La red de Koch sacudida por un escándalo de affaires, salidas de donantes y demanda por discriminación

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La red de Koch sacudida por un escándalo de affaires, salidas de donantes y demanda por discriminación

En esta fotografía de archivo del 26 de febrero de 2007, Charles Koch, director de Koch Industries, habla apasionadamente sobre su nuevo libro sobre Gestión basada en el mercado.

Bo Rader | Servicio de noticias Tribune | imágenes falsas

El grupo de defensa política libertaria Americans for Prosperity, que cuenta con el respaldo del industrial multimillonario Charles Koch, se ha visto sacudido por una supuesta relación extramatrimonial que involucra a un líder saliente, así como por un éxodo de donantes clave mientras la organización sufre cambios importantes.

CNBC también se enteró de que Americans for Prosperity, con sede en Arlington, Virginia, que tiene más de tres millones de voluntarios repartidos en 35 estados, resolvió recientemente en silencio una demanda que alega discriminación de género y represalias en la sucursal del grupo en Carolina del Norte.

En respuesta a esta historia, el portavoz del grupo, Bill Riggs, le dijo a CNBC que encontraron una «resolución amistosa» en la demanda y defendieron el entorno laboral de la organización como «respetuoso, gratificante e inclusivo».

Esta semana, Tim Phillips anunció que renunciaría como presidente de Americans for Prosperity después de 15 años al mando, citando lo que llamó «asuntos personales desafiantes».

Se dice que Phillips tuvo lo que se describe como una relación extramatrimonial con un funcionario republicano con sede en Virginia, según varias personas familiarizadas con el asunto. Estas personas se negaron a ser identificadas para poder hablar libremente sobre un asunto privado.

Las afirmaciones sobre el asunto se produjeron después de que Americans for Prosperity anunciara que había realizado una investigación interna sobre Phillips.

El grupo no quiso confirmar ni negar a CNBC lo que había descubierto durante la investigación de Phillips. En cambio, proporcionó el mismo declaraciones lo hicieron con el Washington Examiner, quien fue el primero en informar que Phillips estaba renunciando.

Phillips dijo en un comunicado proporcionado por el grupo: «Esta mañana, anuncié mi renuncia como presidente de Americans for Prosperity con el fin de centrarme en algunos asuntos personales desafiantes que requieren toda mi atención. Es difícil dejar esta organización, pero hacerlo ahora es lo mejor para todos «.

Phillips no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios de CNBC.

«Si bien los problemas subyacentes eran de naturaleza personal, fue una cuestión de integridad que violó nuestros principios», dijo una persona de AFP que está familiarizada con el asunto.

«La investigación interna de AFP no descubrió ningún delito financiero. Este fue un problema personal y, hasta donde sabemos, no afectó a nadie más internamente en AFP», dijo la persona.

Esta persona eligió hablar bajo condición de anonimato para discutir abiertamente temas generales de lo que supuestamente hizo Phillips.

Los donantes y los miembros de la junta se van

Con Phillips desaparecido, solo quedan dos miembros de la junta que figuran en el sitio web del grupo sin fines de lucro 501 (c) (4), incluido Mark Holden, que figura como presidente. Su directora ejecutiva, Emily Seidel, también es miembro de la junta. La divulgación de impuestos de la AFP para 2020 990 enumera al menos seis miembros de la junta antes de las renuncias.

En un anuncio interno a fines del año pasado, que no se había reportado anteriormente, la organización dijo que dos miembros del directorio renunciaron al directorio de AFP. Frayda Levy, uno de los miembros de la junta que renunció, figuraba como presidenta de la junta en formularios de declaración de impuestos anteriores. Jim Miller, quien tiene corbatas a Ciudadanos por una Economía Sólida, respaldados por Koch, que también renunció a la junta de AFP.

El anuncio decía que Levy continuaría como socio donante y participante activo en la sucursal de AFP en Nueva Jersey. Aquellos que dejaban la junta estaban pasando a tener un papel activo en un comité asesor formal.

Varios donantes importantes se han alejado del grupo, ya que ha ajustado su mensaje político durante la administración del expresidente Donald Trump.

AFP ha sido respaldada por Koch y donantes de tendencia republicana durante más de 15 años.

Su declaración de impuestos 990 para 2020 muestra que el grupo recaudó poco más de $ 58 millones ese año y tenía activos netos de alrededor de $ 3 millones al final del mismo. AFP, al igual que otras organizaciones sin fines de lucro similares, no divulga públicamente los nombres de sus donantes. Terminó con más de $ 64 millones en ingresos en comparación con los más de $ 54 millones que recibió en 2019.

La Cámara de Comercio Stand Together, otro grupo respaldado por Koch, reveló en su formulario 990 de 2020 que donó $ 40 millones a Americans for Prosperity.

El portavoz del grupo le dijo a CNBC que se están preparando para las próximas elecciones de 2022.

