La lucha mundial por los metales coloca a África en el centro de atención de la minería

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La lucha mundial por los metales coloca a África en el centro de atención de la minería

JOHANNESBURGO: La necesidad de asegurar nuevas fuentes de metales para la transición energética en medio de las sanciones al principal productor, Rusia, ha aumentado el apetito por el riesgo de África para las principales mineras, que tienen pocas alternativas al continente rico en recursos.

Las empresas y los inversores están considerando proyectos que pueden haber pasado por alto anteriormente, mientras que los gobiernos también están mirando hacia África, ansiosos por asegurarse de que sus países puedan obtener suficientes metales para alimentar un impulso acelerado de cero neto.

La conferencia Investing in African Mining Indaba de este año, que se llevará a cabo del 9 al 12 de mayo en Ciudad del Cabo, contará con la asistencia del funcionario del gobierno de EE. UU. de más alto rango en años, dicen los organizadores, así como representantes de Japan Oil, Gas and Metals Corporation (JOGMEC). ), en una señal de la creciente preocupación de los países ricos por asegurar el suministro.

«La realidad es que los recursos que el mundo quiere normalmente se encuentran en lugares difíciles», dijo Steven Fox, presidente ejecutivo de la consultora de riesgos políticos Veracity Worldwide, con sede en Nueva York.

La administración estadounidense quiere posicionarse como un fuerte partidario de los proyectos de metales para baterías en el África subsahariana, dijo.

«Si bien África presenta sus desafíos, esos desafíos no son más difíciles que el conjunto correspondiente de desafíos en Canadá. Puede ser más fácil llevar a buen término un proyecto en África que en un lugar como Canadá o Estados Unidos», agregó.

Estados Unidos ha expresado su apoyo a las nuevas minas nacionales, pero los proyectos se han estancado. El proyecto de cobre Resolution de Rio Tinto, por ejemplo, se detuvo debido a los reclamos de los nativos americanos sobre la tierra y los problemas de conservación.

Ciertamente, los riesgos de la minería en el África subsahariana siguen siendo altos. El agudo desafío de seguridad que enfrentan las minas en la región rica en oro del Sahel se destacó el mes pasado cuando Nordgold de Rusia abandonó su mina de oro Taparko en Burkina Faso debido a una creciente amenaza de militantes.

E incluso en la economía más industrializada del continente, Sudáfrica, el deterioro de la infraestructura ferroviaria está obligando a algunos productores de carbón a recurrir al transporte en camiones de su producto a los puertos.

Sin embargo, con el 7% del suministro mundial de níquel de Rusia, el 10% del platino mundial y el 25-30% del paladio mundial fuera de la mesa, los ricos depósitos africanos de esos metales comienzan a parecer mucho más atractivos.

«Como empresa minera, no hay muchas oportunidades y si va a crecer, tendrá que buscar países más riesgosos», dijo George Cheveley, gerente de cartera de Ninety One.

«Claramente, después de Rusia-Ucrania, la gente es más sensible al riesgo geopolítico y no se puede predecir qué proyectos van a funcionar y cuáles no», agregó.

Kabanga Nickel, un proyecto en Tanzania, obtuvo financiamiento de la minera global BHP en enero, y el CEO Chris Showalter dijo que está viendo una mayor demanda de posibles compradores.

Las sanciones occidentales a Rusia por su invasión de Ucrania están obligando a las cadenas de suministro de metales a reconfigurarse según líneas geopolíticas, dijo Showalter.

«No todos podrán obtener metales de batería limpios de una jurisdicción amiga, por lo que creo que se tendrán que tomar algunas decisiones difíciles y obligará a las personas a tomar nuevas decisiones sobre dónde quieren obtener».

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