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Infineon considera trasladar más capacidad de producción a EE. UU.

Infineon, el mayor proveedor mundial de chips de silicio para la industria automotriz, dijo que estaba considerando trasladar más fabricación al otro lado del Atlántico para cumplir con la legislación aprobada recientemente que busca impulsar la industria de semiconductores de EE. UU.

Peter Wawer, jefe de la división de tecnología verde de Infineon, dijo que el alemán fabricante de chips estaba revisando los requisitos de la Ley de Reducción de la Inflación que se relacionan con el valor de los bienes fabricados en los EE. UU.

“Por supuesto, debemos estar atentos a esto, cumplir con estas reglas”, dijo Wawer, y “que no estemos excluidos de los negocios debido a una cierta participación de valor que no tenemos en los EE. UU.”.

Wawer dijo que la compañía actualmente estaba contenta con su presencia en los EE. UU., pero agregó que en el futuro «podría necesitar transferir una cierta cantidad de producto, o cierta fabricación adicional, a los EE. UU.».

La empresa con sede en Munich tiene siete sitios de fabricación en los EE. UU. y uno en México, en gran parte gracias a adquisiciones en la última década, como los $ 3 mil millones que pagó por International Rectifier en 2015 y su adquisición de $ 9 mil millones de su rival Cypress Semiconductor en 2019.

El paquete de $ 369 mil millones del presidente Biden de subsidios y los incentivos fiscales ha despertado la preocupación entre los responsables políticos europeos, ya que las industrias de alta tecnología necesarias para la transición verde buscan oportunidades al otro lado del Atlántico.

Alemania también tiene miles de millones dedicados de euros en subsidios para fomentar la fabricación en el hogar después de que la escasez de chips inducida por la pandemia de coronavirus golpeó duramente a su industria automotriz y destacó cuán esencial es el sector.

Infineon se benefició de la demanda que coincidió con un cuello de botella inducido por una pandemia en la producción de semiconductores. El mes pasado, la compañía inició la construcción de una planta en la ciudad de Dresden, en el este de Alemania, para cuya construcción recibió mil millones de euros en subsidios, aproximadamente una quinta parte del costo.

Wawer dijo que la pandemia reveló cuántas industrias dependían de los semiconductores, que en su mayoría provienen de Taiwán. “Ahora todo el mundo está empezando a pensar: ‘vaya, ¿y si pasa algo entre China y Taiwán?’. Esto, por supuesto, acelera toda esta discusión”.

Infineon se especializa en chips menos avanzados que, en lugar de usarse en dispositivos computacionalmente poderosos, se fabrican para industrias como el sector automotriz, que representa el 45 por ciento de las ventas de la compañía.

Aunque las ventas de automóviles se están desacelerando, Infineon apuesta a que se beneficiará de la transición a los vehículos eléctricos, que requieren más chips que los que funcionan con motores de combustión.

Amit Harchandani, jefe de investigación de tecnología europea en Citi, dijo que los chips de eficiencia energética de Infineon lo convirtieron en un «gran beneficiario del cambio a las energías renovables».

“Esperaría que cualquier empresa con exposición a la transición energética en particular evalúe los incentivos de la Ley de Reducción de la Inflación”, dijo.

La división de energía industrial ecológica de Wawer representó el año pasado solo el 13 por ciento de los 14.200 millones de euros en ventas de Infineon. Pero Wawer dijo que el aumento de la infraestructura de energía verde, como turbinas eólicas, paneles solares, cargadores de automóviles eléctricos y líneas de transmisión necesarias para conectar todo a la red, significaba que la demanda de chips «simplemente había explotado».

La división espera un crecimiento anual de los ingresos de más del 10 por ciento «para los próximos años», dijo Wawer.

El año pasado, Infineon obtuvo el 11 por ciento de los ingresos en los EE. UU., en comparación con el 29 por ciento que provino de China continental.

Información adicional de Tim Bradshaw

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Publicado por PyE

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