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La galería Silverlens ofrece visibilidad en los Estados Unidos a los artistas del sudeste asiático

A la izquierda, un gran fotograma de video en blanco y negro de un hombre en una canoa.  A la derecha, cuadros de tela en rojo, verde y amarillo en la pared

A medida que las galerías estadounidenses de primer nivel continúan expandiéndose en Asia con puestos de avanzada en Hong Kong, Taipei y Seúl, Silverlens se ha dirigido en la dirección opuesta. Observada de cerca por coleccionistas y curadores tanto del este como del oeste, la galería de Manila, que se enfoca en artistas contemporáneos del sudeste asiático y su diáspora, abrió una ubicación en el barrio de Chelsea en Nueva York el año pasado.

“Me encanta esta sensación de ser una galería establecida y la nueva en el barrio al mismo tiempo”, dice Rachel Rillo, quien codirige la galería con la fundadora Isa Lorenzo. “Todo se siente fresco de nuevo”.

Ahora, con cinco exhibiciones en los Estados Unidos en su haber, Silverlens participa en Frieze New York por primera vez, habiendo mostrado anteriormente en las ediciones de la feria en Londres y Seúl.

Lorenzo lanzó Silverlens, que inicialmente se dedicó a la fotografía, en 2004. En ese momento, acababa de regresar a Manila después de completar un programa de maestría en estudios de medios en Parsons School of Design en Nueva York. Como fotógrafa, buscaba una galería para mostrar su trabajo. “Descubrí que el sistema de galerías en Manila entonces no estaba estructurado, era informal y carecía de asociaciones sostenidas”, dice Lorenzo. “Así que abrí mi propia galería en mi departamento, y es el único trabajo que he tenido desde entonces”.

En 2007, después de trasladar Silverlens a una antigua fábrica de pianos, Lorenzo invitó a Rillo, un fotógrafo que había regresado recientemente a Manila después de estudiar en la Academia de Arte de San Francisco, a unirse como su codirector. La pareja amplió el programa de la galería para abarcar obras de todos los medios, desde las pinturas toscas y satíricas de Pow Martinez hasta los conjuntos de objetos encontrados de Pinky Ibarra Urmaza que hacen referencia a la experiencia de los niños inmigrantes que buscan refugio legal.

Vista de instalación de los espectáculos inaugurales en Silverlens New York por Martha Atienza (izquierda) y Yee I-Lann

Lorenzo y Rillo ya habían intentado expandirse en 2012, abriendo un puesto de avanzada en el complejo de arte Gillman Barracks en Singapur. Tres años más tarde, Silverlens fue una de las cinco galerías que abandonaron el sitio debido a las ventas mediocres y al tráfico peatonal. “Después de un tiempo, la audiencia de Singapur estaba menos comprometida, y eso se debe en parte a que no estábamos trabajando con artistas allí”, dice Lorenzo. “En Nueva York, presentaremos una mezcla de nuestros principales artistas de Asia, así como más artistas locales que se ajusten a nuestro programa”.

Lorenzo recuerda sentirse “absolutamente invisible” durante sus primeros años en Nueva York. “La gente solo tenía una vaga idea de lo que era Filipinas y a nadie le importaba”, dice. Pero para 2020, Rillo comenzó a notar que los visitantes del sitio web de la galería provenían en su mayoría de los EE. UU.; mientras tanto, curadores de instituciones estadounidenses expresaron interés en los artistas y el programa de la galería. La pareja pasó un mes en Nueva York en el verano de 2021. “Vimos por nosotros mismos cómo el movimiento Black Lives Matter había creado enormes grietas en el tejido cultural que permitían que otras personas de color entraran en la conversación”, dice Lorenzo.

Un espacio a nivel del suelo en West 24th Street, ubicado entre Lehmann Maupin y Marianne Boesky Gallery, estuvo disponible en enero de 2022 y en septiembre de ese año Silverlens abrió su oficina en Nueva York. La exhibición inaugural contó con los videos mudos de la artista filipina Martha Atienza que exploran el impacto de la industria del turismo en el archipiélago de Bantayan, junto con las esteras tejidas del artista malasio Yee I-Lann, hechas en colaboración con las comunidades artesanales de Sabahan, y fotografías inspiradas en parte en las historias de los tejedores.

