido a las inundaciones y dijeron que los niveles del agua podrían aumentar aún más. Los funcionarios de Fort Myers dijeron que partes de la ciudad estaban bajo 3 pies a 4 pies de agua y que los socorristas estaban tratando de ayudar en “condiciones urgentes que amenazan la vida”.

Carmine Marceno, alguacil del condado de Lee, dijo a los reporteros de la televisión local que estimaba que las muertes en el condado eran «cientos» y que había «miles de personas que esperaban ser rescatadas», pero admitió que no tenía cifras confirmadas.

Sanibel Causeway, un puente que une la isla de Sanibel en la costa suroeste de Florida con el continente, se derrumbó en el Golfo de México dejando a la gente varada.

La oficina de DeSantis dijo que las operaciones de búsqueda y rescate habían estado en marcha desde la 1 a. m. del jueves, con la Guardia Costera de EE. UU. realizando “docenas” de rescates durante la noche. Más de 42,000 trabajadores de líneas de servicios públicos estaban respondiendo a los cortes de energía.

Las aerolíneas cancelaron más de 2100 vuelos estadounidenses el miércoles y otros 1900 programados para el jueves, según el rastreador de vuelos FlightAware. Florida es un destino importante para las aerolíneas estadounidenses y los aeropuertos de Orlando, Tampa, Jacksonville y Fort Myers están cerrados. Southwest Airlines, que tiene una fuerte presencia en Florida, lideró las cancelaciones el jueves, eliminando el 10 por ciento de sus vuelos.

La declaración de Biden de un desastre mayor pone fondos federales a disposición de las personas en los condados de Charlotte, Collier, DeSoto, Hardee, Hillsborough, Lee, Manatee, Pinellas y Sarasota. El gobierno federal también cubrirá los costos de remoción de escombros y medidas de protección de emergencia durante 30 días, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Los funcionarios federales ya están lidiando con la devastación causada por Huracán Fiona en Puerto Rico este mes, que mató a más de una docena de personas y dejó a cientos de miles sin electricidad.

El calentamiento global está cambiando la naturaleza de los fenómenos meteorológicos extremos, como los huracanes, haciéndolos más frecuentes e intensos debido al aumento de las temperaturas globales de al menos 1,1 °C como resultado de la actividad humana desde la época preindustrial.

Información adicional de Caitlin Gilbert y Steff Chávez en Nueva York y James Politi en Washington y Claire Bushey en Chicago

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Publicado por PyE

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