Limpiar estiércol de vaca con relámpagos está ayudando a atrapar el metano que calienta el clima

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N2 Applied, con sede en Oslo, está probando su tecnología de plasma en varios sitios de Europa, incluso en tres granjas en el Reino Unido.

«En esencia, estamos aprovechando los rayos para eliminar el purín del ganado y bloquear las emisiones nocivas», dijo a Reuters Chris Puttick de N2 en una de las granjas de prueba en Buckinghamshire, Inglaterra.

En este sitio, 200 vacas lecheras están proporcionando la materia prima: estiércol.

Un raspador de estiércol recolecta todos los excrementos del piso del establo y los deposita en un pozo donde luego se mueve a través de la máquina N2, alojada en un contenedor de envío de tamaño estándar. El nitrógeno del aire y una ráfaga de un soplete de plasma de 50 kilovatios son forzados a través de la lechada «bloqueando» las emisiones de metano y amoníaco.

«Cuando agregamos nitrógeno del aire a la lechada, cambia el medio ambiente para detener la metanogénesis básicamente. Entonces, baja el pH a un poco menos de seis y lo detectamos temprano. Por lo tanto, detiene la descomposición de esos microbios de metano que luego se liberan el gas al aire «, dijo Puttick, agregando que su tecnología patentada es la única de su tipo.

Lo que sale de la máquina es un líquido marrón inodoro, llamado NEO, un fertilizante orgánico enriquecido con nitrógeno.

Según N2, su NEO tiene el doble de contenido de nitrógeno que los fertilizantes nitrogenados regulares; uno de los fertilizantes más utilizados para impulsar la producción de maíz, canola y otros cultivos.

Puttick dijo que las pruebas independientes mostraron que su tecnología reduce las emisiones de metano de la lechada en un 99%. También reduce en un 95% la emisión de amoniaco; descrita por la UE como una de las principales fuentes de contaminación atmosférica nociva para la salud.

En una granja lechera de 200 vacas, esto equivale a «una reducción de 199 toneladas de carbono equivalente cada año con una máquina», dijo Puttick, y agregó que ahora están buscando expandir la tecnología en todo el sector ganadero del Reino Unido, y recientemente lo instaló en una granja de cerdos.

Un modelo comercial del dispositivo se lanzará en junio de 2022, en una forma modular «apilable»; para que las granjas más grandes puedan agregar unidades para hacer frente a su cantidad de purín. Aún no se ha anunciado el precio exacto, pero Puttick dijo que la inversión de capital para una granja será similar a la de un tractor de tamaño mediano.

N2 Applied ha recibido más de 17 millones de euros (alrededor de 19,2 millones de dólares estadounidenses) de financiación del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea.

The Global Methane Pledge, lanzado en el Cumbre COP26 en Glasgow en noviembre, se comprometió a reducir el metano en un 30% para 2030.

El metano tiene un mayor potencial de atrapar el calor que el CO2, pero se degrada en la atmósfera más rápido, lo que significa que los recortes profundos en las emisiones de metano para 2030 podrían tener un impacto rápido en la desaceleración del calentamiento global.

Un informe de la ONU en mayo dijo que los fuertes recortes en las emisiones de metano esta década podrían evitar casi 0,3 grados Celsius de calentamiento global para la década de 2040.

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