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La democracia está en juego, dicen jóvenes senegaleses que protestan contra el polémico arresto

Senegal cierra consulados en el extranjero tras ataques en varias ciudades, incluidas París y Burdeos

Senegal cerró el martes varios de sus consulados en el extranjero, incluidos los de París y Nueva York, después de que fueran blanco de una nueva ola de protestas que ha sacudido al país de África Occidental a nivel nacional e internacional. Jóvenes manifestantes se enfrentaron con las fuerzas de seguridad la semana pasada, lo que resultó en al menos 16 muertes y cientos de arrestos, luego de que el líder de la oposición Ousmane Sonko fuera sentenciado a dos años de prisión.

La situación actual en Senegal es uno de malestar social y político, con jóvenes al frente de las manifestaciones que han barrido el país desde que se presentaron cargos contra la figura líder de la oposición Ousmane Sonko en 2021.

Tras meses de manifestaciones esporádicas, violentas protestas estalló una vez más el jueves pasado después de que Sonko fuera juzgado y luego sentenciado a dos años de prisión por cargos de «corrupción» de jóvenes, a pesar de haber sido absuelto de los cargos de violación.

Afirmar que el veredicto fue el resultado de una estratagema política destinada a impedir que Sonko participara en Senegal elecciones presidenciales El próximo año, los partidarios se enfrentaron con las fuerzas de seguridad en la capital del país, Dakar, lo que provocó 16 muertes y cientos de arrestos.

En un intento por sofocar las furiosas olas de protestas, el gobierno restringió el jueves el acceso a varias redes sociales y plataformas de mensajería y suspendió temporalmente los datos de los teléfonos móviles de domingo a martes.

A pesar de la calma temporal restaurada en las calles de Dakar, las tensiones siguen aumentando entre los seguidores de Sonko, abrumadoramente jóvenes, que juran defender la declaración de inocencia de su líder.

líder de los jóvenes

Joven y carismático, Sonko, que quedó en tercer lugar durante las elecciones presidenciales de Senegal de 2019, ha obtenido un gran apoyo de los jóvenes en la nación de África occidental, y muchos lo ven como el ganador potencial en las próximas elecciones.

«Él [Sonko] es en gran medida el líder de los jóvenes, lo que le opone a [Senegal’s President] Macky Sall”, dijo Douglas Yates, experto en política africana y profesor de Ciencias Políticas en la American Graduate School de París.

Si bien Sall se ha mantenido estratégicamente en silencio sobre sus intenciones con respecto a las elecciones presidenciales de 2024, los opositores políticos están convencidos de que el presidente senegalés tiene los ojos puestos en un tercer mandato, a pesar de la constitución del país.

Sall, quien llegó al poder en 2012, había sido anteriormente un defensor abierto de los límites de mandato.

«Hay mucha ira y frustración… y los jóvenes ven a Sonko como la última oportunidad de expulsar potencialmente a Sall», dijo Danielle Resnick, politóloga especializada en África subsahariana y becaria David Rubenstein en la Institución Brookings, y agregó que Sonko ha atraído apoyo empleando una retórica nacionalista.

“Hay mucho discurso anti-francés, mucho discurso pro-nacionalista, que creo que le ha dado a la juventud la esperanza de que hará algo diferente”, dijo Resnick.

Problemas económicos

Con promesas que van desde el aumento de las oportunidades de empleo hasta la promoción del desarrollo sostenible, Sonko obtiene un fuerte apoyo de los votantes jóvenes que enfrentan perspectivas económicas bajas.

Debido a la pandemia de Covid-19 y la guerra en curso en Ucrania, la economía senegalesa se está desacelerando: se estima que el crecimiento del producto interno bruto disminuyó al 4,2 por ciento en 2022 en comparación con los niveles previos a la pandemia del 5,5 por ciento. Datos del Banco Mundial espectáculos

El lento crecimiento económico, combinado con una inflación vertiginosa, asestó un duro golpe a los hogares senegaleses y empaña las perspectivas financieras de los jóvenes.

“Estamos mirando a jóvenes con educación secundaria y superior que difícilmente encuentran trabajo en el sector formal. [labour] mercado”, dijo Resnick, y agregó que algunos han tenido que recurrir a trabajar en el mercado negro.

“La gente está trabajando, pero los ingresos que obtienen son muy pequeños y las condiciones son terribles… es muy difícil para un joven formar una familia [as they see] pocas opciones de movilidad social”, dijo Resnick, señalando el creciente descontento entre los jóvenes.

Las mayores expectativas impulsadas por el consumo de las redes sociales y el contenido en línea también alimentan la ira y la frustración de los jóvenes, dijo Yates.

“Están conectados a Internet, ven lo que está pasando en el mundo, son jóvenes y su vida real es probablemente mejor que la de hace veinte años, pero en comparación con lo que esperaban, no sienten que el los líderes han cumplido”, dijo Yates.

La democracia en juego

Si bien múltiples factores contribuyen a la popularidad de Sonko entre los jóvenes, muchos se han unido a su causa debido a su postura antiautoritaria en medio de las crecientes preocupaciones sobre el gobierno democrático en Senegal.

Mientras el presidente Sall sigue negándose a descartar su candidatura en las próximas elecciones, los expertos han expresado su creciente preocupación por los posibles cambios en la constitución que permitirían a Sall un tercer mandato en el cargo.

“Debilita la democracia [if] vuelve a postularse para presidente porque sentaría un precedente”, dijo Yates

Señalando el bajo nivel de confianza en el régimen actual, Resnick dijo que la candidatura de Sall socavaría aún más la confianza de la gente en el gobierno, lo que podría exacerbar el deterioro del clima social de Senegal.

Con las protestas mortales de la semana pasada frescas en la mente, se teme que estallen más enfrentamientos en el país.

“Pero la gente no va a tomar las armas… todavía habrá elecciones y, en comparación con cualquier otro país de la región, Senegal sigue siendo el más democrático”, dijo Yates.

Fuente

Publicado por PyE

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