Las empresas prevén taxis volando por encima del tráfico atascado

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Las empresas prevén taxis volando por encima del tráfico atascado

SAN FRANCISCO: A medida que el tráfico urbano se vuelve más deprimente, los empresarios miran hacia un futuro en el que los pasajeros se suben a «taxis aéreos» que los transportan por carreteras congestionadas.

Empresas como ArqueroJoby y Wisk están trabajando en aeronaves eléctricas que despegan y aterrizan verticalmente como helicópteros y luego se impulsan hacia adelante como aviones.

«‘Los Supersónicos’ es definitivamente una referencia que la gente hace mucho cuando trata de contextualizar lo que estamos haciendo», dijo a la AFP la vicepresidenta de Archer, Louise Bristow, refiriéndose a una comedia animada de la década de 1960 sobre una familia que vive en un futuro de alta tecnología.

«La forma más fácil de pensar en ello es un auto volador, pero eso no es lo que estamos haciendo».

Lo que Archer prevé es una era de viajes aéreos compartidos, un «Uber o Lyft de los cielos», dijo Bristow.

Los techos de los estacionamientos de los vecindarios o los lotes de los centros comerciales podrían servir como plataformas de salida o llegada para aeronaves eléctricas de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL).

Los viajeros harían el resto del camino como quisieran, incluso sincronizando viajes con servicios de viajes compartidos en automóvil como Uber, que posee una participación en Joby, con sede en Santa Cruz, California.

Los ejecutivos de Joby dijeron en una llamada de ganancias reciente que su primer modelo de avión de producción debería estar en los cielos a finales de este año.

Eso ocurre a pesar de que un prototipo de Joby se estrelló a principios de este año mientras se probaba a velocidades y altitudes mucho mayores de las que tendría que manejar como parte de una flota de taxis aéreos.

Joby se ha negado a discutir los detalles del accidente del avión pilotado por control remoto, que ocurrió en un área deshabitada, y dijo que está esperando que los reguladores de aviación de EE. UU. terminen una investigación.

«Estábamos al final de la campaña de expansión de pruebas de vuelo en puntos de prueba muy por encima de lo que esperamos ver en las operaciones normales», dijo a los analistas el presidente ejecutivo de Joby, Paul Sciarra.

«Estoy muy entusiasmado con el lugar en el que nos encontramos ahora; hemos demostrado el rendimiento total de nuestro avión».

Sus aviones eVTOL tienen un alcance máximo de 241 km, una velocidad máxima de 321 por hora y un «perfil de bajo ruido» para evitar un molesto estruendo, dijo la compañía.

Joby ha anunciado asociaciones con SK Telecom y la plataforma de movilidad TMAP en Corea del Sur para proporcionar viajes compartidos aéreos libres de emisiones.

«Al cooperar con Joby, TMAP se convertirá en un operador de plataforma que puede ofrecer un servicio de transporte continuo entre la tierra y el cielo», dijo el presidente ejecutivo de TMAP, Lee Jong Ho, en un comunicado.

Joby también ha anunciado una asociación con la aerolínea japonesa ANA para lanzar un servicio de taxi aéreo en Japón.

Y Toyota también se unió a la alianza, con el objetivo de explorar agregar transporte terrestre a dicho servicio allí, dijo Joby.

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