La familia de una mujer fue forzada a entrar en Rusia. Ella los pasó de contrabando a Polonia.

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Mila Turchyn (centro) finalmente se reunió con su madre Luba (derecha) y su hermana Vita (izquierda) en Polonia después de un viaje angustioso.

Turchyn encontró al hombre a través de una aplicación de mensajería hace unos días, anunciando servicios de transporte para ucranianos varados en Rusia. Hicieron un trato: $500 para llevar a la madre y la hermana de Turchyn de Moscú a Przemysl, Polonia. Es más de lo que la mayoría de las familias que huyen de la guerra pueden pagar.

Ella se pregunta si funcionó.

Turchyn se da vuelta y de repente se encuentra en los brazos de su hermana. Hay un breve momento de alegría, pero no hay tiempo para abrazar a su mamá. El contrabandista quiere que le paguen ahora. Él la extorsiona por más dinero. Ella paga. En este punto, no hay nada más que ella quiera que estar con su familia.

El intercambio finalmente ha terminado y las tres mujeres se reencuentran en Polonia. Se abrazan en silencio y rápidamente.

Sin embargo, para los ucranianos que ahora se encuentran desplazados en Rusia, llegar a un lugar seguro es peligroso. Miles de ucranianos han sido deportado a la fuerza al país que los ha bombardeado y asediado, dicen las autoridades ucranianas.​
Cuando comenzó la invasión de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin, a fines de febrero, Turchyn, una estudiante de medicina ucraniano-estadounidense que vive en Cleveland, Ohio, comenzó a buscar frenéticamente a través de aplicaciones de mensajería, desesperada por encontrar información sobre ella. ciudad natal de Iziumdonde vivían su madre y su hermana.

«Estaba tratando de encontrar migajas de información», explica. «Tenemos estos grupos de Viber (aplicación de mensajería) y todos dicen: ‘¿Sabes dónde cayó un misil hoy? ¿Sabes qué casa fue destruida hoy?'».

Su teléfono se inundó con imágenes de la ciudad, que ha estado en el centro de feroces combates durante semanas. La escasez de alimentos, agua y medicamentos ha creado una catástrofe humana para los miles de personas que viven bajo constantes ataques aéreos y bombardeos.

“Cada día empeora”, dijo a CNN Max Strelnyk, diputado de la oficina del consejo de la ciudad de Izium, a fines de marzo. «No ha habido pausa en el bombardeo, comenzó hace semanas, por parte de los rusos. Los muertos están enterrados en el parque central».

Izium se encuentra en la carretera principal entre Kharkiv y las áreas separatistas respaldadas por Rusia de Luhansk y Donetsk en el este de Ucrania, lo que lo coloca en el punto de mira del brutal ataque de Putin.

Unos días después del conflicto, Turchyn perdió el contacto con su familia. Las redes celulares en Izium fueron cortadas o bloqueadas deliberadamente. Temía que su madre y su hermana hubieran sido asesinadas.

«Alguien vio (en los grupos de mensajes) que un misil en realidad golpeó mi patio trasero, y estaba llorando mucho porque no sabía que tal vez ya están muertos», recuerda entre lágrimas.

Incapaz de ayudar a sus seres queridos, Turchyn decidió ayudar a otros y viajó a la frontera entre Polonia y Ucrania, donde millones de refugiados cruzaban hacia un lugar seguro.

«Vine a Polonia para tomar esa energía y convertirla en algo», dice ella. «Porque llorar y estar deprimido y simplemente estar sentado en casa, nada iba a cambiar».

En Facebook, encontró Lesko House, un edificio de oficinas en desuso convertido en un centro de refugiados por su propietario, Wojciech Bryndza, quien gastó miles de dólares de su bolsillo para proporcionar comida y refugio a docenas de familias que huían.

Turchyn decidió vivir y ser voluntario en el refugio. Todos los días intentaba llamar a su familia.

Finalmente, recibió una llamada de regreso, pero no provenía de Izium.

«Escuché de ellos por primera vez después de un mes entero, y estaba tan desgarrado. Estaba feliz de que estuvieran vivos. Pero estaba aterrorizado. Estaban en Rusia. Y no sé, ¿debería estar feliz? O ¿Debería estar triste?» ella dice.

Turchyn descubrió más tarde que su madre y su hermana, desesperadas por huir de Izium, habían encontrado a un residente local dispuesto a llevarlas a la frontera rusa a cambio de un precio. No había manera de ir al este, más adentro de Ucrania.

“Solo teníamos una oportunidad de salir de este infierno”, le dice a CNN Vita, la hermana mayor de Turchyn. «Y decidimos no perder esta oportunidad. Decidimos ir allí y averiguar qué sigue después».

Una vez que llegaron a Moscú, la pareja trató de abordar un tren a Bielorrusia, pero dicen que los funcionarios fronterizos rusos les prohibieron hacerlo.

Turchyn estaba desesperado por sacarlos. Empezó a pedir ayuda a los grupos de Viber que le habían proporcionado información durante la guerra.

«Alguien de Polonia me dio un número, y eso me llevó a otro número y otro número», dice sobre tratar de encontrar a un contrabandista en línea. «Tratan de mantenerlo en secreto porque, obviamente, es peligroso».

En el transcurso de al menos dos días, su madre y su hermana viajaron en una camioneta grande con varios otros ucranianos a través de Letonia y Lituania, hacia el sur, hacia Varsovia, hasta que se reunieron en Przemysl.

«Ahora me han puesto al tanto de los detalles, es peor de lo que pensaba», dice Turchyn mientras su madre y su hermana comparten detalles de sus semanas bajo el bombardeo ruso.

«Puedes describirlo en una palabra, fue un infierno. Fue una pesadilla de la que nunca podrías despertar», dice Luba, su madre.

Decenas de miles de ucranianos que viven bajo la ocupación rusa enfrentan la misma situación sombría: aislados de Ucrania incluso en su suelo natal, la única ruta de salida para los pocos que pueden encontrarla es hacia Putin.

Nota del editor: La última foto identificó incorrectamente a la mujer que Mila está abrazando como su hermana. La leyenda se ha corregido para identificarla como una refugiada ucraniana no identificada y no como su hermana.

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