Los cruceros en el centro de la disputa en el idílico Cayo Hueso de Florida

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Los cruceros en el centro de la disputa en el idílico Cayo Hueso de Florida

KEY WEST: La isla-ciudad de Key West en el extremo sur de Florida invita a los visitantes a pasear lentamente, disfrutar de las aguas turquesas y contemplar la puesta de sol. Pero según algunos residentes, esa paz idílica está en peligro debido a los pesados ​​cruceros llenos de turistas.

Los enormes barcos traen a miles de visitantes todos los días a la pequeña ciudad de 26,000 habitantes, cuyas pintorescas casas victorianas, a menudo de colores pastel, bordean calles arboladas y transitables.

Después de una prolongada batalla local, el número de turistas de cruceros ahora ha disminuido, pero muchos residentes dicen que aún queda mucho por hacer.

Si bien muchas empresas dependen de las multitudes de turistas, los residentes como Arlo Haskell consideran que los barcos son una molestia y creen que causan daños ambientales. Como resultado, fundó la organización sin fines de lucro Safer Cleaner Ships.

“Estos cruceros son una industria de extracción que se beneficia de la belleza de Cayo Hueso mientras daña esa belleza y degrada la experiencia para todos los demás”, dijo Haskell.

En 2020, su asociación planteó tres referéndums locales: uno para limitar el tamaño de los cruceros, otro para permitir el desembarco de no más de 1.500 personas al día y un tercero para poder prohibir las embarcaciones que más daño hacen al medio ambiente.

Las tres propuestas, cada una aprobada por entre el 60 y el 80 por ciento de los votantes, fueron ratificadas por el concejo municipal. Fue una victoria para Haskell, o eso pensó.

Luego, en junio de 2021, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó una ley que suspendía las medidas, argumentando que los votantes no podían entrometerse en asuntos de comercio marítimo.

Las empresas locales, incluidas las que también son propiedad del propietario del Muelle B, un gran beneficiario de los cruceros como uno de los principales lugares de atraque de la ciudad, habían donado casi US $ 1 millón a un comité de campaña política que apoya al gobernador, según el Miami Herald. .

MUELLES PÚBLICOS CERRADOS

Basándose en un poco de datos económicos inesperados, Safer Cleaner Ships volvió a la batalla tras el movimiento de DeSantis.

La información mostró que las suspensiones de cruceros durante la pandemia no hundieron las finanzas locales.

Por el contrario, en 2021, la ciudad recaudó un 25 por ciento más de impuestos sobre las ventas que en 2019, antes de Covid.

Los hoteles y restaurantes parecen haber aprovechado que Florida promovió sus negocios abiertos en medio de la pandemia mientras otros estados imponían reglas y cierres.

El mes pasado, la administración de la ciudad decidió que, dado que Key West no puede limitar la cantidad de cruceros, cerraría sus dos muelles públicos.

Ahora los cruceros solo pueden estacionarse en el Muelle B privado, que recibe solo un crucero por día. La era de dos o tres barcos que llegan diariamente ha terminado.

La medida ha sido un duro golpe para algunas empresas.

Aunque los turistas de cruceros pasan solo unas pocas horas en la ciudad y suelen comer antes de desembarcar, lo que genera pocos ingresos para restaurantes y hoteles, sí compran recuerdos y bocadillos.

Los visitantes apoyan tiendas como tchotchke, heladerías y destinos turísticos, como la Casa y Museo de Ernest Hemingway, donde el escritor estadounidense vivió entre 1931 y 1939, según la alcaldesa Teri Johnston.

ENCONTRAR EL EQUILIBRIO

Una mañana de esta semana, las calles de Cayo Hueso estaban casi desiertas. Vanessa Wilder manejaba su puesto de alquiler de bicicletas en el centro, esperando a que los primeros pasajeros desembarcaran de un crucero recién llegado.

«Las principales tiendas y los bares aquí, prosperamos gracias a estos cruceros», dijo.

“Si no los tuviéramos, muchos negocios por aquí tendrían que cerrar”.

A pesar de sus victorias, Haskell sostiene que las cosas deberían avanzar un paso más, y que los cruceros en el muelle privado no deben exceder el tamaño especificado por los residentes.

Los barcos, según Haskell, “hacen un daño tremendo a nuestro ecosistema” al enturbiar el agua, lo que pone en peligro la supervivencia de los corales.

Pero Scott Atwell, portavoz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Cayo Hueso, dijo que la evidencia no era tan clara.

“No tenemos estudios específicos sobre si la turbidez de los cruceros es diferente a la turbidez natural y si la turbidez del canal de los barcos llega a nuestros arrecifes de coral de manera perjudicial”, dijo.

Mientras tanto, el ayuntamiento de Key West ha decidido monitorear la calidad del agua y también apoyar la restauración de corales bajo una iniciativa que cobra una tarifa al muelle B por desembarcar pasajeros.

“No queremos deshacernos de los cruceros, sino llevarlos a un nivel moderado para que tengamos buenas condiciones económicas y también una buena calidad de vida para nuestros residentes”, dijo Johnston, el alcalde.

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