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La industria de la carne vacuna de Brasil comienza a abordar las emisiones de metano

Brasil es el quinto mayor emisor de metano del mundo, debido en parte a su industria de carne vacuna.

En su rancho en el estado de Mato Grosso, en lo profundo del cinturón agrícola de Brasil, Raul Almeida Moraes Neto ha pasado los últimos seis años abriendo nuevos caminos en la ganadería.

En nombre de la agricultura sostenible, el agrónomo capacitado ha estado tomando una serie de medidas para disminuir su impacto ambiental.

Una pequeña parte de su propiedad cerca del municipio de Torixoréu se ha dedicado a la “intensificación”, con 15 animales por hectárea, en lugar de menos de uno. El sacrificio se lleva a cabo a los 18 meses, en lugar de a los 30. La reproducción también ocurre a una edad más temprana.

“Se tarda menos en producir la misma cantidad de carne, pero se emite menos metano”, explica este hombre de 52 años, que lleva en el negocio desde el año 2000.

Como el mayor exportador mundial de carne de res, la industria cárnica multimillonaria de Brasil a menudo es criticada por los activistas por sus vínculos con la deforestación en el Amazonas, que contribuye significativamente al cambio climático. Pero otro elemento de su huella ecológica es el metano producido por el ganado, que es más potente que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero.

El tema recibió un impulso adicional después de que la nación más poblada de América Latina, el quinto mayor emisor de metano del mundo según datos del Banco Mundial de 2018, firmó un acuerdo compromiso colectivo en la cumbre sobre el cambio climático COP26 en Glasgow el año pasado para reducir las emisiones en un 30 por ciento.

Las iniciativas a gran escala para hacerlo en el sector ganadero de Brasil aún se encuentran en una etapa inicial, según los científicos, y hay límites a lo que se puede lograr. Pero, si bien Eduardo Assad, profesor de la institución de investigación y enseñanza Fundación Getúlio Vargas (FGV), dice que llegar a metano cero no es posible, sí cree que “con las prácticas adecuadas, se podría lograr una reducción de poco más del 30 por centavo».

Huella de carbono: Brasil es el quinto mayor emisor de metano del mundo, debido en parte a su industria de carne © Dado Galdieri/Bloomberg

En el instituto estatal de investigación agrícola del país, Embrapa, el investigador Alexandre Berndt describe las diferentes formas en que esto puede lograrse.

“El primer pilar es la manipulación directa del proceso de fermentación”, dice. Esto sucede en los estómagos de los rumiantes, donde los microorganismos que permiten al ganado digerir la fibra vegetal también producen metano. Los suplementos dietéticos como el maíz, la soja y la semilla de algodón pueden disminuir la fermentación para reducir la producción de gas, dice Berndt.

La empacadora de carne más grande del mundo, JBS, con sede en Brasil, ahora está realizando una prueba con 30 000 cabezas de ganado, cada una de las cuales recibirá un cuarto de cucharadita al día de un aditivo para piensos, desarrollado por el grupo holandés de nutrición DSM, que inhibe la enzima que desencadena la producción del gas. .

JBS, que ha enfrentado críticas de activistas por su historial ambiental, dice que el aditivo tiene el potencial de reducir hasta el 90 por ciento de las emisiones de metano entérico, según un estudio en Australia.

Otra técnica, dice Berndt, es acortar la vida útil del ganado. Realizar alteraciones genéticas en el animal, utilizar suplementos alimenticios y asegurar la calidad de los pastos puede permitir alcanzar la misma masa corporal en menor tiempo.

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Reducción potencial de las emisiones de metano del ganado con el uso de aditivos alimentarios

Un desafío es promover granjas de “ciclo completo” donde un ternero nace, crece y pasa toda su vida antes de ir al matadero. Pero son raros en la actualidad, según Isabel García Drigo de Imaflora, una organización sin fines de lucro que promueve la conservación.

“El ganado que pasa por tres o hasta cinco granjas generalmente no está bien manejado y durante su vida tiene muchas emisiones”, observa.

Sin embargo, todo esto implica dinero. La alimentación, el cuidado de los pastos y la conservación del suelo suman alrededor del 35 por ciento de los gastos generales de Raul Almeida Moraes Neto en Mato Grosso, pero, como cría una raza de primera calidad, puede pasar esto a los compradores. Para muchos productores del mercado masivo, eso no será factible.

Lo mismo ocurre con las mejoras en la productividad de la tierra que, según los expertos, son una parte importante de muchos proyectos de reducción de emisiones. Una mayor cobertura de pasto compensa el CO2 y lo atrapa en las raíces, al mismo tiempo que proporciona más alimento para el ganado, lo que permite reducir indirectamente las emisiones de metano a través de un aumento de peso más rápido de los animales. Pero remediar los pastos degradados puede costar entre R$ 2000 y R$ 5000 ($ 390 a $ 970) por hectárea, estima Lygia Pimentel de Agrifatto, una consultoría agrícola.

Un rebaño de ganado en la región del Pantanal de Brasil. La restauración de pastos puede ayudar a reducir las emisiones de carbono © Jonne Roriz/Bloomberg

Se requiere una inversión sustancialmente mayor en el área semiárida del noreste más pobre del país que en la región de la sabana del Cerrado, señala Pimentel. “Es una cantidad enorme de dinero y cuesta mucho recuperar un área con un nivel medio de degradación”.

Más allá de las dificultades de lograr que una industria típicamente conservadora adopte el cambio, los expertos dicen que también será vital conseguir financiamiento, conocimiento y nuevas tecnologías en manos de los pequeños y medianos ganaderos. Constituyen alrededor del 80 por ciento de todos los productores, según Agrifatto, pero el desafío es llegar a ellos en sus ubicaciones a menudo remotas, en un país tan grande.

Por esta razón, muchos defensores del cambio argumentan que se necesita mayor financiación pública y apoyo técnico.

El año pasado, el gobierno lanzó una versión actualizada de su programa de agricultura baja en carbono, llamado Plan ABC, que otorga préstamos a bajo interés a los agricultores que buscan implementar prácticas sostenibles.

Pero Caio Penido, presidente del Instituto de la Carne de Mato Grosso, dice: “Necesitamos ampliar el financiamiento del plan ABC y ayudar a los productores a obtener un estatus legal regularizado para acceder al crédito. Muchos no pueden porque hay mucha burocracia”.

Sin embargo, nada de esto importará si Brasil no aborda la deforestación, advierten los activistas. La tala de bosques ha aumentado bajo la presidencia de Jair Bolsonaro y la administración del derechista está acusada de reducir la protección ambiental y las medidas de cumplimiento contra la tala ilegal en la Amazonía.

Días después de que Brasil fuera elogiado por acordar reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero a la mitad para 2030 en la COP26, un compromiso hecho en paralelo a su promesa de metano, los datos satelitales mostraron que la destrucción de la selva tropical aumentó en un 22 por ciento en los 12 meses hasta julio. fue la tasa más rápida registrada en 15 años.

“Cuando cuentas las emisiones de la deforestación, cancela los esfuerzos de reducción”, dice Assad en FGV.

Fuente

Publicado por PyE

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