La élite empresarial de Colombia apuesta por el exalcalde de Medellín para frenar a la izquierda radical

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La élite empresarial de Colombia apuesta por el exalcalde de Medellín para frenar a la izquierda radical

La élite empresarial de Colombia debe hacer más para ayudar a cerrar la enorme brecha de desigualdad del país o arriesgarse a más protestas callejeras, dice Federico Gutiérrez, el principal contendiente de centroderecha en las elecciones presidenciales de este mes.

Aunque hay ocho candidatos, las encuestas muestran que la contienda se ha convertido en una pelea entre Gutiérrez, exalcalde de Medellín, la segunda ciudad de Colombia, y Gustavo Petro, senador y exguerrillero de izquierda radical.

En un país hambriento de cambio después de cuatro años de deriva bajo el impopular titular de centro-derecha Iván Duque, Gutiérrez espera que su estilo realista pueda convencer a los votantes de que es la opción correcta para abordar los obstinadamente altos niveles de pobreza, desempleo y desigualdad.

En una entrevista con el Financial Times, Gutiérrez —o “Fico”, como rápidamente pide que lo llamen— dijo que Colombia necesitaba “un nuevo modelo de conciencia social”.

“Le diría a los empresarios de este país que se preocupen más por la gente que los rodea”, dijo. “En la medida en que puedan pagar mejores salarios, deberían pagarlos. . . porque necesitamos que nuestra gente esté mejor. A las empresas les va mejor si su gente está mejor”.

“Yo mismo hablaré con los empresarios, con el sector productivo, para hacerles ver la realidad de lo que está pasando en el país”, dijo, hablando un año después de que Colombia fuera convulsionado por las protestas contra el gobierno de Duque en el que murieron decenas de personas.

“La única manera de que Colombia sea cada vez más próspera. . . es si entendemos que tenemos que ponernos en la situación de los que menos tienen”.

A pesar de décadas de sólido crecimiento económico, la desigualdad de ingresos en Colombia es el más alto de la OCDE y el segundo más alto de América Latina detrás de Brasil, según el Banco Mundial.

Los sucesivos gobiernos se han comprometido a cerrar la brecha entre ricos y pobres, pero avanzaron poco.

Bajo Duque, la desigualdad ha aumentado, dice el Banco Mundial. Eso se debe en parte a la pandemia. Pero Coeficiente de Gini de Colombia —la medida de desigualdad de ingresos más utilizada— ha aumentado todos los años desde 2017, mucho antes de que llegara la pandemia.

El banco dice que el 10 por ciento más rico de los colombianos gana 11 veces más que el 10 por ciento más pobre y “claramente existe un amplio potencial” para un sistema tributario más redistributivo. La OCDE dice que solo el 5 por ciento de los colombianos paga impuestos sobre la renta y los ingresos fiscales representan solo el 20 por ciento del producto interno bruto, bajo incluso para los estándares regionales.

La movilidad intergeneracional es otro problema. Él Estimaciones de la OCDE a un colombiano le tomaría 11 generaciones pasar del 10 por ciento más pobre de la sociedad a un punto medio.

Todos estos factores alimentaron disturbios generalizados a fines de 2019 y nuevamente a mediados de 2021, y forman el telón de fondo de las elecciones del 29 de mayo, posiblemente las más significativas en la historia moderna del país.

Por primera vez, parece que Colombia podría elegir a un líder de extrema izquierda. Petro encabeza todas las encuestas con la promesa de reformar radicalmente el modelo económico del país garantizando a todos los desempleados un trabajo estatal, redistribuyendo las tierras agrícolas, aboliendo la atención médica y las pensiones privadas y poniendo fin a nuevas exploraciones petroleras.

Gutiérrez ocupa el segundo lugar en las encuestas y la élite empresarial de Colombia, así como los votantes más ricos y conservadores, apuestan por él para detener a Petro. Si ningún candidato gana más del 50 por ciento, la elección irá a una segunda vuelta el 19 de junio. La mayoría de las encuestas sugieren que Petro ganaría esa carrera, pero la contienda sería reñida.

El principal desafío de Gutiérrez es convencer a los votantes de centro que quieren un cambio de que él no representará simplemente una continuación del impopular gobierno de Duque, que muchos votantes consideran distante e insuficientemente comprometido con los problemas sociales.

El contendiente de centroderecha de 47 años insiste en que será un hombre independiente y ha tratado de distanciarse de Duque, destacando su educación relativamente modesta, sus raíces regionales en Medellín y su falta de afiliación partidista.

“Ha tratado de suavizar su imagen conservadora y reforzar la narrativa de que su objetivo es unificar el país”, dijo Erica Fraga, analista principal de la Unidad de Inteligencia de The Economist.

A diferencia de Duque, Gutiérrez dice que votó a favor de un acuerdo de paz con guerrilleros marxistas de las Farc en 2016. Dice que implementaría los acuerdos de paz en su totalidad, “sin eufemismos”.

Describiéndose a sí mismo como el candidato del sentido común, reconoció que el país necesitaba un cambio pero dijo que “los cambios en Colombia no pueden significar tirarse al vacío sin paracaídas”.

Ha prometido aumentar el crecimiento económico de su promedio del siglo XXI de 3,6 por ciento a 5 por ciento, impulsar la inversión de 20 por ciento del PIB a 30 por ciento y reducir el desempleo de 12,6 por ciento a 9 por ciento.

Los críticos dicen que Gutiérrez representa “más de lo mismo” y significaría cuatro años perdidos en los que Colombia no aborda sus problemas sociales.

Incluso a algunos de los que lo respetan les preocupa que carezca de experiencia en el gobierno nacional y que pueda ser manipulado por políticos experimentados y oportunistas una vez en el poder.

“Fico no es el problema, son los políticos que tiene a su alrededor, que han saqueado el estado durante años”, dijo Maurice Armitage, quien era alcalde de Cali cuando Gutiérrez dirigía Medellín y quien lo cuenta como un amigo.

En política exterior, Gutiérrez dijo que Colombia debe mantener su “gran relación con Estados Unidos” mientras lidia con una producción récord de cocaína y lidia con la crisis en la vecina Venezuela.

A diferencia de Petro, dijo que Colombia debe retomar la controvertida práctica de la fumigación aérea para erradicar los cultivos de coca, pero agregó que esa no puede ser la única solución. Acusó a Petro de imitar las políticas socialistas que han llevado la miseria a Venezuela.

«Él [Petro] Fue un gran admirador de la modelo venezolana. . . y ahora está tratando de alejarse de eso, porque ha visto el desastre social que trae”, dijo.

Cuando se le preguntó qué significaría una victoria de Petro para Colombia, Gutiérrez fue contundente: “Caos, miseria”.

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