La startup india de comestibles Zepto recauda nuevos fondos con una valoración de $ 900 millones

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La startup india de comestibles Zepto recauda nuevos fondos con una valoración de $ 900 millones

BOMBAY: La empresa india de comestibles Zepto dijo el martes que ha recaudado 200 millones de dólares en nuevos fondos que valoran a la empresa en alrededor de 900 millones de dólares, lo que indica un creciente interés de los inversores en un sector en el que las empresas están atrayendo a los clientes con entregas rápidas en 10 minutos.

Zepto fue iniciado el año pasado por dos desertores de Stanford de 19 años. Su última ronda de financiación estuvo dirigida por un inversor existente, Y Combinator, un importante fondo de Silicon Valley.

También contó con la participación de un nuevo inversor, el gigante de la salud con sede en EE. UU. Kaiser Permanente, y todos los inversores clave existentes de Zepto, incluidos Nexus Venture Partners, dijo la compañía en un comunicado el martes.

Zepto compite con Blinkit respaldado por SoftBank en India, los cuales prometen entregas de comestibles en 10 minutos. Otros rivales, incluido Dunzo, respaldado por Reliance del multimillonario indio Mukesh Ambani, y Swiggy, respaldado por SoftBank, están apostando por entregas rápidas en el llamado sector de comercio rápido.

Aadit Palicha, cofundador y director ejecutivo de Zepto, dijo a Reuters que la compañía estaba ofreciendo servicios en 11 ciudades y planea usar los nuevos fondos para expandirse a 24 nuevas ciudades en el próximo trimestre.

«La escala que las empresas de entrega de alimentos tardaron años en lograr nos ha llevado meses (con comestibles). Ese es el punto de referencia que usa la mayoría de la gente y el tamaño del mercado para comestibles es mucho mayor», dijo Palicha en una entrevista.

DISTANCIAS CORTAS

Las nuevas empresas tecnológicas del país están atrayendo un gran interés de los inversores extranjeros deseosos de sacar provecho del creciente uso de pagos digitales, Internet y teléfonos inteligentes en el mercado del sur de Asia.

La firma de investigación RedSeer dice que el sector de ‘comercio rápido’ de la India, con un valor de $ 300 millones el año pasado, aumentará de 10 a 15 veces a $ 5 mil millones para 2025. La industria minorista de comestibles en general de la India es mucho más grande y tiene un valor estimado de $ 600 mil millones.

Si bien el negocio está en auge, Reuters informó en enero que los servicios de entrega rápida en India habían planteado preocupaciones de seguridad vial para los ciclistas de entrega, ya que India tiene una de las carreteras más propensas a los accidentes del mundo.

Los conductores de Blinkit y Zepto dijeron anteriormente a Reuters que enfrentaron presiones para cumplir con los plazos de entrega, lo que a menudo los llevó a acelerar, por temor a ser reprendidos por los gerentes de las tiendas.

Palicha defendió las prácticas de Zepto, diciendo que los conductores viajan solo distancias cortas de un promedio de 1,8 km (1,12 millas) para entregar pedidos y no se apresuran.

«El comercio rápido se trata de distancias cortas, no de ir rápido», dijo.

Fuentes con conocimiento directo del asunto han dicho a Reuters que Zepto actualmente registra un ingreso promedio mensual de $12 millones, pero gasta alrededor de $8 millones en marketing, promoción y otras actividades como entregas gratuitas cada mes.

Palicha dijo que «quemamos menos (efectivo) que nuestros rivales».

«Este modelo está probado a nivel mundial. En Turquía y Rusia, las empresas han mostrado ganancias operativas», agregó.

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