Las conversaciones entre la UE y el Reino Unido avanzan lentamente mientras el Reino Unido se prepara para suspender el protocolo

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Las conversaciones entre la UE y el Reino Unido avanzan lentamente mientras el Reino Unido se prepara para suspender el protocolo

Las conversaciones entre la UE y el Reino Unido destinadas a revisar el Protocolo de Irlanda del Norte están lejos de resolverse, admitieron los funcionarios, mientras el Reino Unido se prepara para las consecuencias de suspenderlo.

«Si bien existe cierta superposición entre nuestras posiciones sobre un subconjunto de los temas, las brechas entre nosotros siguen siendo sustanciales», dijo un portavoz del gobierno del Reino Unido en un comunicado el viernes (29 de octubre).

El comentario se produjo después de una semana de conversaciones entre el ministro del Brexit, David Frost, y el vicepresidente de la Comisión Europea, Maros Sefcovic, sobre la situación única de aduanas e inmigración causada por el Brexit en la frontera entre Irlanda del Norte e Irlanda.

Dado que las dos partes no están más cerca de resolver el estancamiento sobre el papel del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, las expectativas de un acuerdo siguen siendo bajas.

Los ministros del Reino Unido han intensificado las discusiones dentro del comité del gabinete ‘XO’, responsable de los preparativos del brexit del gobierno para manejar las repercusiones de activar el Artículo 16. Esto permitiría al Reino Unido dejar de seguir algunas partes del Protocolo de Irlanda del Norte.

El portavoz del Reino Unido añadió que «las propuestas de la UE representan un paso adelante bienvenido, pero no liberan los movimientos de mercancías entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte en la medida necesaria para una solución duradera».

“Tampoco se han comprometido todavía con los cambios necesarios en otras áreas, como la política de subvenciones, el IVA y la gobernanza del Protocolo, incluido el papel del Tribunal de Justicia”, agregaron.

El protocolo, que se estableció para evitar una frontera rígida en la isla de Irlanda, ha causado dificultades a las empresas en Irlanda del Norte y gran parte de su comunidad unionista pro británica se opone. Eso llevó al Reino Unido a pedir su reapertura el mes pasado.

Sin embargo, en una señal de una postura suavizada, Jeffrey Donaldson, el líder del Partido Unionista Democrático, parece haber retrocedido en su amenaza de retirar su partido, el más grande en la asamblea de Irlanda del Norte, de su gobierno descentralizado.

Las conversaciones entre Frost y Sefcovic continuarán la próxima semana, con una fecha límite para noviembre fijada para un acuerdo.

A pesar de la intransigencia del gobierno del Reino Unido y las críticas al protocolo en Irlanda del Norte, particularmente entre su comunidad unionista, conserva un nivel significativo de apoyo público.

Una encuesta de opinión publicada esta semana por la Queen’s University de Belfast encontró que el 52% de las personas en Irlanda del Norte creían que el Protocolo era «algo bueno» para la región. Además, el 62% de los encuestados creía que el Protocolo brindaba a Irlanda del Norte un «conjunto único de oportunidades económicas posteriores al Brexit».

El protocolo mantiene efectivamente a Irlanda del Norte en el mercado único de bienes de la UE, pero impone controles aduaneros a una variedad de productos que viajan desde Gran Bretaña a Irlanda del Norte. Muchos líderes empresariales y políticos de Irlanda del Norte creen que esto podría dar a las empresas una ventaja competitiva.

Mientras tanto, el 67% de los encuestados dijeron que creían que los acuerdos del protocolo para Irlanda del Norte eran necesarios para gestionar los efectos del Brexit.

“La mayoría de las empresas de Irlanda del Norte quieren que el protocolo funcione, aunque quieren ajustes”, dijo a EURACTIV Stephen Kelly, director ejecutivo de Manufacturin.

Sin embargo, una de cada cinco empresas de Irlanda del Norte quiere que se elimine el protocolo. Existe una confianza cada vez menor entre la comunidad empresarial en que se puede hacer que el protocolo funcione.

[Edited by Alice Taylor]



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