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Las leyes de redes sociales de los estados de EE. UU. para proteger a los niños crean desafíos para las plataformas

Las plataformas de redes sociales están luchando para navegar por un mosaico de leyes estatales de EE. UU. que les exigen verificar las edades de los usuarios y dar a los padres más control sobre las cuentas de sus hijos.

Los estados, incluidos Utah y Arkansas, ya aprobaron las redes sociales para niños leyes en las últimas semanas, y se han presentado propuestas similares en otros estados, como Luisiana, Texas y Ohio. Los esfuerzos legislativos están diseñados para abordar los temores de que las plataformas en línea estén dañando la salud mental y el bienestar de los niños y adolescentes en medio de un aumento en el suicidio de adolescentes en los EE. UU.

Pero los críticos, incluidas las propias plataformas, así como algunos grupos de defensa de los niños, argumentan que las medidas están mal redactadas y fragmentadas, lo que podría conducir a una serie de consecuencias no deseadas.

Un alto miembro del personal de una gran empresa de tecnología que dirige su política legislativa estatal describió el mosaico de propuestas como «una pesadilla». [and] absurdo, si no kafkiano”.

“Ser capaz de prepararse para esto con confianza es una tarea hercúlea”, dijo la persona, describiéndola como un “ascensor de ingeniería”. La persona agregó que sus equipos legales estaban discutiendo cómo interpretar las diversas reglas y sus riesgos asociados.

Hay un creciente cuerpo de investigación que vincula el uso intensivo de medios de comunicación social por niños y adolescentes a la mala salud mental, lo que provocó demandas para proteger mejor a los niños del contenido tóxico.

El representante republicano del estado de Utah, Jordan Teuscher, quien fue el patrocinador de la ley del estado en la Cámara de Representantes, dijo que se creó en respuesta a una serie de estudios que muestran «algunos efectos realmente devastadores de las redes sociales en los adolescentes».

“Creemos firmemente que los padres saben mejor cómo cuidar a sus propios hijos. Eran los padres que venían a decirnos ‘Necesito ayuda’”, dijo sobre la decisión de introducir la legislación, que entrará en vigor en marzo de 2024.

La ley de Utah requiere que las plataformas de redes sociales verifiquen la edad de todos los residentes del estado y luego obtengan el consentimiento de los padres antes de permitir que los menores de 18 años abran una cuenta. Además, las plataformas deben otorgar a los padres acceso a esas cuentas y tienen prohibido mostrarles anuncios o contenido dirigido.

Los gobiernos y los reguladores de todo el mundo están compitiendo para introducir legislación, tanto con el proyecto de ley de seguridad en línea del Reino Unido como con la ley de servicios digitales de la UE que obliga a las empresas de redes sociales a proteger a los niños del contenido dañino.

En los EE. UU., los senadores estadounidenses Marsha Blackburn, republicana, y Richard Blumenthal, demócrata, presentaron una nueva propuesta federal, la Ley de seguridad en línea para niños, que impondría un deber de cuidado a las plataformas para proteger a los niños. A principios de este año, el senador republicano Josh Hawley también presentó un proyecto de ley que impondría un requisito de edad mínima de 16 años para los usuarios de las redes sociales.

Las plataformas de redes sociales y los expertos están de acuerdo en que las leyes federales serían más efectivas para imponer un estándar uniforme a nivel nacional. Pero mientras tanto, las leyes estatales emergentes han obligado a las plataformas a luchar para adaptarse.

Los estados que toman medidas sobre el tema se han dividido en «dos carriles», dijo Zamaan Qureshi, copresidente de una coalición juvenil que aboga por redes sociales más seguras para los jóvenes. En uno, varios estados liderados por los demócratas, como California, se han centrado en la regulación que tiene como objetivo “obligar a las empresas de tecnología a realizar cambios en el diseño de sus productos para proteger mejor a los menores”, dijo. En el otro, un mayor número de estados republicanos se han centrado en el papel de los padres.

Un tema común entre los esfuerzos legislativos estatales republicanos es el requisito de que las plataformas verifiquen la edad de todos los usuarios. Esto también allana el camino para un segundo requisito en algunos estados para que las plataformas obtengan el consentimiento de un padre o tutor antes de permitir que menores de 18 años usen sus aplicaciones y, en algunos casos, permitir que esos padres tengan acceso a las cuentas de sus hijos.

Dada la falta de especificidad en la redacción de las medidas, las plataformas se han quedado perplejas sobre cómo recopilar el consentimiento de los padres, según varias personas familiarizadas con el tema, sopesando si esto podría ser un simple ejercicio de casilla de verificación o requerirá que las empresas recoger una copia de un certificado de nacimiento, por ejemplo.

Académicos y grupos de defensa también han planteado preguntas sobre la libertad de expresión y la privacidad de los niños que las leyes están diseñadas para proteger. Y ciertas reglas estatales pueden hacer que los niños LGBT+ cuyas familias no los apoyen sean particularmente vulnerables, advirtió Qureshi.

“Lo que significa un padre activo es muy diferente para cada niño o cada joven”, dijo.

El mandato de verificación de edad plantea algunos grandes desafíos para las empresas. La verificación de la edad, que generalmente implica solicitar una identificación o usar la estimación de la edad a través de la tecnología de escaneo facial, resultado en la eliminación de usuarios menores de edad de las plataformas, lo que a su vez afecta los ingresos publicitarios. Si la identificación es el principal método de verificación, los críticos advierten que no todos los menores tienen acceso a una identificación oficial. Además, la estimación del rango de edad sigue siendo una ciencia inexacta.

Por ejemplo, Arkansas, cuya legislación entrará en vigor en septiembre, ha ordenado a las plataformas que utilicen a terceros para verificar las edades, lo que plantea preocupaciones sobre si existen suficientes herramientas para gestionar la demanda.

Yoti, un pequeño proveedor británico de tecnología de verificación de edad, ya es utilizado por Instagram y Facebook Dating de Meta, dijo la compañía. TikTok también está sopesando el uso de la tecnología, según dos personas familiarizadas con el asunto. Una de las compañías más grandes que ofrece tecnología de verificación de edad es MindGeek, propietaria de los sitios de pornografía Pornhub y RedTube, según dos miembros del personal de políticas tecnológicas.

Mientras tanto, las plataformas de redes sociales, incluidas Meta y Snap, han comenzado a impulsar la idea de que la verificación de edad debe ser manejada por las tiendas de aplicaciones donde se descargan o a nivel de dispositivo, en un iPhone de Apple, por ejemplo.

Meta dijo que la compañía ya había desarrollado más de 30 herramientas para adolescentes y familias, incluidas herramientas de supervisión de los padres. “Seguiremos evaluando la legislación propuesta y trabajando con los legisladores en estos temas importantes”, dijo el vocero.

Snap, que también ha desarrollado controles parentales, dijo que estaba en conversaciones con pares de la industria, reguladores y terceros sobre cómo abordar el desafío de la verificación de edad. TikTok dijo que creía que se necesitaba una «colaboración de toda la industria» para abordar el problema.

Aún así, algunos grupos de defensa de los niños argumentan que el enfoque de la legislación está fuera de lugar. “El tema es ponérselo a los padres y dar más derechos a más padres. . . Está diciendo que las plataformas no necesitan cambiar”, dijo Josh Golin, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Fairplay. «Realmente, en lo que creemos que deberíamos centrarnos es en hacer que las plataformas sean más seguras y menos explotadoras de los niños».

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Publicado por PyE

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