Los defensores de Mariupol se atrincheran para la última posición

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Las atrocidades se acumulan en toda Ucrania.  CNN fue testigo de algunos de los horrores.

Un ultimátum entregado por el Ministerio de Defensa ruso a las últimas tropas ucranianas que aún luchan en la ciudad portuaria ha ido y venido. La batalla continúa.

El lunes seguían dándose intensos combates en Mariupol, según Petro Andriushchenko, asesor del alcalde de la ciudad.

Dijo que las fuerzas rusas habían comenzado a emitir pases para moverse dentro de la ciudad y que anunciaron que las rutas de entrada y salida se cerrarían el lunes, advirtiendo que los hombres que permanecieran en la ciudad serían «filtrados».

Esa afirmación no se pudo verificar de forma independiente, pero Andriushchenko y otros funcionarios ucranianos dijeron que las fuerzas rusas estaban bombardeando la planta de Azovstal, uno de los últimos bastiones de la ciudad que aún está bajo control ucraniano. El ejército ruso afirma que ha bloqueado a las fuerzas ucranianas allí.

La fábrica de hierro y acero de Azovstal es un complejo industrial en expansión en la esquina sureste de Mariupol. El complejo abarca un área de más de cuatro millas cuadradas y solía emplear a más de 10,000 personas. No está claro cuántas tropas ucranianas siguen resistiendo en la planta.

El comandante de la unidad de la Marina ucraniana en la ciudad dijo que Mariupol era «lo que parece el infierno en la tierra».

«En el [Azovstal] planta, las mujeres con niños y bebés viven en búnkeres. En el hambre y el frío. Todos los días siendo blanco de la aviación enemiga. Los heridos mueren todos los días porque no hay medicinas, ni agua, ni comida», dijo el mayor Serhii Volyna, comandante de la 36.a Brigada Separada de Infantería de Marina, en una carta abierta dirigida al Papa Francisco y publicada en el sitio web Ukrainska Pravda el lunes.

“Ha llegado el momento en que rezar no es suficiente”, añadió. El Papa ha denunciado la guerra y llamado a la paz en su Bendición Pascual del domingo.

El teniente general retirado y analista militar de CNN, Mark Hertling, dijo que Mariupol era un centro logístico crítico. Su posición estratégica en la costa del Mar de Azov lo convierte en un objetivo clave. Tomarlo le permitiría a Rusia crear un puente terrestre continuo desde Donbass hasta Crimea, la península que anexó ilegalmente en 2014.

“No solo tiene carreteras, también tiene ferrocarriles y puertos”, dijo Hertling. «Tiene caminos que van en todas las direcciones, ese camino hacia el este va a Rostov on Don dentro de Rusia, los caminos hacia el norte y el noreste van a Lugansk y Donetsk, los caminos hacia el noroeste van a Zaporizhzhia y los caminos hacia el hacia el sur bajar a la ciudad portuaria de Berdyansk.

«Esta próxima fase de la guerra va a ser una lucha por la logística. Así que Mariupol es una ciudad de importancia crítica en la región oriental, es contra la que todos han estado luchando. Ambos bandos han estado luchando por controlar las carreteras, el otro para impedir el control del camino cuando se va al norte».

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, calificó la situación en Mariupol de «inhumana» y dijo que Rusia estaba «tratando de destruir a todos los que están allí en Mariupol».

Hablando con CNN la semana pasada, dijo que nadie sabe cuántos civiles han muerto en Mariupol. «Varios miles, decenas de miles, fueron obligado a evacuar en dirección a la Federación Rusa y no sabemos dónde están, no han dejado ningún rastro de documentos”, dijo Zelensky.

Mientras continuaban los combates en Mariupol, también se intensificaron en otras partes del país. Funcionarios ucranianos en las regiones de Kharkiv y Luhansk informaron de fuertes bombardeos por parte de las fuerzas rusas el lunes, reconociendo una retirada de una ciudad importante pero afirmando haber rechazado con éxito los ataques rusos en otros lugares.

Mientras tanto, la ciudad occidental de Lviv, vista como un refugio seguro debido a su proximidad a la frontera, también fue atacada el lunes. Maksym Kozytskyy, el gobernador militar regional de Lviv, dijo que tres ataques con misiles impactaron en almacenes que no estaban siendo utilizados por los militares, y un cuarto impactó en un taller de reparación de neumáticos. Siete personas han muerto, dijo.

Ciudad estratégica, casi desaparecida

Mariupol se ha convertido en el símbolo de la brutalidad aterradora del ataque no provocado de Rusia contra Ucrania. Pero también es un símbolo de la feroz resistencia de los ucranianos frente a un enemigo mucho más poderoso.

Nunca fue una ciudad particularmente pintoresca, su horizonte dominado por acerías, plantas químicas y un puerto con un astillero. Pero ha visto mejoras importantes en los últimos años. El dinero inundó y la calidad de vida mejoró. Los parques se diseñaron recientemente y los pequeños espacios se convirtieron en lugares frecuentados por la ciudad.

Con las mejoras llegó un sentimiento de orgullo entre sus residentes. La ciudad estaba prosperando. Apenas unas semanas antes de que el presidente ruso, Vladimir Putin, ordenara la invasión, gente en Mariúpol estaban nerviosos, pero no creían (o tal vez no querían) creer que su ciudad natal estaba en peligro real.

Ahora todo se ha ido.

La gran mayoría de la ciudad del sur ha sido destruida o gravemente dañada. Las fotos y las imágenes de drones muestran que apenas hay una calle que no haya sido tocada por la guerra. El bombardeo implacable lo ha hecho habitable.

Atrás quedaron muchos de sus hitos, como el famoso Teatro Dramático que fue aplastado por las bombas rusas el mes pasado. Sus calles, donde comenzaban a surgir pequeñas cafeterías y restaurantes de moda, están cubiertas de escombros y polvo.

Se estima que unas 100.000 personas permanecen en Mariupol y sus alrededores inmediatos. No tienen salida.

Tim Lister, Mike Pratt, Yulia Kesaieva y Nathan Hodge de CNN contribuyeron a este informe.

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