«AFP se ha convertido en una organización de clase mundial con cientos de empleados en 35 secciones estatales con más donantes y más recursos que nunca antes. En 2020, AFP y AFP Action participaron y ganaron más carreras que nunca. , y esperamos superar esos números en 2022 «, dijo Riggs en un comunicado enviado por correo electrónico.

Durante la administración del ex presidente Barack Obama, el grupo publicó anuncios dirigidos a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, su ley de atención médica característica que se conoció como Obamacare.

El grupo también vio importantes victorias bajo Trump, incluidas reformas al código tributario y el nombramiento de tres jueces de la Corte Suprema a quienes AFP apoyó abiertamente.

Pero AFP también chocó con Trump en lo que respecta a temas comerciales como la implementación de aranceles que impuso el entonces presidente.

Y desde el inicio de la administración de Trump en 2017, AFP ha dicho públicamente que está abierta a trabajar tanto con demócratas como con republicanos.

Sin embargo, durante las elecciones de 2020, el súper PAC relacionado pero separado del grupo respaldó en gran medida a los contendientes republicanos a nivel federal, según datos del no partidista Center for Responsive Politics. Este año, apoyó a Glenn Youngkin en su victoria sobre el demócrata Terry McAuliffe en la carrera para gobernador de Virginia.

Algunos donantes que han entidades respaldadas por Koch compatibles han señalado que no están interesados ​​en apoyar a AFP o grupos vinculados a Koch en el futuro.

Empresarios adinerados como Randy Kendrick, Diane Hendricks, David Humphreys, Bob Luddy y Chris Rufer han sugerido a los aliados que no tienen planes inmediatos para contribuir a un grupo respaldado por Koch, según una persona informada sobre el asunto.

Kendrick no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Los otros donantes no respondieron a los correos electrónicos en busca de comentarios.

Demanda por discriminación en el lugar de trabajo

Las controversias de AFP no se limitan a la salida de Phillips y algunos donantes.

El año pasado, la exfuncionaria de AFP Anna Beavon Gravely demandó al grupo en un tribunal estatal de Carolina del Norte por discriminación de género, represalias y despido injustificado.

Un portavoz de AFP dijo que las dos partes resolvieron la demanda de manera amistosa.

«Llegamos a una resolución amistosa en cada asunto. AFP está comprometida con un ambiente de trabajo respetuoso, gratificante e inclusivo», dijo Riggs.

Gravely afirmó que no obtuvo un ascenso a directora estatal de Carolina del Norte en 2018 a pesar de sus claras calificaciones para el trabajo, que le fue otorgado a un hombre con menos experiencia, según una copia de la denuncia obtenida por CNBC.

Gravely finalmente fue despedida por el mismo hombre que consiguió el trabajo que ella buscaba, dice la demanda.

La denuncia apunta a Phillip Joffrion, quien alguna vez fue director regional de AFP. El formulario público 990 del grupo de 2016 enumera a Joffrion y dice que le pagaron poco más de $ 125,000 ese año. No figura en los formularios posteriores.

Joffrion, dice la demanda, era el gerente de contratación autorizado para trabajos que incluían el puesto de director estatal del grupo en Carolina del Norte, el trabajo que Gravely esperaba asegurar permanentemente después de ocuparlo como interino.

Gravely «se hizo consciente de la existencia de denuncias previas que suenan en discriminación de género y / o acoso sexual», dice la demanda.

La denuncia destacó una cena de 2017 durante la cual Joffrion supuestamente ridiculizó a Gravely por tener una personalidad «rígida» y la criticó por estar demasiado «centrada en el proceso».

Más tarde, Joffrion le dijo a Gravely que una de las razones por las que no consiguió el trabajo fue por una preocupación relacionada con su humildad, según la demanda.

La demanda también se refiere a una demanda colectiva separada presentada contra la organización por discriminación en el lugar de trabajo.

No está claro dónde se presentó esa supuesta otra demanda. El ahora exfuncionario de la AFP que se dice que es parte de esa denuncia tiene su sede en Arkansas.

Poco después de que se presentara la demanda de Gravely, la AFP hizo la moción para que la denuncia se transfiriera a un tribunal federal de Carolina del Norte.

Después de que el caso fue trasladado allí, AFP dijo en un expediente judicial que el grupo «niega específicamente que [Gravely] fue sometido a cualquier conducta discriminatoria o de represalia «.

Los documentos judiciales muestran que Gravely desestimó su demanda, con el consentimiento de AFP, desestimó su demanda «con prejuicio» a fines de septiembre.

Dichos despidos, que prohíben a un demandante volver a presentar el mismo tipo de demanda contra un acusado, se realizan habitualmente en casos en los que las partes han llegado a un acuerdo extrajudicial de reclamaciones.

Gravely se negó a comentar con CNBC. Su abogado no respondió a una solicitud de comentarios.

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