‘Hambre destructiva’: los agricultores de América del Sur buscan evitar la crisis alimentaria mundial

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Un técnico recoge muestras de soja

Junto a la caña de azúcar y la soja que brotan de sus campos en el interior del estado de São Paulo, este año José Odilon De Lima Neto planea sembrar por primera vez una cosecha diferente.

“Puede haber una oportunidad de inversión en trigo debido a las complicaciones para la siembra de verano en Ucrania y Rusia”, dijo el agricultor radicado cerca de la ciudad de Ribeirão Preto.

Los precios internacionales del cereal se han disparado desde que Moscú invadió a su vecino, lo que refleja la preocupación de que las naciones en guerra, que en conjunto representan alrededor de 30 por ciento de todo el comercio de trigo – tendrá dificultades para entregar a las docenas de países que dependen de ellos para las importaciones.

A medida que los costos globales de los alimentos en todos los ámbitos tocan niveles récord, según un índice de la ONU, el conflicto ha agravado lo que la agencia de asistencia alimentaria de la organización dice que ya era «hambre destructiva».

A miles de kilómetros de distancia, las señales de este crisis nutricional se están expandiendo en los graneros sudamericanos de Brasil y Argentina, fuentes principales de todo, desde soja y carne vacuna hasta maíz y naranjas.

Muchos empresas agropecuarias de la región están en línea para obtener ganancias inesperadas debido a los precios más altos de las materias primas, lo que lleva a algunos, como De Lima Neto, a expandir la producción o incluso cambiarse a nuevas áreas.

Pero al mismo tiempo, los costos elevados o la escasez inminente de insumos cruciales, como combustible, fertilizantes y alimentos para animales, corren el riesgo de afectar su capacidad para ayudar a garantizar la seguridad alimentaria mundial.

Se espera que una caída en la producción del sector de aceite de girasol de Ucrania, el más grande del mundo, ayude a los productores argentinos de soja, en la foto, que puede usarse como sustituto © Eitan Abramovich/AFP/Getty Images

El asalto de Rusia a Ucrania comenzó después de que se tomaron decisiones para la temporada de siembra de verano en América Latina y la segunda cosecha de maíz de Brasil, lo que dificultó que los productores reaccionaran de inmediato, dijo Vitor Andrioli, analista de la consultora StoneX.

“Un escenario donde persiste el conflicto y se sostienen los precios de estos commodities, probablemente estimularía una expansión en el cultivo de granos y oleaginosas en el continente”, agregó.

Aunque los climas mayormente tropicales de Brasil limitan el cultivo de trigo, ha exportado más grano este año que en todo 2021. Con los avances en la tecnología de cultivo, los expertos creen que el país, un importador neto tradicional de trigo, tiene el potencial de convertirse en autosuficiente. suficiente e incluso un vendedor neto en el futuro.

Caio Carvalho, presidente de la Asociación Brasileña de Agronegocios (Abag), advirtió que a corto plazo, sin embargo, es poco probable que el sector en general aumente enormemente la producción agrícola general debido a las dudas sobre la duración de la guerra y hacia dónde enviar.

“Los productores no pueden emprender una aventura y ampliar la oferta si no tienen la seguridad de un mercado al que vender”, dijo. Si bien Brasil tiene fuertes ventas en China, Medio Oriente y Rusia, muchas economías más ricas permanecen relativamente cerradas a sus productos, agregó.

Por ahora, la economía dominante de América Latina podría ayudar a llenar los vacíos en el suministro de maíz. Antes de la invasión, se proyectó que Ucrania sería el tercer mayor exportador de maíz, justo por delante de Brasil, según un informe reciente del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Al igual que la soja, se alimenta principalmente a los animales, y Brasil es el tercer productor más grande solo detrás de EE. UU. y China. La agencia estatal de agricultura de Brasilia, Conab, estima que los envíos de maíz al exterior aumentarán en tres cuartas partes en 2022.

“Es una gran oportunidad”, dijo Cesar Ramalho, productor y presidente de la asociación industrial Abramilho. “El maíz tiene un precio muy tentador para que Brasil aumente la producción”.

Los agricultores de la fértil región pampeana de Argentina están plantando más semillas de girasol para aprovechar la interrupción. Las plantas se adaptan bien al suelo reseco y necesitan menos fertilizante, un incentivo adicional dadas las recientes subidas de precios de los nutrientes químicos y las previsiones de clima seco a finales de este año.

Pero los críticos de la administración de Buenos Aires advierten que la intervención estatal y la alta inflación de más del 50 por ciento están desanimando una mayor actividad en el sector agrícola.

más estricto medidas proteccionistascomo impuestos de hasta el 33 por ciento sobre las exportaciones y controles de precios en artículos como el pan, junto con un régimen de tipo de cambio caótico, podrían hacer que los agricultores esperen a que mejoren las condiciones internas, argumentan.

“El riesgo es que no les llegue la señal de sembrar más, y eso es malo para todos, no solo para Argentina”, dijo Gustavo Grobocopatel, quien encabeza uno de los grupos agrícolas más grandes del país, Los Grobo. “Argentina debería estar produciendo un 40% más de lo que produce [in agriculture].”

Además, la escasez de diesel en Argentina ha provocado huelgas de camioneros, junto con advertencias sobre posibles impactos en la cosecha y el transporte de cultivos.

Otro desafío es que este rincón altamente productivo del planeta todavía está saliendo de un período de sequía severa eso ha frenado el crecimiento de la producción agrícola y causado daños financieros.

Para Brasil en particular, una preocupación son los fertilizantes, que se encarecieron antes de la guerra. El país importa el 85 por ciento de los nutrientes químicos que consume, con aproximadamente una cuarta parte de Rusia.

“Para la temporada de siembra en septiembre, va a depender mucho de la disponibilidad de fertilizantes. Una falta podría conducir a una caída en la productividad”, dijo Carvalho de Abag. «Estoy muy preocupado.»

En el otro lado del repunte de las materias primas que impulsa a los agricultores, los productores de carne que dependen de los granos como alimento para animales están sintiendo la presión.

Los analistas dijeron que Brasil, que ya es el mayor exportador mundial de carne de res y pollo, podría reemplazar cualquier volumen perdido debido a la guerra en Ucrania.

Sin embargo, en ciertas categorías de carne, la demanda extranjera no logra compensar los costos más altos de los insumos y el poder adquisitivo debilitado en el país, donde los consumidores más pobres están recortando lo básico en medio de una inflación de dos dígitos.

En el estado de Goiás, en el centro-oeste de Brasil, el criador de cerdos Euclides Costenaro se encuentra al borde de la sobreoferta y la caída de los valores de venta. Como muchos de sus compañeros, está reduciendo el tamaño de su rebaño, de 5000 cerdas a unas 3800.

“Hoy cada productor pierde de R$ 200 a R$ 350 [$43 to $75] por cada cerdo que revende”, dijo. “El daño es muy grande, nunca antes habíamos experimentado esto”.

También hay dificultades para algunos ganaderos, como Nabih Amin El Aouar, que tiene 3.000 cabezas de ganado en el estado de Espírito Santo.

“Las exportaciones se han acelerado, pero esto no compensa totalmente la caída del consumo interno”, dijo.

Información adicional de Carolina Ingizza en São Paulo

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