La F1 no debería involucrarse en política, dice el jefe de la FIA antes del Gran Premio de Arabia Saudita

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La F1 no debería involucrarse en política, dice el jefe de la FIA antes del Gran Premio de Arabia Saudita

No es el papel del automovilismo «involucrarse en asuntos políticos», dijo el líder de la principal organización internacional de carreras de autos mientras la Fórmula Uno enfrenta críticas por permitir que se celebre un gran premio en Arabia Saudita este fin de semana.

«El automovilismo no debe utilizarse como una plataforma política. Eso es absolutamente esencial», dijo Jean Todt, presidente de la FIA, que es el organismo rector de la Fórmula Uno.

Grupos de derechos humanos han instado a la F1 utilizar su poder para desafiar los abusos en Arabia Saudita, acusando al deporte de ignorar su compromiso con la igualdad y la diversidad. Los activistas también acusan a la Fórmula Uno de ser cómplice de «lavado deportivo» para el régimen saudí.

El penúltimo gran premio de la temporada 2021 tiene lugar el domingo en la ciudad costera de Jeddah. Será el primero en un contrato a largo plazo para Arabia Saudita en albergar carreras de F1. Una de las estrellas más importantes del deporte expresó su malestar por las carreras en Arabia Saudita.

El siete veces campeón mundial de F1 Lewis Hamilton, quien está compitiendo por un octavo título contra el actual líder del campeonato, Max Verstappen, dijo el jueves que se sentía incómodo corriendo en el país debido a su historial de derechos humanos. Pero admitió que «el deporte ha elegido estar aquí».

«Y ya sea que esté bien o mal, mientras estemos aquí, es importante que tratemos de crear conciencia», dijo, y describió la represión del país contra las personas LGBTQ como «aterradora».

Arabia Saudita, citando la ley islámica Sharia, prohíbe la homosexualidad y las personas LGBTQ enfrentan persecución allí. El tema sigue siendo un tabú en todo el Medio Oriente. Hamilton ha prometido usar un casco arcoíris en Arabia Saudita y en la última carrera de la temporada en Abu Dhabi. El piloto de Mercedes usó el casco por primera vez en la carrera anterior en Qatar, para protestar contra las leyes anti-LGBTQ en el país.

El gobierno saudí y la embajada saudí en el Reino Unido no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de CNBC el viernes.

Jeddah, ARABIA SAUDITA: Lewis Hamilton de Gran Bretaña y Mercedes GP habla en la conferencia de prensa de conductores durante las vistas previas del Gran Premio de F1 de Arabia Saudita en el circuito de Jeddah Corniche el 2 de diciembre de 2021.

Hassan Ammar – Pool / Getty Images

Todt grabó sus comentarios con CNBC el martes, antes de los comentarios de Hamilton. El ejecutivo defendió la Fórmula Uno de las críticas en su entrevista, que se transmitió el viernes.

«Diciendo eso, yendo a ciertos países donde hay algunas dudas sobre la forma en que están ocurriendo las cosas, le damos la oportunidad a la gente de hablar, y creo que le damos un poco más de visibilidad a los países», dijo Todt. «Hay total libertad para cualquiera que quiera hablar, que quiera manifestarse, puede hacerlo».

Otros conductores han defendido los derechos LGBTQ, como el piloto de Aston Martin y el cuatro veces campeón mundial Sebastian Vettel. Llevaba una camiseta con los colores del arcoíris durante el himno nacional del Gran Premio de Hungría, por ejemplo.

Sobre Arabia Saudita específicamente, Todt sostuvo que se habían logrado muchos avances en los últimos años.

«Arabia Saudita hasta 2018 no podía albergar un evento internacional porque las mujeres tenían prohibido conducir, ahora las mujeres pueden conducir, por lo que se están produciendo cambios, pero no debemos involucrarnos en asuntos políticos», dijo.

BAHREIN – 28 DE MARZO: El presidente de la FIA, Jean Todt, mira desde la parrilla durante el Gran Premio de F1 de Bahrein en el Circuito Internacional de Bahrein el 28 de marzo de 2021 en Bahrein.

Dan Istitene – Fórmula 1 / Fórmula 1 a través de Getty Images

Como el único piloto negro en la historia de la F1, Hamilton también ha sido un apasionado defensor de la igualdad racial. Desde el asesinato de George Floyd y el subsecuente movimiento de protesta global el año pasado, varios conductores se han unido al corredor británico para arrodillarse antes de las carreras para llamar la atención sobre la injusticia racial.

Todt le dijo a Geoff Cutmore de CNBC que respetaba y admiraba el liderazgo de Hamilton en temas de diversidad e inclusión, que él llamó un «problema global que necesita ser abordado».

«Antes de cada largada del gran premio, damos espacio a los pilotos para que puedan demostrar su atención al problema, pero por supuesto, hay que hacer más», agregó.

La renuencia de Todt a actuar sobre cuestiones relacionadas con los derechos humanos y la libertad de expresión contrasta radicalmente con el enfoque de Steve Simon, presidente y director ejecutivo de la Women’s Tennis Association.

Simon anunció esta semana que la WTA suspendería todos los torneos en China por el trato del gobierno chino al tenista Peng Shuai, luego de que ella hiciera una acusación de agresión sexual contra un alto funcionario del gobierno. Acusó a Beijing de censurar a Peng y no demostrar que es «libre y capaz de hablar sin interferencia o intimidación».

«Nada de esto es aceptable ni puede volverse aceptable. Si las personas poderosas pueden reprimir las voces de las mujeres y barrer las acusaciones de agresión sexual bajo la alfombra, entonces la base sobre la que se fundó la WTA, la igualdad para las mujeres, sufriría un inmenso revés. «, Dijo Simon en un comunicado el jueves.

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