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Investigadores españoles pretenden ‘engañar a la naturaleza’ con un útero artificial

Investigadores españoles pretenden 'engañar a la naturaleza' con un útero artificial

BARCELONA: Investigadores en Barcelona están tratando de «engañar a la naturaleza» al crear un útero artificial para bebés extremadamente prematuros después de que las pruebas en animales mantuvieran fetos vivos durante 12 días.

Su prototipo de placenta artificial recrea un entorno protector con un recipiente translúcido de material biocompatible en el que pueden seguir desarrollándose los pulmones, los intestinos y el cerebro del feto.

Está conectado a un sistema de circulación de líquido amniótico que mantiene al feto aislado de estímulos externos pero accesible para controles y monitoreo por ultrasonido.

Los bebés que nacen después de seis meses de embarazo o menos se consideran extremadamente prematuros con un alto riesgo de muerte o discapacidad. Las últimas cifras de la Organización Mundial de la Salud muestran que alrededor de 900.000 de estos bebés murieron en todo el mundo en 2019.

“Tratamos de desarrollar un sistema que nos permita mantener un feto fuera de su madre pero aún en las condiciones fetales: que siga respirando por el cordón umbilical… que podamos alimentarlo por el cordón umbilical, que viva rodeado por fluido a temperatura constante», dijo a Reuters el jefe del proyecto, Eduard Gratacos.

Dirige un equipo de 35 personas del centro de investigación médica BCNatal, una fusión de los departamentos de medicina materno-fetal y obstetricia de dos hospitales de Barcelona, ​​y la Fundación La Caixa, una organización privada financiada por Caixabank.

‘EXTREMADAMENTE DELICADA’

El equipo ha realizado estudios preclínicos con corderos, donde lograron una supervivencia del feto de 12 días, y planea probar también con cerdos antes de proponer una prueba en humanos dentro de unos años.

“Es un proyecto de gran complejidad que abarca muchas especialidades de la medicina y requiere ingenieros de diferentes tipos. Es un desafío, es extremadamente delicado lograr esto, engañar a la naturaleza para que esto sea posible”, dijo Gratacos.

Entre algunos de estos proyectos en todo el mundo, un grupo de científicos del Hospital Infantil de Filadelfia logró mantener vivos fetos de animales durante 28 días.

Kelly Werner, profesora asistente de pediatría en la Universidad de Columbia, dijo al Science Media Center que los resultados positivos del equipo español deben probarse rigurosamente en ensayos clínicos en humanos para verificar la seguridad y los efectos secundarios.

«Aunque es un desarrollo emocionante, la placenta artificial no pretende reemplazar una placenta natural», dijo Werner. «Es decir, a pesar de estos avances, aún debemos hacer todo lo posible para apoyar la salud materna y disminuir los factores de riesgo que conducen al parto prematuro».

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Publicado por PyE

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