‘Tubby in Love’ (1980-83) de Carlos Villa © Cortesía de Silverlens/Anglim/Trimble/the estate of Carlos Villa. Foto: Jesse Hlebo

La inauguración fue un evento bullicioso y exuberante. En el evento, recuerda Lorenzo, un visitante “nos dio un fuerte abrazo a ambos y dijo: ‘Esto es todo. Esta es la gravedad. Aquí es donde la gente vendrá a verse a sí misma y ser representada’”. Ese hombre era Rio Valledor, hijo de Leo Valledor (1936-89) e hijastro de Carlos Villa (1936-2013), dos importantes artistas filipino-estadounidenses radicados en el Área de la Bahía de San Francisco. La conversación continuó y en enero de 2023 Silverlens anunció la representación de los bienes de ambos artistas; en el caso de Villa, la representación es compartida con la Galería Anglim/Trimble de San Francisco.

Para Frieze New York, Silverlens dedicará la totalidad de su stand al trabajo de Villa. Artista, activista, curador y profesor durante mucho tiempo en el ahora desaparecido Instituto de Arte de San Francisco, Villa comenzó su carrera artística como escultor minimalista. En 1969, tras un paso por Nueva York, volvió a San Francisco. Influenciado por las corrientes políticas del Área de la Bahía, así como por el acceso a las colecciones de museos etnográficos, comenzó a hacer referencia a tradiciones multiétnicas no occidentales en su trabajo y a lidiar más abiertamente con cuestiones de identidad, explorando el poder de la autodeterminación. y las estéticas que surgen de la “criollización” identitaria. La diversa producción de Villa abarcó esculturas, dibujos, pinturas, grabados, fotografías, actuaciones y prendas; también produjo exhibiciones, publicaciones y simposios que celebraron el multiculturalismo y destacaron a artistas históricamente marginados.

“Además de todas las cosas que hacen que Villa sea importante para los artistas, y para muchos artistas filipino-estadounidenses en particular, el momento también es adecuado para que el público en general vea su trabajo”, dice Rillo.

‘Kite God Coat’ (1979) de Carlos Villa

‘Sin título (pintura con rayas curvas: púrpura, blanco, negro)’ (c1979) de Carlos Villa © Cortesía de Silverlens/Anglim/Trimble/the estate of Carlos Villa. Foto: Jesse Hlebo (2)

La presentación de Frieze, que destaca obras realizadas desde la década de 1970 hasta la de 1990, abre una ventana a la variada práctica de Villa. Pinturas vibrantes que incorporan impresiones del cuerpo del artista se yuxtaponen con dibujos laberínticos en bucle. “Kite God Coat” (1979), piedra angular del stand, es un manto que Villa elaboró ​​con pulpa de papel y plumas extraídas de gallos y faisanes; la capa real, que se hizo para colgar en lugar de usarla, tiene un forro pintado con huellas de manos. Otra obra clave, “American Immigration Policy” (1996), es una puerta cubierta de plumas negras. La escultura hace referencia a la historia racista de la política de inmigración en los EE. UU. y probablemente asiente a la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965, una ley federal antidiscriminatoria que permitió la afluencia de inmigrantes filipinos.

En la galería de Manhattan durante la feria, Silverlens montará una exposición de «pinturas de ladrillo» de la artista transdisciplinaria con sede en Manila Maria Taniguchi, parte de un cuerpo más grande de trabajos monocromáticos intensivos, formados por celdas rectangulares, que han ocupado Taniguchi durante los últimos 15 años. estudio de figura será su primera exposición individual en Nueva York.

“Lo que es cierto para María es cierto para varios de nuestros artistas: aunque han tenido exposiciones importantes en otros lugares, aún no son muy conocidos en los Estados Unidos”, dice Lorenzo. “Eso es algo que esperamos cambiar”.

silverlensgalleries.com

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Publicado por PyE

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