La burocracia del Brexit deja la remolacha británica pudriéndose

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La burocracia del Brexit deja la remolacha británica pudriéndose

En el corazón de la campiña inglesa, Will Woodhall está tratando de mantener una actitud positiva, a pesar de estar junto a una gran pila de remolachas podridas que alguna vez valdrían decenas de miles de libras.

«Es una verdadera lástima, se ha invertido mucho esfuerzo en esto», dijo a la AFP el gerente de la granja de 35 años, señalando el montículo de excedentes de vegetales de 15 pies (4,5 metros) de altura que se ha ido descomponiendo constantemente en su casa. granja desde octubre pasado.

“Nunca… me ha sobrado una cosecha de este volumen. Obviamente es una gran mella para nuestro negocio. Ojalá podamos soportarlo, y estoy tratando de convertirlo en algo positivo”.

La remolacha de Woodhall es la última víctima de la nueva realidad posterior al Brexit del Reino Unido, en la que la burocracia y la complejidad de exportar muchos productos británicos a la Unión Europea los ha dejado cada vez más indeseables.

Woodhall Growers, una granja de 770 hectáreas (1,900 acres) en Staffordshire, en el centro de Inglaterra, ha cultivado remolachas orgánicas durante casi una década y, por lo general, envía poco menos de la mitad a los países de la UE.

Inicialmente, la salida formal del Reino Unido del ahora bloque de 27 miembros a principios de 2020 pareció tener poco impacto.

Pero un año después, luego de un período de transición de 11 meses, abandonó el mercado único europeo y la unión aduanera y los comerciantes de todas las tendencias y tamaños han luchado por adaptarse.

‘No hay exportaciones de la UE’

Woodhall pronto se enteró de que su comprador en el continente incumpliría un contrato para comprar cientos de toneladas de remolacha y ya no realizaría pedidos en el futuro.

“La frase que usaron fue que no quieren más productos fuera de la UE”, dijo Woodhall.

Los compradores europeos suelen mezclar sus remolachas con otras cultivadas en el continente. Pero ahora la necesidad de separarlos para designar la cosecha británica como producto fuera de la UE era simplemente demasiado costosa y requería mucho tiempo.

“Es mucha molestia. No puedo culparlos”, agregó.

El agricultor, que suele enviar su cosecha durante los meses de invierno después de la cosecha a finales de otoño, se ha quedado con varios cientos de toneladas por valor de unas 90.000 libras esterlinas (109.000 euros).

“No voy a recuperar eso, así que hemos recibido un gran golpe”, dijo.

El primer ministro Boris Johnson y otros partidarios del Brexit prometieron que revertir casi cinco décadas de integración económica europea liberaría al país de la burocracia y abriría nuevas oportunidades comerciales para la «Gran Bretaña global».

Pero para muchos como Woodhall involucrados en el comercio a través del Canal, ha creado nuevos trámites burocráticos y obstaculizado en lugar de ayudar a las exportaciones, dejándolos con pocas opciones más que mirar más cerca de casa.

«Será solo para el Reino Unido ahora, no hay exportaciones de la UE de nuestra remolacha orgánica, lo cual es una verdadera lástima», dijo.

Planea cultivar más de los otros cultivos (cebolletas, cereales, frijoles, guisantes) cultivados en la granja para los mercados nacionales y diversificar el negocio.

“Tienes que dar un paso adelante y hacer cosas”, agregó el agricultor, señalando que estaba explorando todo, desde hospedar glamping hasta carreras de drones.

Pero en el frente agrícola, admitió que los compradores británicos solo pueden reemplazar parte del déficit de los pedidos perdidos de la UE, y el crecimiento a corto plazo sin duda se verá obstaculizado.

“No se puede superar el cultivo de 34 hectáreas en comparación con el cultivo de 19 hectáreas”, dijo Woodhall, explicando que sus costos seguirían siendo igualmente altos.

“Es bueno crecer más y diluirlo realmente”.

‘Angustioso’

A pesar de todo eso, Woodhall, que votó a favor de permanecer en 2016, es notablemente optimista sobre las perspectivas potenciales a largo plazo del país fuera de la UE, si sus promesas se cumplen adecuadamente.

Él cree que el Reino Unido podría estar capitalizando en una década, pero necesitará ese tiempo para adaptarse y tiene más preguntas que respuestas.

“Creo firmemente que dentro de 10 años estaremos mejor fuera, (con) el Brexit, siendo nuestro propio mercado… pero ¿cuántas personas irán a la quiebra entre ahora y entonces?

“¿Y tenemos el apoyo más alto para hacer eso? No sé.»

Woodhall argumentó que la agricultura es una gran industria dentro de la UE con un importante respaldo político, mientras que el apoyo del gobierno británico «se queda corto» debido al tamaño más pequeño de la industria.

“No vale tanto, supongo, pero lo es para personas como yo, es el sustento de miles de personas”, dijo.

Mientras tanto, Woodhall se queda lamentando las consecuencias a corto plazo del nuevo lugar del Reino Unido fuera de la UE, sin otra opción que dejar que sus remolachas no deseadas se pudran en abono.

“Es desgarrador. Vengo aquí todos los días y lo miro ya veces pongo mi cabeza en mis manos.

“Solo tengo que alejarme de eso y pensar en otra cosa”.



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