La Cumbre de las Américas demuestra la creciente irrelevancia de este tipo de reuniones

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Alex Henríquez, migrante salvadoreño de 55 años, sostiene una fotografía de su hermano, quien estuvo preso por el régimen de Nayib Bukele

Cuantas más cumbres políticas asisto, más convencido estoy de que el mejor lugar para cubrirlas no es adentro de las salas de conferencias, sino afuera, en las calles.

La Cumbre de las Américas de la semana pasada no fue la excepción.

La reunión de líderes de todas las Américas se lleva a cabo cada tres o cuatro años. Este año, se llevó a cabo en el cavernoso Centro de Convenciones de Los Ángeles, entre el ecléctico revoltijo de edificios residenciales y comerciales que conforma el centro de Los Ángeles. El lugar estaba prácticamente vacío. Mucha gente que inicialmente había planeado asistir (legisladores, periodistas, incluso presidentes) se lo saltó, pensando que podrían seguir los eventos en línea con la misma facilidad y que, de todos modos, probablemente arrojaría muy poco. En su mayoría tenían razón.

De los 35 presidentes y primeros ministros de las Américas, un tercio estuvo ausente. Tres no recibieron invitación: el cubano Miguel Díaz-Canel, el nicaragüense Daniel Ortega y el venezolano Nicolás Maduro fueron declarados personae non gratae por un gobierno estadounidense que los considera dictadores.

Algunos líderes latinoamericanos, incluido el mexicano Andrés Manuel López Obrador, se mantuvieron alejados en protesta por esa decisión. Los presidentes de El Salvador y Guatemala se lo perdieron por otras razones. El presidente de Uruguay estuvo fuera de acción con el Covid.

Todo resultó en un evento moderado. Hubo un acuerdo para abordar la inmigración y combatir el cambio climático en el Caribe, pero muy pocas iniciativas importantes para impulsar las economías de las naciones latinoamericanas en apuros.

Fuera del edificio, sin embargo, las cosas estaban más acaloradas.

Cuando los delegados llegaron al Teatro Microsoft para la ceremonia de apertura, se enfrentaron a un pequeño pero ruidoso grupo de latinoamericanos con quejas al aire.

Maggie, una migrante mexicana, levantó una pancarta en homenaje al presidente de su país, conocido casi universalmente por sus iniciales, AMLO. “AMLO No Estas Solo” (AMLO no estás solo), decía.

“Estoy orgullosa de él por decir que las otras naciones, los cubanos, los nicaragüenses, los venezolanos, deberían ser invitados”, dijo Maggie. “No es justo que algunas naciones sean invitadas y otras no. Todos somos estadounidenses”.

Mientras tanto, Alex Henríquez, un migrante salvadoreño de 55 años, sostenía en alto una foto de su hermano. “Bukele tiene preso a mi hermano”, decían las palabras impresas en su pancarta, una referencia al líder autoritario del país centroamericano, Nayib Bukele.

Alex Henríquez, un migrante salvadoreño de 55 años, sostiene una fotografía de su hermano, quien estuvo preso por el régimen de Nayib Bukele © Gideon Long/FT

“El gobierno acusa a mi hermano de colaborar con bandas criminales”, me dijo Henríquez. ¡Es una tontería, es inocente! ¡Él vende tomates y cebollas en un mercado local! No tengo ningún problema con que Bukele meta a pandilleros en la cárcel, pero también está encarcelando a gente inocente”.

En otros lugares, los migrantes hondureños exigieron el derecho a permanecer en los EE. UU. y los nicaragüenses protestaron contra Ortega. También había guatemaltecos, colombianos y panameños, todos tratando de hacer oír su voz.

Justo afuera del lugar, dos mujeres etíope-estadounidenses sostenían una enorme pancarta negra y amarilla, ondeando con la brisa de la costa oeste. “500 días de genocidio de #Tigray”, decía el cartel, en referencia al conflicto en el norte de Etiopía.

Es fácil ser cínico acerca de estas grandes cumbres políticas preparadas, con sus declaraciones de cierre insípidas y cuidadosamente redactadas y sus promesas de acción que invariablemente se quedan en nada. Es fácil olvidar que detrás de escena, los delegados y diplomáticos trabajan arduamente para llegar a un acuerdo sobre temas complejos, y que a veces lo logran. En la cumbre de Los Ángeles, 20 países firmaron una declaración conjunta sobre cómo abordar la migración, uno de los temas apremiantes del hemisferio.

Pero aún así, esta reunión, más que la mayoría, planteó la pregunta de cuán útiles son tales reuniones y si valen la pena el tiempo y el gasto. El Departamento de Policía de Los Ángeles dijo el mes pasado que esperaba gastar casi 16 millones de dólares en vigilarlo. Agregue el costo de los hoteles, los vuelos y el montaje, y la factura asciende a muchos millones más.

“Me gustaría pensar que todo el dinero gastado para traer a estos líderes de todas las Américas valió la pena y que algún día veremos los beneficios de estos anuncios que han hecho”, dijo Gloria, una mujer de 36 años. Viejo migrante mexicano protestando fuera del centro. “Pero seré honesto, tengo mis dudas”.

gideon.long@ft.com

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