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La retirada de las tropas francesas de Malí genera nuevos temores de seguridad para la región

La retirada de las tropas francesas de Malí genera nuevos temores de seguridad para la región

Las relaciones de Malí con París se deterioraron después de que una junta asumiera el poder en un golpe de estado en agosto de 2020, lo que eventualmente provocó la retirada de las tropas francesas que se completó el lunes. Los mercenarios rusos pueden estar llenando el vacío dejado por la partida de Francia en medio de nuevos temores de que los yihadistas en el Sahel puedan expandir su alcance a la costa de África Occidental.

Su campaña comenzó en el norte de Malí hace una década, avanzó hacia el centro del polvorín del país y de allí a los vecinos Níger y Burkina Faso. Ahora, aumentan los temores de que los despiadados yihadistas que causan estragos en el Sahel se dirigen hacia la costa de África occidental.

Luego de múltiples incursiones, incluidos ataques mortales en las regiones del norte de Benín, Costa de Marfil y Para llevarlos gobiernos del Golfo de Guinea están revisando su estrategia.

Sus principales preocupaciones, dicen los analistas: cómo evitar repetir los errores de sus vecinos en el Sahel y cuál es la mejor manera de reunir el apoyo extranjero.

Mientras Francia finaliza su misión de casi una década contra los yihadistas en el país, los mercenarios rusos parecen estar llenando el vacío. Los combatientes del Grupo Wagner, una empresa militar privada vinculada al Kremlin, han estado apoyando al ejército de Malí en su lucha contra los insurgentes islamistas desde finales del año pasado.

Las tropas alemanas detectaron el lunes a varias docenas de presuntas fuerzas de seguridad rusas en el aeropuerto de Gao, en el norte de Malí, el día en que los últimos soldados franceses concluyeron sus operaciones y abandonaron la ciudad, según un documento militar alemán fechado el martes.

La participación de Berlín en la misión de mantenimiento de la paz de la ONU en Mali ha sido controvertida durante algún tiempo en Alemania, ya que el país de África Occidental profundiza sus lazos con Rusia de la era soviética.

Un grupo yihadista afiliado a Al Qaeda afirmó haber matado a cuatro mercenarios del grupo de seguridad privado ruso Wagner en una emboscada en el centro de Mali, dijo el lunes el grupo de monitoreo de inteligencia SITE. El Grupo de Apoyo para el Islam y los Musulmanes (GSIM), la principal alianza yihadista en el Sahel, dijo que había tendido una emboscada a un grupo de soldados de Wagner el sábado cuando conducían motocicletas en la región de Bandiagara desde el pueblo de Djallo hacia las montañas, según un declaración de su brazo propagandístico y autenticada por SITE.

Sus combatientes mataron a cuatro miembros del grupo mientras que el resto huyó, según el comunicado. Dos funcionarios electos locales confirmaron el incidente a la AFP. «Cuatro rusos fueron asesinados durante el fin de semana por yihadistas cerca de Bandiagara», dijo uno de los funcionarios locales, que pidió el anonimato.

Después de que la junta de Malí asumiera el poder en un golpe de agosto de 2020, los lazos del país con París entraron en una espiral descendente, lo que provocó una retirada de las tropas francesas que se completó el lunes.

El mes pasado, el presidente de Benín, Patrice Talon, le dijo a su homólogo francés, Emmanuel Macron, que su país necesitaba más equipoespecialmente drones.

Entre los estados costeros, el norte de Benin ha sido el más afectado por la creciente amenaza yihadista, con alrededor de 20 ataques contra las fuerzas de seguridad desde finales de 2021.

«Lo que estamos pasando es aterrador», dijo a la AFP un oficial beninés desplegado en la frontera con Burkina Faso, que habló bajo condición de anonimato.

“Nos despertamos todas las mañanas sin saber si sobreviviremos al día”, agregó.

Macron ha dicho que Francia, a pesar de su salida de Malí, está comprometida con la «lucha contra el terrorismo» en África occidental.

Dijo que está listo para participar en las reuniones de la «Iniciativa de Accra», un organismo creado en 2017 para impulsar la cooperación en seguridad entre los países de la región.

Reclutamiento

«El deterioro de la situación de seguridad en Burkina Faso y Malí ha convertido al norte de los países costeros en la nueva línea de frente contra los grupos armados que operan en el Sahel», dijo en un informe de abril la Fundación Konrad Adenauer, un grupo de expertos alemán.

Los países de la región han reforzado la seguridad en áreas vulnerables, incluida Ghana, que hasta ahora se ha librado de los ataques.

Pero si esto funcionará es la gran pregunta.

Reforzar la seguridad fronteriza será «ineficaz, (justo) como lo fue en el Sahel», advirtió este mes el Centro de Política Marroquí para el grupo de expertos New South.

Los grupos yihadistas en el Sahel «no son ejércitos tradicionales», dijo. «Difunden ideas y explotan las quejas de las poblaciones objetivo».

Jeannine Ella Abatan, del Instituto Panafricano de Estudios de Seguridad en Senegal, describió la ola de ataques recientes como «la punta del iceberg».

«Desde 2019, los estudios sobre el Sahel muestran que los grupos extremistas ya estaban conectados con los estados costeros, ya sea para apoyo logístico u operativo, pero también para la financiación», dijo a la AFP.

Los militantes no ocupan territorio en los países costeros sino que se infiltran en las regiones del norte donde llevan a cabo ataques sofisticados, dijo Abatan.

Togo experimentó por primera vez un ataque yihadista en mayo de 2021. El primer ataque fatal conocido de Benin fue en diciembre pasado, cuando dos soldados murieron cerca de la frontera con Burkina Faso. En Costa de Marfil, cuatro miembros de las fuerzas de seguridad murieron en 2021 después de que 14 fueran asesinados en 2020.

Tales ataques, dijo Abatan, solo son posibles gracias a las buenas capacidades de recopilación de inteligencia y la «complicidad» de los lugareños.

El aumento del reclutamiento entre las poblaciones fronterizas es una gran amenaza, dijo.

«Las difíciles condiciones de vida pueden alentar fácilmente a las personas desesperadas a ingresar en los campamentos de los terroristas», dijo a la AFP un oficial de policía beninés en la conflictiva región.

La semana pasada, un video propagandístico ampliamente difundido en el que aparecían dos yihadistas que hablaban bariba, el idioma local del norte de Benín, pedía a la gente que se uniera a ellos y amenazaba a quienes colaboraban con el Estado.

Inversión

“El Estado debe responder urgentemente a las necesidades de estas personas, hacer que se sientan protegidos por la presencia de las fuerzas de seguridad en lugar de dejar que busquen protección de estos grupos”, dijo Abatan.

Amnistía Internacional ha alertado sobre presuntas violaciones de derechos humanos cometidas por las fuerzas de seguridad en Benín y Togo, así como de detenciones arbitrarias.

Los países costeros parecen haber aceptado el argumento de que la pobreza y otras fuentes de resentimiento crean un grupo potencial para el reclutamiento.

En Benin, el gobierno ha lanzado proyectos de desarrollo, construyendo escuelas y hospitales en algunas áreas subdesarrolladas, y se han invertido millones de dólares en Costa de Marfil.

Pero queda mucho por hacer, dice el grupo de expertos marroquí, que también advierte específicamente contra la militarización de las zonas fronterizas.

“Sin un cambio de enfoque inmediato y dramático”, advirtió, los residentes en estas áreas fronterizas “colaborarán con los extremistas para mantenerse con vida lo mejor que puedan”.

(FRANCIA 24 con AFP y Reuters)

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Publicado por PyE

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