La crisis de los chips empuja las ventas de automóviles en Europa a un nuevo mínimo

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La crisis de los chips empuja las ventas de automóviles en Europa a un nuevo mínimo

PARÍS: Las ventas de automóviles en la UE cayeron a un nuevo mínimo el año pasado cuando el sector automotriz se vio afectado por la pandemia de COVID-19 y la escasez de chips de computadora, según mostraron cifras de la industria el martes (18 de enero).

Las matriculaciones de turismos nuevos en la UE cayeron un 2,4 % en 2021, hasta los 9,7 millones de vehículos, el peor rendimiento desde que comenzaron las estadísticas en 1990, según datos de la Asociación Europea de Fabricantes de Automóviles (ACEA).

Eso sigue a la caída histórica de casi el 24 por ciento sufrida en 2020 debido a las restricciones pandémicas, y llevó las matriculaciones de automóviles nuevos en la UE a 3,3 millones por debajo de las ventas anteriores a la crisis de 2019.

La falta de semiconductores, los chips de computadora utilizados en una multitud de sistemas de automóviles tanto en vehículos tradicionales como eléctricos, fue la razón principal que frenó a la industria.

“Esta caída fue el resultado de la escasez de semiconductores que impactó negativamente en la producción de automóviles durante todo el año, pero especialmente durante la segunda mitad de 2021”, dijo la ACEA.

Los fabricantes de automóviles inicialmente minimizaron el impacto de la escasez de chips, pero finalmente los llevó a reducir la producción e incluso a dejar las fábricas inactivas.

Las ventas de automóviles en la UE se recuperaron con fuerza en el segundo trimestre, pero durante la mayor parte de la segunda mitad cayeron alrededor de un 20 por ciento.

Las perspectivas a corto plazo para los suministros no son buenas.

«El comienzo de 2022 seguirá siendo difícil en términos de suministro de chips», dijo a la AFP Alexandre Marian, de la consultora AlixPartners.

«La situación debería mejorar a mediados de año, pero eso no significa que no surgirán otros problemas relacionados con las materias primas, las cadenas de suministro y la escasez de mano de obra», dijo.

La escasez de chips es una consecuencia de la pandemia, ya que los fabricantes se vieron interrumpidos por bloqueos y empleados enfermos, así como por problemas en la cadena de suministro y una mayor demanda mundial de productos electrónicos.

La pandemia también ha disparado los precios de muchas materias primas y ha provocado escasez de mano de obra en algunas áreas.

ALEMANIA ATRAPADA EN RETROCESO

Si los mercados de Francia, Italia y España registraron ganancias modestas, una caída del 10,1 por ciento en Alemania arrastró a la baja la cifra general de la UE.

Alemania es, con mucho, el mercado de automóviles más grande de Europa y representa una cuarta parte de las ventas totales por más de 2,6 millones el año pasado.

Si la escasez de semiconductores fue el principal factor que frenó un repunte, la UE también tuvo un desempeño inferior al de otros mercados importantes donde la recuperación de la pandemia fue más fuerte.

El mercado automovilístico chino creció un 4,4% y el mercado estadounidense un 3,7%.

El descenso de las ventas europeas también puede reflejar «el fuerte aumento del precio medio de los coches así como una actitud expectante de los consumidores respecto a los vehículos eléctricos que les empuja a aplazar las compras y conservar más tiempo su vehículo actual», señalan analistas de Inovev, una firma de análisis de datos automotrices.

RENAULT SE ENCUENTRA CON UN POCO DE VENTAS

Los tres principales fabricantes de automóviles de Europa vieron una caída en las ventas en el bloque.

Volkswagen logró mantener el primer puesto, pero una caída del 4,8 por ciento en las ventas a 1,4 millones de vehículos hizo que su participación de mercado cayera al 25,1 por ciento.

Stellantis, que se formó a partir de la fusión del grupo Fiat de Italia y Peugeot-Citroen de Francia, sufrió una caída menor del 2,1 por ciento a 2,1 millones de unidades, elevando su participación de mercado al 21,9 por ciento.

El grupo Renault sufrió una caída del 10 por ciento, con las ventas de su marca homónima cayendo un 16 por ciento, mientras que las ventas de su marca Dacia de bajo costo y las marcas deportivas Alpine aumentaron.

El grupo automovilístico francés vio cómo su cuota de mercado se reducía al 10,6 por ciento.

BMW de Alemania logró un aumento del 1,5 por ciento en las matriculaciones, pero Daimler, el propietario de las marcas Mercedes y Smart, sufrió una caída del 12,4 por ciento.

El Grupo Hyundai de Corea, que incluye las marcas Hyundai y Kia, consolidó su posición como el fabricante de automóviles número cuatro en la UE con un aumento del 18,4 por ciento a más de 828.000 vehículos.

Su cuota de mercado aumentó al 8,5 por ciento.

Los datos, que son proporcionados por los miembros de ACEA, no incluyen las ventas del fabricante estadounidense de vehículos eléctricos Tesla.

Los datos de ACEA tampoco incluyeron un desglose por vehículos de gasolina, diésel y eléctricos, que se proporcionan en un informe trimestral separado.

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